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Weltraummüll: Der „Großvater-Satellit“, der durch seinen Sturz auf die Erde verursacht wurde

  • Geschrieben von Jonathan Amos
  • Wissenschaftsreporter
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Kunstwerk: Europas Erdfernerkundungssatelliten wogen beim Start etwa 2,5 Tonnen

Ein bahnbrechender europäischer Satellit wird in den kommenden Stunden auf die Erde fallen.

Als ERS-2 1995 ins Leben gerufen wurde, war es eine hochmoderne Beobachtungsplattform und entwickelte Techniken, die heute routinemäßig zur Überwachung des Planeten eingesetzt werden.

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) geht davon aus, dass der größte Teil des zwei Tonnen schweren Satelliten beim Abstieg verglühen wird.

Einige der stärkeren Teile halten der extremen Hitze stand, die beim Hochgeschwindigkeitstauchen entsteht, aber die Wahrscheinlichkeit, dass diese Fragmente besiedelte Gebiete treffen und Schaden anrichten, ist gering.

Es könnte fast überall auf der Welt landen, aber da der größte Teil der Erdoberfläche von Ozeanen bedeckt ist, ist es wahrscheinlich, dass alle an der Oberfläche verbleibenden Trümmer im Meer verloren gehen.

„Es ist erwähnenswert, dass keines der Elemente, die möglicherweise in die Atmosphäre zurückkehren (und die Oberfläche erreichen), radioaktiv oder giftig sind“, sagte Mirko Albani von der Erdbeobachtungsabteilung der Europäischen Weltraumorganisation.

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Meeresoberflächentemperatur: Die heutigen Klimabeobachtungen sind ERS zu verdanken

Die Agentur startete in den 1990er Jahren zwei nahezu identische Earth Remote Sensing (ERS)-Satelliten. Sie waren die fortschrittlichsten Planetenbeobachter ihrer Zeit und verfügten über eine Reihe von Instrumenten, um Veränderungen an Land, in den Ozeanen und in der Luft zu verfolgen.

Sie überwachten Überschwemmungen, maßen die Temperaturen von Kontinenten und Meeresoberflächen, verfolgten die Bewegung von Eisfeldern und spürten die Krümmung der Erde bei Erdbeben auf.

Insbesondere hat ERS-2 eine neue Möglichkeit zur Beurteilung der schützenden Ozonschicht der Erde geschaffen.

„Absolut“, sagte Dr. Ralph Cordy. „Was die Technologie betrifft, kann man von ERS eine direkte Verbindung zu den europäischen Copernicus/Sentinel-Satelliten ziehen, die heute den Planeten überwachen. Mit ERS hat alles angefangen“, sagte der Business Development Director für Erdbeobachtung bei Airbus gegenüber der BBC.

ERS-2 ist die erste Binärdatei, die nach Hause zurückkehrt. Ursprünglich 780 Kilometer über der Erde positioniert, nutzten die Ingenieure 2011 die letzten Treibstoffreserven, um die Höhe auf 570 Kilometer zu senken. Es wurde erwartet, dass die obere Atmosphäre das Raumschiff innerhalb von etwa 15 Jahren in Richtung Zerstörung treiben würde.

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Die deutsche Firma Dornier (heute Airbus) leitete die Montage der ERS-Satelliten

Diese Vorhersage wird am Mittwochabend GMT wahr.

Es ist schwierig, genau zu bestimmen, wann und wo. Viel wird von der Dichte der oberen Atmosphäre abhängen, die von der Sonnenaktivität beeinflusst wird.

Mit Sicherheit lässt sich sagen, dass die Rückkehr zwischen 82 Grad Nord und Süd stattfinden wird, da dies der Bereich der Umlaufbahn des Satelliten um die Erde war.

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Das australische Ortungsunternehmen HEO verfolgt den Abstieg von ERS-2

Zu den Fragmenten, die auf den Planeten einschlagen, gehören möglicherweise Innenverkleidungen und einige Metallteile, etwa Treibstoff- und Drucktanks.

Das Element, bei dem die Wahrscheinlichkeit am höchsten ist, in irgendeiner Form in die Atmosphäre einzudringen, ist die Antenne des im Vereinigten Königreich gebauten Radarsystems mit synthetischer Apertur. Die Antenne verfügt über eine Kohlefaserkonstruktion, die hohen Temperaturen standhält.

Als ERS-2 gestartet wurde, waren die Richtlinien zur Eindämmung von Weltraummüll flexibler. Die Rückführung überflüssiger Raumfahrzeuge innerhalb von 25 Jahren nach Betriebsende wurde als akzeptabel angesehen.

Die neue „Zero Debris“-Charta der ESA. Sie empfiehlt nun, eine Schonfrist für die Entsorgung von höchstens fünf Jahren einzuhalten. Seine künftigen Satelliten werden mit dem nötigen Treibstoff und der Fähigkeit, die Umlaufbahn in kurzer Zeit zu verlassen, gestartet.

Der Grund dafür ist klar: Da mittlerweile so viele Satelliten in die Umlaufbahn gebracht werden, Die Wahrscheinlichkeit von Kollisionen steigt. ERS-1 scheiterte plötzlich, bevor die Ingenieure die Flughöhe senken konnten. Es liegt immer noch mehr als 700 Kilometer über dem Boden. Auf dieser Höhe könnte es 100 Jahre dauern, bis er auf natürlichem Wege abfällt.

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Hayward-Verwerfung in Kalifornien: ERS war ein Pionier in der Radarinterferometrie und der Kartierung von Gesteinsbewegungen

Das US-Unternehmen SpaceX, das die meisten derzeit im Orbit befindlichen Satelliten (mehr als 5.400) betreibt, kündigte kürzlich an, 100 davon abzuschießen, nachdem es einen Fehler entdeckt hatte, der „die Wahrscheinlichkeit eines Ausfalls in der Zukunft erhöhen könnte“. Sie will das Raumschiff entfernen, bevor irgendwelche Probleme die Mission erschweren.

„Die Anhäufung verlassener LEOs in LEO geht unvermindert weiter, wobei 28 % der derzeit langlebigen LEOs seit der Jahrhundertwende im Orbit verblieben sind“, sagten sie.

„Diese Ansammlungen unkontrollierbarer Masse stellen das größte Trümmererzeugungspotenzial für die Tausenden neu eingesetzten Satelliten dar, die die globale Weltraumwirtschaft antreiben.“

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Magda Franke

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