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Billy Zappe und die Patriots können die Steelers bei „Thursday Night Football“ besiegen.

Geschrieben von Chad Graf, Mark Capoli und Mike DeFabo

Patriots-Quarterback Billy Zappe warf in der ersten Hälfte des Spiels am Donnerstagabend drei Touchdown-Pässe, während New England einen 21:18-Sieg über die Pittsburgh Steelers sicherte.

Die Patriots führten zur Halbzeit mit 21:10, aber die Steelers konnten dank eines Shutouts der Steelers-Verteidigung in der zweiten Halbzeit und eines Touchdowns von Mitch Trubisky bis auf drei Punkte davonziehen.

New England sicherte sich seinen dritten Saisonsieg. Laut der Sendung von Amazon waren die Steelers das erste Team in der Geschichte der NFL, das die Marke von .500 überschritt und Spiele in Folge gegen Teams verlor, die mindestens acht Spiele unter .500 lagen.

Zappe punktete in den ersten beiden Vierteln einmal mit Ezekiel Elliott und zweimal mit Hunter Henry. Pittsburghs Offensive – die von den Fans ausgebuht wurde – hatte mit nur einem Touchdown von Diontae Johnson vor der Halbzeit zu kämpfen.

Zappe beendete 19 von 28 Pässen für 240 Yards, drei Touchdowns und eine Interception. Elliott fing sieben Pässe für 72 Yards und fügte im Rushing 68 Yards hinzu.

Der Auftakt markiert eine erstaunliche Wende für die Patriots, die ihre letzten fünf Spiele verloren haben und in der AFC East auf dem letzten Platz liegen. Die Steelers (7-6) liegen in der AFC North auf dem zweiten Platz.

Zappe macht seinen Job, während die Patriots durchhalten

Ein Einbruch in der zweiten Halbzeit dämpfte das ansonsten wirklich solide Spiel von Zabi. Bei seinem zweiten Saisonstart absolvierte Zabi 19 von 28 Pässen für 240 Yards, drei Touchdowns und eine Interception. Er machte einige Spielzüge, die die Patriots die ganze Saison über noch nicht von einem Quarterback gesehen hatten. Aber die zweite Hälfte hat uns daran erinnert, dass es Grenzen gibt. Das Team erzielte in der zweiten Halbzeit kein Tor und hatte nur einen Schuss, der mehr als 20 Yards weit war. Die erste Halbzeit war jedoch gut genug für die Patriots, um in ein langes Wochenende zu starten, auf dem sie viel aufbauen konnten. – Chad Graf, Mitarbeiterautor der Patriots

Der Schlüssel zur Verteidigung der Patriots, nachdem die Offensive nachgelassen hat

Die Patriots haben viel auf ihre Defensive gesetzt. Die Spezialteams waren erneut schlecht, da ein Punt blockiert wurde. Ihre Offensive geriet in der zweiten Halbzeit stark ins Stocken. Die Verteidigung war mit einer schlechten Feldposition konfrontiert. Aber wieder einmal verstärkte sich die Verteidigung der Patriots, wenn es nötig war, und schaffte entscheidende Stopps gegen Trubisky und die Steelers. Diese Art von Fußball ist auf lange Sicht schwer zu spielen, aber für den Rest dieser Saison sollten die Pats versuchen, auf diese Weise zu gewinnen. Ich hoffe einfach weiter, dass ihre Verteidigung so weiterspielen kann. – Graf

Steelers scheitern beim Comeback-Versuch

Man muss den Steelers große Anerkennung dafür zollen, dass sie sich zu Beginn des Spiels aus einem großen Loch herausgewühlt haben, aber sie verdienen auch viel Kritik dafür, dass sie die Patriots auf dem Spielfeld auf- und abbewegen ließen 21-3 Führung. 2:44 Minuten vor Spielende den Ball zu bekommen und die Chance zu haben, ihn auszugleichen oder zu gewinnen, damit hatte in der ersten Halbzeit niemand gerechnet.

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Da Kenny Pickett ausfiel, brauchte Trubisky einige Zeit, um sich einzuleben, und das ist verständlich. Allerdings wurde es in der ersten Halbzeit so schlimm, dass die 66.000 Fans im Acressor-Stadion nach einem Ersatz für Mason Rudolph verlangten, der ins Spiel kommt. Die Intensität der Offensive nahm zu, als die Steelers entdeckten, dass Trubisky horizontal statt vertikal werfen musste. Unglücklicherweise für die Steelers war Trubisky gezwungen, bei drei seiner letzten vier Würfe während einer möglichen Sieg-/Unentschieden-Fahrt das Feld zu punten. – Mark Capoli, leitender Autor der Steelers

Pittsburghs Verteidigung gibt Anlass zur Sorge

Die Verteidigung der Steelers trat am Donnerstagabend als Verteidigung mit der zweithöchsten Punktzahl in der NFL an (19,0 Punkte pro Spiel) und schien bereit für einen großen Abend gegen eine kämpfende Offensive der Patriots zu sein. Zahlreiche Verletzungen an Schlüsselpositionen erwiesen sich jedoch schon früh als kostspielig. Die Patriots zielten bei ihrem ersten Down auf ein erschöpftes Inside-Linebacker-Korps, als Elliott den Backup-Linebacker Mikal Walker im Flat besiegte. Später schnappte sich Zabi Nickel Shandon Sullivan, der seinen Job verloren hatte, bis Elijah Riley eine Verletzung erlitt, für einen 11-Yard-Touchdown zum Tight End Henry.

Während sich die Verteidigung der Steelers in der zweiten Halbzeit neu formierte, sollten die 21 Punkte, die die Patriots in der ersten Halbzeit mit einem Ersatz-Quarterback erzielten, Anlass zur Sorge geben. Die Steelers haben sich auf ihre Verteidigung verlassen, um große Spielzüge zu erzielen und ihre angeschlagene Offensive in den diesjährigen Spielen aufrechtzuerhalten. Wenn sie eine der schlimmsten Offensiven der Liga nicht stoppen können, verheißt das nichts Gutes für die Zukunft. — Mike DeFabo, Mitarbeiterautor der Steelers

Pflichtlektüre

(Foto: Joe Sargent/Getty Images)

Mareike Kunze

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