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Wissenschaftler haben gefährliches Schmelzen unter dem „Resurrection Glacier“ in der Antarktis entdeckt

Der Thwaites-Gletscher, eine Eisformation von der Größe Floridas, könnte die Welt verändern. Und die neuesten Forschungsergebnisse zeigen, dass einige der am stärksten gefährdeten Regionen stärker gefährdet sind als bisher angenommen.

Thwaites enthält eine riesige Menge Eis genug um den Meeresspiegel allmählich um mehr als 2 Fuß anzuheben(Öffnet in einem neuen Tab), obwohl sein Zusammenbruch in einem heißen Klima viele Meter nahe gelegener Gletscher freisetzen könnte. Der antarktische Gletscher destabilisiert sich seit den 1990er Jahren und zieht sich fast neun Meilen zurück. Wenn ein Großteil davon in den kommenden Jahrzehnten und Jahrhunderten allmählich schmilzt, könnten riesige Teile von Küstenstädten und besiedelten Gebieten auf der ganzen Welt überflutet und leicht von Stürmen heimgesucht werden. Aus diesem Grund suchen Wissenschaftler nun intensiv danach, wo Thwaites geschmolzen und geschmolzen ist Wie schnell kann es schmelzen. Dies sind große Fragen für die zukünftigen Bewohner der Erde.

Nehmen Sie es von Forschern, die die rauen Eisebenen des Kontinents durchqueren, um die schnellen Veränderungen in Thwaites zu dokumentieren.

„Thwaites ist der einzige Ort in der Antarktis, der das Potenzial hat, in den kommenden Jahrzehnten eine enorme Menge Wasser in den Ozean zu leiten“, sagte Sridhar Anandakrishnan, Professor für Glaziologie an der Penn State University, 2021 gegenüber Mashable.

Aus diesem Grund hat sich Thwaites wohl oder übel den Spitznamen „Doomsday Glacier“ verdient. Entscheidend ist, behaupten Klimawissenschaftler, dass die Zivilisation nicht von Natur aus dem Untergang geweiht ist. Wir sind nicht unglücklich. Wir haben die Energieoptionen, die die schlimmsten Folgen des Klimawandels begrenzen können.

Die neueste Forschung aus dem Jahr 2023, direkt aus einer westantarktischen Quelle, zeigt, wie der Gletscher schmilzt. Der kritische Punkt liegt unterhalb des Thwaites-Schelfeises, dem Ende des Gletschers, der über den Ozean reicht. Entscheidend ist, dass Schelfeis sich in den Meeresboden projizierte und so etwas wie ein „Korken in einer Flasche“ wirkte, um zu verhindern, dass der Rest der massiven Gletscher ungehindert ins Meer floss. Wenn also das Schelfeis irgendwann verschwindet, könnte auch der Gletscher verschwinden (obwohl dieser Prozess mehrere Jahrzehnte bis Jahrhunderte andauert).

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Glaziologen bohrten fast 2.000 Fuß durch das Thwaites-Schelfeis, um einen gelben, u-Boot-ähnlichen Miniaturroboter namens Icefin in das dunkle Wasser zu senken, damit sie sehen konnten, was in diesem schlecht geerdeten Gebiet vor sich geht. Die Neuere Forschung(Öffnet in einem neuen Tab)Nur Veröffentlicht in der Zeitschrift Science Natur(Öffnet in einem neuen Tab)Und Es zeigt zwei Hauptergebnisse:

  • Der Gletscher schmilzt weiter unter Wasser, aber entlang der flachen Bereiche, die den größten Teil dieses Schelfeises ausmachen, erfolgt diese Ausdünnung langsamer (etwa 6 bis 16 Fuß oder 2 bis 5 Meter pro Jahr) als von den Forschern erwartet.

  • bis jetzt, Thwaites schmelzen schneller als erwartet in Rissen unter dem kritischen schwimmenden Schelfeis. Wissenschaftler glauben, dass relativ wärmeres Wasser in natürliche Risse und Risse sickert und das Schmelzen an diesen Schwachstellen verstärkt (wie im Schnappschuss unten zu sehen).

„Thwaites ist der einzige Ort in der Antarktis, der das Potenzial hat, in den kommenden Jahrzehnten eine riesige Menge Wasser in den Ozean zu leiten.“

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Was passiert eigentlich, wenn der sogenannte „Doomsday Glacier“ zerfällt?

Während Glaziologen immer noch die komplexen Mechanismen der Unterwasserschmelze aufdecken, ist das Gesamtbild klar. Der Gletscher verliert Eis. Und nur geringe Eisverluste in dieser kritischen Aufsetzzone können zu einem großen Gesamteisverlust führen.

