Economy

USA gegen Apple wegen iPhone-Monopol

Washington:

Das US-Justizministerium hat am Donnerstag eine Klage gegen Apple eingereicht und ihm vorgeworfen, sein iPhone illegal zu monopolisieren, indem es den Wettbewerb unterdrückt und den Verbrauchern überhöhte Kosten auferlegt.

In der Klage, die auch von mehreren US-Bundesstaaten eingereicht wurde, wurde dem iPhone vorgeworfen, dass es Hunderte Milliarden Dollar erwirtschafte, indem es Verbrauchern den Umstieg auf günstige Smartphones und Geräte erschwere.

Das lang erwartete Verfahren gegen Apple führt dazu, dass das von Steve Jobs gegründete Unternehmen mit Washington in Konflikt gerät, nachdem es fast ein halbes Jahrhundert lang der Kontrolle der US-Regierung weitgehend entgangen war.

Es schließt sich dem Amazon-, Google- und Facebook-Eigentümer Meta an, der ebenfalls mit Kartellklagen in den USA konfrontiert ist.

Die Nachricht von der Klage ließ die Apple-Aktien am Donnerstag an der Wall Street um bis zu 3,75 Prozent fallen.

Im Mittelpunkt des Falles stehen die angeblich ausschließenden Praktiken von Apple, die den Unternehmen und Entwicklern, die die 136 Millionen iPhone-Nutzer in den USA erreichen wollen, strenge und manchmal vage Bedingungen auferlegen.

Der Klage zufolge sollen diese Regeln und Entscheidungen Apple-Nutzer dazu zwingen, im Apple-Ökosystem zu bleiben und die teuerste Hardware des Unternehmens, das iPhone, zu kaufen.

„Verbraucher sollten keine höheren Preise zahlen müssen, weil Unternehmen gegen Kartellgesetze verstoßen“, sagte Generalstaatsanwalt Merrick Garland.

Er fügte hinzu: „Wenn Apple unangefochten bleibt, wird es sein Smartphone-Monopol weiter stärken.“

Apple wehrt sich

In dem Fall wurden Praktiken hervorgehoben, die angeblich Apple auf Kosten der Entwicklung von Innovationen und Technologien für Verbraucher reicher machten.

In einer Erklärung bestritt Apple die Gültigkeit der Klage und sagte, sie sei „in Bezug auf Fakten und Recht falsch, und wir werden sie energisch verteidigen“.

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Das Unternehmen fügte hinzu, dass, wenn die Klage erfolgreich sei, „ein gefährlicher Präzedenzfall geschaffen würde, der es der Regierung ermöglichen würde, eine starke Hand bei der Gestaltung menschlicher Technologie zu übernehmen.“

In der Klage wurde Apple beispielsweise vorgeworfen, die Entwicklung von Super-Apps zu unterdrücken, bei denen es sich um umfassende Webportale handelt, die auf einem iPhone gespeichert werden können und Verbrauchern andere Möglichkeiten bieten, Dienste wie Musik, Fotos oder Filme zu erhalten.

Andere große Technologieunternehmen wie Meta träumen schon lange davon, solche Super-Apps auf dem iPhone zu veröffentlichen, das fast die Hälfte des US-amerikanischen Smartphone-Marktes ausmacht.

Die Anklage richtet sich auch gegen Apple Wallet, die einzige App auf dem iPhone, die auf die Zahlungstechnologie im Geschäft zugreifen darf, wodurch andere zur Zahlung von Gebühren gezwungen werden.

Auch Messaging-Apps stehen unter der Lupe. Die Kläger werfen Apple vor, Apple-Benutzern die einfache Interaktion mit Android-Telefonbenutzern zu erschweren und sie zum Kauf des teureren iPhone zu zwingen.

Der allgemeine Fall bezieht sich auch auf Smartwatches, da die Apple Watch nur über das iPhone verfügbar ist, während konkurrierende Smartwatches nur über eine sehr eingeschränkte Funktionalität auf dem iPhone verfügen.

In der Beschwerde wird behauptet, dass sich diese schändlichen Praktiken auch auf andere Dienste wie Webbrowser, Unterhaltung und sogar Autodienste erstrecken.

In den letzten Jahren hat Apple stark in die Förderung von Dienstleistungen und Geräten investiert, um Wege zu finden, außerhalb des iPhones, das 2007 eingeführt wurde und die Welt der Verbrauchertechnologie veränderte, Geld zu verdienen.

Doch das Wachstum der iPhone-Verkäufe hat sich in den letzten Jahren verlangsamt, was den Druck auf das Unternehmen erhöht, andere Einnahmequellen zu finden.

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Das Justizministerium gab an, dass die Gewinne von Apple die jedes anderen Unternehmens auf der Fortune-500-Liste übertreffen und dass das Unternehmen das Bruttoinlandsprodukt von mehr als 100 Ländern übersteigt.

Im Jahr 2023 erzielte Apple einen weltweiten Umsatz von 383 Milliarden US-Dollar und einen Nettogewinn von 97 Milliarden US-Dollar.

Die Ermittlungen des Justizministeriums gegen Apple begannen 2019 unter der Trump-Regierung.

Apple hat eine US-Klage des Fortnite-Herstellers Epic Games weitgehend gewonnen, der Apple in Gerichtsbarkeiten auf der ganzen Welt wegen Regeln und Gebühren für das iPhone verklagt.

In einem von Spotify angestrengten Fall verhängte die Europäische Union diesen Monat eine Geldstrafe von 1,8 Milliarden Euro (1,9 Milliarden US-Dollar) gegen Apple, weil das Unternehmen europäischen Nutzern den Zugriff auf Informationen über alternative und günstigere Musik-Streaming-Dienste verweigert.

(Mit Ausnahme der Überschrift wurde dieser Artikel nicht von NDTV-Mitarbeitern bearbeitet und wird über einen syndizierten Feed veröffentlicht.)

Magda Franke

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