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Bei einem Hochzeitsbrand im Irak kommen mehr als 100 Menschen ums Leben, als Angehörige die Leichen identifizieren

MOSUL, Irak (Reuters) – Ein Feuer wütete am späten Dienstag in einem überfüllten Hochzeitssaal im Nordirak und tötete mehr als 100 Menschen in einer christlichen Stadt, die der Besetzung durch den Islamischen Staat entgangen war, als die Behörden eine Untersuchung des Brandes ankündigten.

Feuerwehrleute durchsuchten bis Mittwochmorgen das verkohlte Skelett des Gebäudes in Karakosch, und die Angehörigen der Opfer versammelten sich vor einer Leichenhalle in der nahe gelegenen Stadt Mossul, schluchzten und schaukelten vor Verzweiflung.

„Das war keine Hochzeit. Das war die Hölle“, sagte Maryam Khader weinend und schlug sich selbst, während sie darauf wartete, dass die Beamten die Leichen ihrer Tochter Rana Yaqoub, 27, und ihrer drei kleinen Enkelkinder zurückbrachten, von denen das jüngste erst acht Monate alt war.

Überlebende sagten, Hunderte von Menschen seien bei der Hochzeit gewesen, die auf eine frühere Messe in der Kirche folgte, und das Feuer sei etwa eine Stunde nach Beginn der Veranstaltung ausgebrochen, als Fackeln eine Deckendekoration entzündeten, während Braut und Bräutigam tanzten.

Hassan Al-Alaq, stellvertretender Gouverneur von Ninive, sagte gegenüber Reuters, dass 113 Menschen als tot bestätigt wurden, und offizielle Medien berichteten, dass die Zahl der Todesopfer bei mindestens 100 lag und 150 Menschen verletzt wurden.

Innenminister Abdul Amir Al-Shammari sagte offiziellen Medien zufolge, dass das Feuer in einer großen Veranstaltungshalle in Al-Hamdaniya ausgebrochen sei, nachdem während der Feier Bomben gezündet worden seien, was zu einem Brand in der Decke geführt habe.

Ein in den sozialen Medien veröffentlichtes, aber noch nicht von Reuters verifiziertes Video des Ereignisses zeigt, wie die Flammen plötzlich die funkelnde Deckendekoration zu treffen scheinen und diese in Flammen aufgeht, während Geräusche der Aufregung schnell in Panik umschlagen.

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Ein anderes Video, das Reuters noch nicht überprüft hat, zeigte ein Paar, das in Hochzeitskleidung tanzte, während brennende Materialien zu Boden fielen.

Der Großteil der Bevölkerung von Karakosch, überwiegend Christen, in denen aber auch einige Angehörige der jesidischen Minderheit im Irak leben, floh aus der Stadt, als ISIS sie 2014 eroberte. Sie kehrten jedoch zurück, nachdem die Gruppe 2017 vertrieben wurde.

Verkohltes Wrack

Das Innenministerium sagte, es habe vier Haftbefehle gegen die Besitzer des Hochzeitssaals erlassen, berichteten staatliche Medien, und Präsident Abdellatif Rachid forderte eine Untersuchung.

Imad Youhanna (34 Jahre alt), der die Hölle überlebte, sagte: „Wir sahen, wie das Feuer aus der Halle pulsierte. Wer herauskommen konnte und wer nicht, blieb stecken.“

Ein Video eines Reuters-Reporters vor Ort zeigte, wie Feuerwehrleute über die verkohlten Trümmer des Gebäudes kletterten und Lichter auf die schwelenden Trümmer richteten.

Offizielle Medien berichteten, dass erste Informationen darauf hinwiesen, dass das Gebäude aus leicht entflammbaren Baumaterialien bestand, was zu seinem schnellen Einsturz beitrug.

Augenzeugen vor Ort sagten, das Gebäude habe gegen 22:45 Uhr Ortszeit (1945 GMT) Feuer gefangen.

„Ich habe meine Tochter, ihren Mann und ihr dreijähriges Kind verloren. Sie hatten alle Verbrennungen. Mein Herz brennt“, sagte eine Frau vor der Leichenhalle, wo die Leichen draußen in Säcke gelegt wurden, während Fahrzeuge kamen, um die identifizierten Leichen zu entfernen .

Ein Mann namens Youssef stand in seiner Nähe, seine Hände und sein Gesicht waren mit Verbrennungen bedeckt. Er sagte, er habe nichts sehen können, als das Feuer ausbrach und der Strom ausfiel. Er packte seinen dreijährigen Enkel und konnte sich befreien.

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Doch seine Frau Bushra Mansour, die in ihren Fünfzigern ist, konnte nicht überleben. Sie geriet ins Chaos und starb.

(Berichterstattung von Amina Ismail in Mossul, Taimur Azhari in Bagdad, Jamal Al-Badrani in Ninive und Enas Al-Shaarai in Kairo – vorbereitet von Muhammad für das Arabic Bulletin – Redaktion von Muhammad Ismail in Mossul) Text von Taimur Azhari und Angus McDowell . Herausgegeben von Jacqueline Wong, Christopher Cushing, Bernadette Baum und Christina Fincher

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Jakob Stein

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