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Wissenschaftler entdecken uraltes Muster, das in Vogelfedern verborgen ist: ScienceAlert

Einer Analyse von Hunderten erhaltenen Vogelexemplaren aus Museumssammlungen auf der ganzen Welt zufolge gibt es für die Flugkraft bestimmte Regeln für das Gefieder.

Diese neu entdeckten Regeln ermöglichen es Wissenschaftlern, besser vorherzusagen, welche Dinosaurier auch fliegen könnten.

„Theropoden-Dinosaurier, einschließlich der Vögel, gehören zu den erfolgreichsten Wirbeltierlinien auf unserem Planeten.“ sagen Field Museum of Natural History, Paläontologe Jingmai O'Connor. „Einer der Gründe, warum sie so erfolgreich sind, ist ihr Flug. Vielleicht liegt ein weiterer Grund an ihren Federn, weil es so unterschiedliche Strukturen gibt.“

Ihre neuen Daten könnten einige langjährige paläontologische Debatten darüber klären, ob dies möglich ist oder nicht Journey hat sich mehr als einmal zu Dinosauriern entwickelt.

Bei der Untersuchung der Flügelfedern von 346 verschiedenen Vogelarten aus Museen auf der ganzen Welt entdeckte der Ornithologe Yusef Kayat vom Field Museum of Natural History einen interessanten Trend. Von den kleinsten Kolibris bis hin zu den wildesten Adlern haben alle Flugvögel zwischen 9 und 11 asymmetrische Schwungfedern, sogenannte Primärfedern.

Dargestellt ist die Anatomie eines Vogelflügels mit Flugfedern. (L. Shyamal Shyamal/Wikipedia/CC BY SA 2.5)

Die Anzahl der Primärfedern flugunfähiger Vögel variiert jedoch stark. Emos fehlen sie vollständig, Während sich Pinguine vorstellen, vierzig zu sein.

„Es ist wirklich überraschend, dass bei so vielen Flugmustern, wie wir sie bei modernen Vögeln finden können, alle diese Eigenschaft gemeinsam haben, nämlich zwischen neun und elf Primärfedern zu haben.“ sagen Kyat. „Ich war überrascht, dass niemand das gefunden zu haben schien Vor.“

Die Anzahl der Handschwingen sowie die Symmetrie des Gefieders und die Flügelproportionen spiegeln genau die Flugfähigkeit aller bekannten modernen Vögel wider.

Durch die Untersuchung von Fossilien, die bis zu 160 Millionen Jahre alt sind, haben Forscher Vogelvorfahren identifiziert, die diese Merkmale teilten und daher wahrscheinlich flugfähig waren. Von den 35 verschiedenen ausgestorbenen Vogelarten identifizierten Kiat und O'Conner einige, die über die zum Fliegen geeigneten Federn verfügten, andere dagegen nicht.

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Zu den möglichen Veröffentlichungen gehören: ArchaeopteryxEs gilt als eines der ältesten vogelähnlichen Tiere. während Es gibt Kontroversen darüber Die wahre Beziehung zwischen Archaeopteryx und Vögel, Kleine Dinosaurier werden Vierflügeldinosaurier genannt Mikroraptoren Es hatte diese Eigenschaften auch, obwohl es überhaupt nicht direkt mit Vögeln verwandt war.

„Wissenschaftler haben erst vor kurzem erkannt, dass Vögel nicht die einzigen fliegenden Dinosaurier sind.“ Er erklärt O'Connor.

seltsamerweise, Caudipteryx Es hatte die richtige Anzahl an Primärfedern, war aber fast völlig symmetrischPoetisch gesehen ist Fliegen „mit ziemlicher Sicherheit“ ausgeschlossen. jForscher spekulieren darüber Caudipteryx Der Vorfahre war wahrscheinlich in der Lage zu fliegen, aber die Art hat diese Fähigkeit inzwischen verloren.

„Unsere Ergebnisse hier scheinen darauf hinzudeuten, dass sich das Fliegen bei Dinosauriern nur einmal entwickelt hat.“ Zustände O'Connor.

Flugfedern einer Temminck-Lerche Erymophila bilova (Links) Ein fossiler Vogelflügel, Konfuziusornis (Rechts). (Yusuf Kayat)

Ihre Analyse legt nahe, dass sich die zum Fliegen erforderliche Anatomie in den Artvorfahren aller dieser Penaraptoran-Gruppen vor ihrer Diversifizierung entwickelt hatte. Einige wie Caudipteryx, wurde früh flugunfähig. Das sind wie Mikroraptoren Es behielt seinen Flug bei, geriet jedoch in eine evolutionäre Sackgasse. Andere entwickelten sich zu modernen Vögeln.

Kyatt und O'Connor weisen darauf hin, dass Behauptungen, dass sich der Flug bei Dinosauriern mehrfach entwickelt habe, allein auf Skelettdaten beruhten.

„Wir argumentieren, dass es unmöglich ist, das Flugpotenzial von Nicht-Vogel-Pennaraptoranen einzuschätzen, ohne die Struktur der Federn zu untersuchen, aus denen der Flügel selbst besteht.“ schreiben In ihrem Papier.

Sie glauben, dass wir in unseren Fossilienbeständen immer noch die frühen Stadien der Flügelentwicklung vermissen, daher ist es unwahrscheinlich, dass dies das letzte Wort in dieser Debatte sein wird.

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Diese Forschung wurde veröffentlicht in Mit Leuten.

Magda Franke

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