„Unsere Ergebnisse sind eine Überraschung, aber der Gletscher ist immer noch in Schwierigkeiten“, sagt Peter Davis, ein Ozeanograph des British Antarctic Survey, der einige der jüngsten Messungen in Thwaites durchgeführt hat. sagte er in einer Erklärung(Öffnet in einem neuen Tab). „Wenn das Schelfeis und der Gletscher im Gleichgewicht wären, würde das vom Kontinent kommende Eis der Menge an Eis entsprechen, die durch Schmelzen und die Bildung von Eisbergen verloren geht. Was wir herausgefunden haben, ist, dass trotz geringer Schmelzmengen immer noch a schnellen Rückzug der Gletscher, also scheint es nicht viel zu brauchen, um den Gletscher aus dem Gleichgewicht zu bringen.“

Was Wissenschaftler unter dem Doomsday-Gletscher gesehen haben

Auf der kürzlichen Reise in die Westantarktis lagerten die Forscher auf dem abgelegenen Thwaites-Schelfeis und ließen den Roboter Icewedge ins Wasser fallen. Die seltenen Bilder, die im Video des British Antarctic Survey unten gezeigt werden, zeigen, was mit dünnem Eis passiert. Das Schmelzen in den Spalten hat „treppenartige“ Formationen auf der unteren Seite des Doomsday-Gletschers hinterlassen.

„Warmes Wasser dringt in die Risse ein und trägt dazu bei, den Gletscher an seinen schwächsten Stellen zu erodieren“, sagte Brittney Schmidt, außerordentliche Professorin für Astronomie und Erd- und Atmosphärenwissenschaften an der Cornell University, die an Thwaites neuer Forschung arbeitete, in einer Erklärung.

Icefin-Aufnahmen sind von unschätzbarem Wert, da es derzeit keine andere Möglichkeit gibt, auf dieses nahezu unzugängliche Gebiet an einem der abgelegensten Orte der Erde zuzugreifen. Das neue Filmmaterial unterstreicht einen wichtigen Punkt: Die Forscher müssen die Schmelzprozesse unter einem der größten und wichtigsten Gletscher der Welt noch vollständig verstehen.

„Es zeigt uns, dass dieses System sehr komplex ist und ein Umdenken erfordert, wie Eis im Ozean schmilzt, insbesondere an einem Ort wie Thwaites“, sagte Davis.

Karte der Antarktis mit dem Thwaites-Gletscher links

Auf dieser Karte der Antarktis ist der Thwaites-Gletscher links in der Westantarktis zu sehen.
Bildnachweis: British Antarctic Survey

Wie hoch ist der zu erwartende Anstieg des Meeresspiegels?

Schon jetzt, Meeresspiegel weltweit Sie ist seit dem späten neunzehnten Jahrhundert um etwa acht bis neun Zoll gestiegen(Öffnet in einem neuen Tab). Aber es ist noch mehr auf Lager.

  • Heute schmilzt Thwaites Sie trägt vier Prozent bei(Öffnet in einem neuen Tab) zum Anstieg des Meeresspiegels im Ozean. Doch in den kommenden Jahrzehnten und Jahrhunderten könnte diese Zahl steigen, wenn sich der Gletscher vom Meeresboden löst und sozusagen „der Korken aus der Flasche knallt“. Eis kann ungehindert ins Meer fließen und schließlich verursachen Fuß vom Anstieg des Meeresspiegels.

  • Der Anstieg des Meeresspiegels wird durch schmelzendes Eis und die thermische Ausdehnung der Ozeane beschleunigt. Die Meere steigen derzeit jedes Jahr um etwa einen Achtel Zoll. Von jetzt bis 2050 wird die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Sie erwartet, dass der Meeresspiegel um die Vereinigten Staaten um einen weiteren Fuß steigen wird(Öffnet in einem neuen Tab).

  • Bis zum Ende des Jahrhunderts schätzen Klimawissenschaftler, dass der globale Meeresspiegel im Allgemeinen um etwa 1,5 bis 2,5 Fuß steigen wird und weiter steigen wird. Wie viel hängt weitgehend davon ab, wie massive Gletscher wie Thwaites und die nahe gelegene Pine Island auf Erwärmungsbedingungen und wärmeres Wasser reagieren.

Der Wärmegehalt der Ozeane steigt seit Jahrzehnten an.

Der Wärmegehalt der Ozeane steigt seit Jahrzehnten, weil die Meere mehr als 90 % der Wärme absorbieren, die die Menschheit auf der Erde einfängt.
Kredit: NOAA

Am wichtigsten ist, dass die Auswirkungen der globalen Erwärmung auf Gletscher wie Grönland und die Antarktis weitgehend von dem unvorhersehbaren Teil der Gleichung des Klimawandels abhängen: den Menschen. Angetrieben durch die massive Verbrennung fossiler Brennstoffe ist im vergangenen Jahrhundert wärmespeicherndes Kohlendioxid in die Atmosphäre gestiegen. Der Kohlendioxidgehalt ist jetzt so hoch wie seit mehr als 3 Millionen Jahren nicht mehr. Wie hoch werden sie steigen?

[This story was originally published on Feb. 18 and has been updated with more information about the Thwaites Glacier.]

Magda Franke

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