Januar 28, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Vega C schlägt beim zweiten Start fehl

WASHINGTON – Der zweite Flug der Vega C von Arianespace erreichte die Umlaufbahn am 20. Dezember nicht, nachdem seine zweite Stufe versagt hatte und zwei Pléiades Neo-Bildgebungssatelliten zerstörte.

Die Vega-C-Rakete hob um 20.47 Uhr östlich von Kourou, Französisch-Guayana, ab und trug die Bildgebungssatelliten Pléiades Neo 5 und 6 für Airbus. Der Start verlief planmäßig und die Anfangsphase des Fluges schien wie geplant zu verlaufen.

Die Telemetrie auf dem Bildschirm zeigte jedoch, dass die Rakete während der Verbrennung der zweiten Stufe der Zefiro-40-Rakete innerhalb von vier Minuten nach dem Start von ihrer geplanten Flugbahn abwich. Arianespace sagte in einer späteren Erklärung, dass die Bühne 2 Minuten und 27 Sekunden nach dem Start ausfiel, Sekunden nachdem die Bühne Feuer gefangen hatte.

Der Flug dauerte mehrere Minuten, einschließlich der Trennung der zweiten Stufe und der Zündung der dritten Stufe sowie der Trennung der Nutzlast, bis die Stufe ihren Höhepunkt von 110 Kilometern erreichte und zu sinken begann.

„Nach dem Start und der Nennzündung von P120C, der ersten Stufe von Vega, wurde ein Druckabfall auf Zefiro-40, der zweiten Stufe von Vega, beobachtet“, sagte Stéphane Israelël, CEO von Arianespace, einige Minuten später im Start-Webcast. „Nach diesem Unterdruck bemerkten wir eine Flugbahndrift und sehr starke Anomalien, sodass wir leider sagen können, dass die Mission verloren ist.“

Nähere Angaben zu dem Problem machte er nicht. „Wir müssen jetzt mit all unseren Partnern zusammenarbeiten, um besser zu verstehen, warum die Zefiro-40 heute Nacht nicht richtig funktioniert hat, was zum Scheitern der Mission geführt hat“, sagte er und entschuldigte sich bei Airbus Defence and Space, dem Kunden für den Start. Anschließend stellte Arianespace den Start-Webcast fertig.

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Der Start war der zweite von Vega C danach Erfolgreicher Start der Rakete am 13. Juli Trägt eine Reihe von Enterprise-Nutzlasten. Dies war der erste kommerzielle Start der Vega C. Der Start verzögerte sich ab Ende November aufgrund eines pyrotechnischen Problems mit dem Nutzlast-Trennsystem.

Die Vega C ist eine verbesserte Version der Vega-Rakete mit erhöhter Nutzlastleistung. Zu den Änderungen gehörte die Einführung der Festbrennstoff-Zefiro-40-Zweitstufe, die die weniger leistungsstarke Zefiro-23 der Vega ersetzte. Avio ist der Hauptauftragnehmer für die Vega C.

Vega erlitt bei drei Starts in den Jahren 2019 und 2020 zwei Ausfälle Der Vega-Start des VAE-Satelliten Falcon Eye 1 im Jahr 2019 schlug fehl Aufgrund eines Problems mit dem Wärmeschutzsystem in einem Teil der zweiten Stufe der Rakete. a Vega startet im November 2020 Es schlug fehl, als die obere Stufe der Avum kurz nach der Zündung ausgelöst wurde, weil Arianespace später feststellte, dass es sich um falsch angeschlossene Kabel handelte.

Das Scheitern von Vega C versetzt den europäischen Bemühungen, die Autonomie beim Start zu wahren, einen weiteren Schlag. Vega C war neben Ariane 6, die sich noch in der Entwicklung befindet, eine der Hauptsäulen dieser Strategie Die Europäische Union erteilte Arianespace am 29. November einen Auftrag für fünf Vega-C-Starts von Sentinel-Satelliten.. Dieser Vertrag erhöhte den Vega-C-Rückstand auf 13 Starts, zusammen mit den verbleibenden zwei Starts des ursprünglichen Vega.

Das Scheitern des Starts schadete auch Airbus, das auf den Start gesetzt hatte, um seine Sammlung hochauflösender Bildgebungssatelliten zu erweitern. Die Pléiades Neo 5 und 6 ähnelten den zuvor eingeführten Pléiades Neo 3 und 4, verfügten jedoch über Laserverbindungen Fotos schneller übertragen. das Nicht näher bezeichnetes „Hardwareproblem“ mit dem Pléiades Neo 3 Es veranlasste Airbus, nach seinem Start im April 2021 einen teilweisen Versicherungsanspruch einzureichen. Airbus sagte, der Start von Pleiades Neo 5 und 6 würde es ihm ermöglichen, die Probleme mit Pleiades Neo 3 zu überwinden und alle Kundenverpflichtungen zu erfüllen.

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