entertainment

Eine animierte Broadway-Show über Liebe, Verlust und Tanz

Johnny Oleksinski

Bühne

Theaterkritik

Illinois

1 Stunde und 30 Minuten ohne Pause. St. James Theater, 246 West 44th Street

„Illinois“, das am Donnerstag im St. James Theatre Premiere hatte, ist der Broadway, der der Aufführung eines Independent-Films auf der Bühne am nächsten gekommen ist.

Eine wehmütige, freudige Hipster-Fantasie, die größtenteils in einem bezaubernden Tanz erzählt wird und wie etwas aus Sundance klingt – die Geschichte gebrochener zeitgenössischer junger Erwachsener, die gemeinsam therapeutisch ihre Vergangenheit verarbeiten.

Und obwohl mir mein Bauchgefühl sagt, dass die Show – vom New York City Ballet-Choreographen Justin Peck und mit Liedern von Sufjan Stevens – eigentlich kein Musical per se ist, ist sie sowohl ein mitreißendes als auch die Seele berührendes Erlebnis.

Ein Sängerquartett, das gottgleich auf Plattformen hoch über einer bemalten Sperrholzbühne positioniert ist, spielt Stevens‘ Album von 2005, eine vielschichtige Zeitkapsel des Mittleren Westens, während es auf die darunter liegenden Motoren hinunterblickt.

Ricky Ubeda (hinten) und Ben Cook sind großartige Tänzer. Fotografie: Liz Loren, 2024

mehr als Johnny Oleksinski

Henry (Ricky Ubeda) verlässt spontan seine New Yorker Wohnung, um eine Herbstwanderung zu unternehmen, wo er am Lagerfeuer auf elf Menschen trifft, die ihre Geschichten erzählen, die sie geschrieben haben. Seltsamerweise tragen sie leuchtende Kugeln, wie Godzillas Glühwürmchen.

Die erste Hälfte von „Illinoise“ besteht aus disparaten, episodischen Vignetten, die manchmal eine strukturierte Handlung haben, statt Dialogen oder Charaktergesängen, wie man sie in einem typischen Musical finden würde. Für Millennial-Leser erinnert dieses Format an die tief im Wald angesiedelte Horrorserie für junge Erwachsene mit dem Titel „Are You Afraid of the Dark?“

Eine der Geschichten, angeführt vom wunderbaren Alejandro Vargas, dreht sich um den Serienmörder John Wayne Gacy. Ein weiterer Tanz von Janet Delgado, die die Gründerväter wie Monster in Thriller behandelt.

Am Lagerfeuer werden in lebhaften Vignetten Geschichten aus Illinois erzählt. Fotografie: Liz Loren, 2024

Der Abschnitt „Metropolis Man Steals Our Hearts“ ist lebhaft und unterhaltsam, wenn auch im Kontext verwirrend, wobei Brandt Martinez Superman spielt.

Bisher ist „Illinoise“ ein Augen- und Ohrenschmaus, aber im Großen und Ganzen handelt es sich um eine kaum zu unterscheidende Tanzparty.

Der größere Zweck der Serie wird deutlich – und auch unserer –, als der entzückende Úbeda das Tagebuch seiner Figur öffnet, nachdem er das Selbstvertrauen gewonnen hat, zu sprechen (oder, wie Sie wissen, sich zu drehen und zu beugen), und sich an seine schwierige Reise mit seinem besten Freund aus Kindertagen, Karl, erinnert. (Ben Cook).

Die Erinnerungen an Unzertrennlichkeit, unerwiderte Liebe, Verlust und noch mehr Verlust sind schmerzhaft, besonders in der atemberaubenden Ballade „The Seer's Tower“, die von Chara Nova engelhaft gesungen wird.

Shelby (Gabe Diaz) und Carl (Ben Cook) sind alte Freunde von Henry. Fotografie: Liz Loren, 2024

Ubeda und Cooke, die jeweils Mr. Mistofeles in „Cats“ und „Newsie“ am Broadway spielten, sind wunderbar ausdrucksstarke Darsteller in ihren Gesichtern und Bewegungen, wenn sie sich verflechten und sich dann schmerzhaft trennen.

Musiktheater-Choreografie ist natürlich auf eine andere Art und Weise eine schöne Kunst, aber es macht wirklich Freude, solch großartigen Tänzern dabei zuzusehen, wie sie das tun, wovon sie so offensichtlich träumen. Diese Leidenschaft strahlt durch diese Besetzung und die gesamte Show aus.

Peck, dessen einzige andere Broadway-Show „Carousel“ aus dem Jahr 2018 war, entfernt jeden vermeintlichen Vorwand aus dem Tanz. Seine Kreationen sind zweifellos anmutig und präzise, ​​aber in Kombination mit Stevens' fantasievoller Musik auch wütend, feierlich und mitreißend.

Anstatt das Gefühl zu haben, dass ich zu einem Ballettabend ging, hätte ich in einer Hinterhofbar in Bushwick sein können, wo es jede Menge weite Hosen und Flanellhosen gab.

Das ist großartig. Das Letzte, was der Broadway braucht, ist mehr vom Gleichen.

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Rafael Grosse

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