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Denny Hamlins Sieg in Bristol ebnet den Weg für einen Pokaltitel

Denny Hamlin erzählte einigen Familienmitgliedern und Freunden vor der NASCAR-Saison 2024, dass er glaubt, dass es ein großes Jahr für sein Team Nr. 11 wird. Der erfahrene Rennfahrer strahlt Selbstvertrauen aus. Am Sonntag auf dem Bristol Motor Speedway demonstrierte der neue Hamlin – ein 20-jähriger Veteran des Sports – sein rohes Rennwagen-Handling-Können.

Hamlin nutzte in einem strategiegeladenen 500-Runden-Rennen auf der berühmten halben Meile kurzen Strecke alte Tricks, um seinen 52. Sieg in der Cup-Serie zu erringen. Angesichts der starken Abnutzung der Goodyear-Reifen mussten die Fahrer und Teams ihr Tempo anpassen und das Rennen als eine der aufregendsten Herausforderungen seit Jahren betrachten.

„Dies ist das erste Mal seit langer Zeit, dass ein Fahrer eine große Rolle spielt“, sagte Hamlin in seiner Pressekonferenz nach dem Rennen. „Es ist eine andere Philosophie als wir es gewohnt sind, nämlich dass jeder ständig auf dem kürzesten Weg dem Untergang entgegenläuft. Technologie war heute eine große Sache.

Hamlin glaubt, dass der Gewinn eines Rennens, bei dem der Fahrer maßgeblichen Anteil am Ausgang hatte, zu den wichtigsten Siegen seiner Karriere zählt.

„Ich weiß, dass ich einen großen Anteil am Ergebnis hatte“, sagte Hamlin. „Wenn das Auto nicht gut gewesen wäre, hätte ich nicht gewonnen. Aber ich habe das Gefühl, dass ich einen großen Anteil am Ergebnis hatte. Das macht mich wirklich stolz. Auf jeden Fall eines der stolzesten Dinge, die ich je erlebt habe.“ meine Karriere, ohne Zweifel.“

Hamlin ist der siegreichste Fahrer in der Geschichte der Serie und hat noch nie einen Cup-Titel gewonnen. Er scherzt oft darüber, dass es in seinem Haus keinen Meisterpokal gibt. Mit 43 Jahren wird es nicht viele Chancen geben, alles zu gewinnen, obwohl er letzten Herbst eine mehrjährige Vertragsverlängerung mit Joe Gibbs Racing unterzeichnet hat. Das Spiel am Sonntag zeigte jedoch, dass er so stark ist wie eh und je.

Der erfahrene Joe Gibbs Racing-Rennfahrer hat drei Daytona 500-Rennen gewonnen (alle seit 2016) und erreichte in seinen letzten 18 Vollzeitsaisonen auf Cup-Ebene neun Top-Fünf-Platzierungen in der Meisterschaftswertung. In den letzten beiden Saisons, als Hamlin der Favorit auf den Titel war, verpasste Hamlin nur knapp den Gewinn einer vierten Meisterschaft.

Dieses Jahr haben Toyota und Joe Gibbs Racing einen heißen Start hingelegt. Christopher Bell und Hamlin gewannen die letzten beiden Rennen im Rahmen des neuen Shorttrack-Pakets von NASCAR. In Phoenix führten die Toyota-Fahrer alle bis auf 14 Runden. JGR hat auch eine Martin Truex Jr.-Krawatte. Er führt die Meisterschaft der regulären Saison an, während der Student im zweiten Jahr, Ty Gibbs, nach fünf Rennen auf dem dritten Platz liegt.

Wenn in diesem Jahr jemand herausragt, dann ist es Hamlin. Das neue Paket zwingt Fahrer dazu, bei ihrem Fahrstil kreativ zu sein und ihre Reifen zu pflegen. Für Hamlin ist dieser Rennstil genau das Richtige für ihn.

Die Cup-Serie wird am Sonntag zum ersten Mal in dieser Saison einen Straßenkurs auf dem Circuit of the Americas besuchen, wenn kurz nach 15:30 Uhr ET die grüne Flagge weht.

Siehe auch  Anmerkungen zum freien Agenten: deGrom, Braves, Taillon, Anderson und Gibson

Mareike Kunze

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