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Wir versuchen, die sich ständig ändernden Pläne von SpaceX für Starship in Florida zu entschlüsseln

Hineinzoomen / Der Starship-Turm von SpaceX (links) im Launch Complex 39A lässt die Startrampe für die Falcon-9-Rakete (rechts) winzig erscheinen.

Es gibt zwei Möglichkeiten, die Ankündigung der FAA zu lesen, dass sie mit einer neuen Umweltprüfung des Plans von SpaceX beginnen wird, die leistungsstärkste Rakete der Welt von Florida aus zu starten.

Die Federal Aviation Administration gab am 10. Mai bekannt, dass sie plant, eine Umweltverträglichkeitserklärung (Environmental Impact Statement, EIS) für den Vorschlag von SpaceX zu entwickeln, Raumschiffe vom Kennedy Space Center der NASA in Florida aus zu starten. Die FAA ordnete die Überprüfung an, nachdem SpaceX die Regulierungsbehörde über die erwartete Startrate von Starship und die Gestaltung der Bodeninfrastruktur informiert hatte, die am Launch Complex 39A (LC-39A) benötigt wurde, der historischen Startrampe, die zuvor für die Apollo- und Space-Shuttle-Missionen genutzt wurde.

Doppelte Umweltprüfungen

Unterdessen überwacht die US Space Force ein elektronisches Informationssystem, das dem Vorschlag von SpaceX ähnelt, die Startrampe der Cape Canaveral Space Force Station, ein paar Meilen südlich von LC-39A, zu übernehmen. Diese Startrampe mit dem Namen Space Launch Complex 37 (SLC-37) wurde zur Nutzung freigegeben, nachdem dort im April die letzte Delta-Rakete der United Launch Alliance gestartet wurde.

Einerseits diese Umweltprüfungen nehmen oft einige Zeit in Anspruch Es könnte Elon Musks Ziel, bis Ende 2025 Startplätze für Raumfahrzeuge in Florida betriebsbereit zu haben, in den Schatten stellen. „Ein paar Jahre wären keine Überraschung“, sagte George Nield, Berater für die Luft- und Raumfahrtindustrie und ehemaliger Leiter des Office of the Föderale Flugverwaltung. Kommerzieller Raumtransport.

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Eine andere Möglichkeit, die jüngsten Ankündigungen der FAA und der Space Force zu bevorstehenden Umweltprüfungen zu betrachten, besteht darin, dass SpaceX offenbar endlich seine Pläne zum Start von Raumfahrzeugen von Florida aus festigt. An diesen Plänen hat sich in den letzten fünf Jahren kaum etwas geändert.

Die Umweltprüfungen werden in einer Entscheidung darüber gipfeln, ob die Vorschläge von SpaceX für den Start von Starship auf LC-39A und SLC-37 genehmigt werden. Die FAA wird dann einen separaten Lizenzierungsprozess durchlaufen, ähnlich dem Rahmenwerk, das zur Genehmigung der ersten drei Starship-Teststarts von Südtexas aus verwendet wurde.

Die NASA hat Verträge mit SpaceX im Wert von mehr als 4 Milliarden US-Dollar zur Entwicklung einer bemannten Version von Starship, um Astronauten für die erste von zwei Artemis-Mondlandungen später in diesem Jahrzehnt auf dem Mond landen zu lassen. Dazu muss SpaceX ein Treibstoffdepot im erdnahen Orbit errichten, um den Mondlander Starship aufzutanken, bevor er zum Mond fliegt. Es wird eine Reihe von Starship-Tankerflügen – vielleicht 10 bis 15 Flüge – erfordern, um das Depot mit kryogenem Treibstoff zu füllen.

Um so viele Raumschiffe im Laufe von ein oder zwei Monaten zu starten, müsste SpaceX zwischen mindestens zwei Startrampen rotieren. NASA- und SpaceX-Beamte sagen, der beste Weg, dies zu erreichen, bestehe darin, Raumschiffe von einem Startplatz in Texas und einem anderen in Florida aus zu starten.

Anfang dieser Woche sprach Ars mit Lisa Watson Morgan, die das Mondlandeprogramm der NASA leitet. Sie war diese Woche im Kennedy Space Center, um sich über den Starship-Lander und einen konkurrierenden Lander von Blue Origin zu informieren. Ein Thema sei eine neue Umweltprüfung, die von der Federal Aviation Administration (FAA) durchgeführt wurde, bevor das Raumschiff von LC-39A starten konnte, sagte sie.

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„Ich würde sagen, dass wir alles tun, was wir können, um den Zeitplan dorthin zu bringen, wo er sein muss, und wir arbeiten mit SpaceX zusammen, um sicherzustellen, dass ihr Zeitplan, der EIS-Zeitplan und die NASA so weit wie möglich parallel laufen.“ „Wenn man es auf das Papier bringt, sieht es so aus, als gäbe es einige schwierige Punkte, aber ich würde sagen, dass wir gemeinsam daran arbeiten.“

Offiziell plant SpaceX, Ende 2025 eine Mondlandungsprobe für das Raumschiff durchzuführen. Dabei handelt es sich um eine vollständige Demonstration mit Betankungsmissionen, einer unbemannten Landung des Raumschiffs auf der Mondoberfläche und einem anschließenden Start vom Mond, bevor die NASA sich dazu verpflichtet um Menschen an Bord der Raumsonde der Artemis-III-Mission zu bringen, die derzeit für September 2026 geplant ist.

Sie sehen also, dass die Zeitpläne für die Demonstration der Mondlandung von Starship bereits knapp sind, wenn SpaceX Ende nächsten Jahres seine Startrampen in Florida aktiviert.

Magda Franke

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