Februar 3, 2023

Kreuznacher Rundschau

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US-Open-Sieger Carlos Alcaraz wird die Australian Open verletzungsbedingt verpassen

Aber die Politik der australischen Regierung hat sich geändert und lässt nun ungeimpfte Ausländer auch ohne Ausnahmegenehmigung ins Land. Djokovic, der neunmalige Einzelmeister der Australian Open, kehrte dieses Jahr nach Australien zurück und wurde diese Woche auf seinem Weg ins Halbfinale des Premier-Turniers in Adelaide aufs Herzlichste empfangen.

Obwohl Alcaraz die Saison auf dem ersten Platz beendete und damit der jüngste Mann wurde, beendete Djokovic das Jahr 2022 mit Schwung und gewann sein sechstes ATP-Finale. Es war ein triumphaler Abschluss seiner seltsamsten und turbulentesten Saison, da seine prekäre Situation ihn daran hinderte, an zwei Majors (den Australian Open und den US Open) und vier North American Masters 1000-Events teilzunehmen. Er erhielt auch keine Ranglistenpunkte für den Gewinn von Wimbledon aufgrund der Entscheidung von Tours, Ranglistenpunkte für das Turnier angesichts ihres Verbots russischer und belarussischer Spieler zu entfernen.

Trotz dieses großen sportlichen Handicaps liegt Djokovic immer noch auf dem fünften Platz und war schon vor dem Ausscheiden von Alcaraz der Favorit auf den Gewinn der Australian Open. Aber die Abwesenheit des Spaniers macht die verlockende Aussicht auf ein Generationenduell unter der amtierenden Nr. 1 und dem am längsten amtierenden Champion zunichte.

Der 35-jährige Serbe Djokovic führt seit 373 Wochen die Männerliste an und hat die Chance, diesen Platz zurückzuerobern, indem er seinen 10. Australian Open-Titel gewinnt.

Alcaraz, der letztes Jahr in Melbourne die dritte Runde erreichte, muss dieses Mal aus der Ferne zusehen und sich für die Langstrecke in einem immer anspruchsvolleren Weltklasseturnen stärken, das in der kurzen Nebensaison noch herausfordernder geworden ist.

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Er hatte 2022 zu genießen, fünf Einzeltitel zu gewinnen und eine Lawine von Social-Media-Clipmaterial mit seinem luftigen, actiongeladenen Stil und Gespür für den plötzlichen, atemberaubenden Tempowechsel zu servieren: oft eine donnernde Vorhand, gefolgt von einem geschickten Volley. Er war auch sportlich, vergab Punkte an den Gegner und profitierte bei mehreren Gelegenheiten vom Zweifel.

Aber es ist klar, dass seine temperamentvolle Karriere einen geistigen und körperlichen Tribut gefordert hat. Nachdem er die US Open gewonnen hatte, gewann er nur sechs seiner nächsten zehn Einzelspiele und erreichte kein weiteres Finale. Er verlor auch seine Matches auf der Abu Dhabi Expo in geraden Runden gegen Andrei Rublev und Rod.

Sein Durchhaltevermögen steht im Gegensatz zu seinem leuchtenden Talent vorerst in Frage.