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Sean Payton beklagt die „selbstverschuldeten Probleme“, die die Offensive der Broncos torpediert haben

Als die Broncos nach einem 1:5-Start fünf Spiele in Folge gewannen und damit scheinbar ihre Saison retteten, verwechselte niemand ihre Offensive mit der Rekordversion des Teams von 2013.

Denver schaffte während der Siegesserie durchschnittlich 6,7 Yards pro Passversuch und belegte damit den 23. Platz in der NFL. Die Broncos gaben in dieser Zeitspanne 14 Sacks auf, mehr als alle bis auf 11 Teams. Bei der Touchdown-Rate in der roten Zone belegen sie den 27. Platz. Sogar das Laufspiel, die sogenannte Stärke der Einheit, belegte mit 4 Yards pro Carry nur den 20. Platz und in TruMedias EPA (erwartete hinzugefügte Punkte) pro Rush-Metrik den 21. Platz.

Nach den meisten Maßstäben zeigten die Broncos offensiv eine durchschnittliche Leistung – oder noch schlimmer.

Geh tiefer

Die Playoff-Hoffnungen der Broncos wurden durch eine überwältigende Niederlage gegen die Patriots zunichte gemacht. Nun tauchen große Fragen auf

Aber es gab einen entscheidenden Bereich, in dem die Kriminalität florierte. Kein Team in der NFL drehte den Ball in diesen fünf Spielen seltener um als die Broncos. Denver hatte nur drei Giveaways, die allesamt Fummelei waren.

„Wir haben den Ball viel besser geschützt“, sagte Broncos-Trainer Sean Payton am Dienstag, zwei Tage nach einer krachenden 26:23-Niederlage gegen die New England Patriots, die Denvers Playoff-Hoffnungen auf Lebenserhaltung setzte. „Er ist jetzt ständig draußen. Er war an diesem Tag draußen. Wir hatten Glück, dass wir nur zwei Spiele bestritten haben.“

Runningback Javonte Williams Im zweiten Viertel verlor er einen Schlag, das Geschenk, das kam, nachdem die Broncos in drei aufeinanderfolgenden Spielzügen 11 oder mehr Yards gewonnen hatten, um sich schnell innerhalb der 40-Yard-Linie der Patriots zu bewegen. Der vernichtendste Fehler ereignete sich dann gegen Ende des dritten Viertels, als ein Fumble von Marvin Mims Jr. bei einem Kickoff-Return abgewehrt und von Defensive Back Cody Davis für einen Touchdown zurückgegeben wurde, was New England einen Vorsprung von 16 Punkten verschaffte. Payton wies auch auf Russell Wilsons Fummel im zweiten Viertel hin, nachdem der Quarterback wegen einer 10-Yard-Niederlage entlassen worden war. Die Broncos stürzten sich auf den losen Ball, um den Turnover zu verhindern, aber es war Wilsons elfter Fumble in dieser Saison – und damit den viertmeisten in der NFL.

Diese Fehler sind Teil der „selbstverschuldeten Probleme“ des Teams, wie Payton es beschreibt, die zum Zusammenbruch der Offensive führten und die Broncos wahrscheinlich eine Chance auf ihren ersten Playoff-Auftritt seit 2015 kosteten. Die Giveaways stechen am meisten ins Auge. Die Broncos haben den Ball sieben Mal gedreht und dabei drei ihrer vier Spiele verloren, mehr als alle bis auf drei Teams in der Liga. Ihre Umsatzspanne – die goldene Grundlage einer Siegesserie von fünf Spielen – liegt bei minus vier in den letzten vier Spielen und liegt damit auf Platz 28.

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Aber es geht nicht nur um Transformationen. Der Touchdown der Broncos wurde durch eine Haltestrafe bei einer Niederlage gegen Detroit in Woche 15 zunichte gemacht. Gegen die Patriots wurde eine vielversprechende Fahrt unterbrochen, als der rechte Guard Quinn Miners eine unnötige Strafe für grobe Punkte verhängte. Dies sind einfach Probleme, die vor aller Augen passiert sind.

„Wenn wir uns einige dieser Dinge (im Zusammenhang mit Kriminalität) ansehen, handelt es sich oft um selbstverschuldete Probleme, die beseitigt werden müssen“, sagte Payton am Dienstag. „Das ist Kommunikation. Es kann notwendig sein, (die Anzahl der Play Calls) zu reduzieren. Ist da viel drin? Aber sehen Sie, im Moment sind wir offensiv in vielen Dingen durchschnittlich bis unterdurchschnittlich und das ist nicht gut genug.“

Besorgniserregend ist, dass die Kommunikation ein Problem ist, auf das Payton hingewiesen hat, da noch zwei Spiele in der Saison übrig sind. Dies ist ein Problem, mit dem sich die Broncos seit dem Trainingslager beschäftigt haben, als sie Schwierigkeiten hatten, effizient vom Huddle zur Line of Scrimmage zu wechseln.

„Bevor du gehst, versteckst du dich selbst in einem Loch“, sagte Payton kurz vor Beginn des Camps. „Das ist etwas, das wir natürlich verbessern müssen.“

Nach einer Niederlage gegen die Washington Commanders im September, bei der Denver mit 0:2 zurückblieb, forderte Payton Wilson auf, bei der Ein- und Ausschaltung des Teams „präziser“ vorzugehen, und schlug dem Team vor, mehr Spielzüge am Armband des Quarterbacks zu befestigen. Um den Play-Calling-Prozess zu vereinfachen. Monate später ist klar, dass die Probleme nicht beseitigt – oder sogar reduziert – wurden, und diese Tatsache wird eine eingehende Untersuchung von Payton und seinen Mitarbeitern vor der Saisonpause erfordern. Wenn Wilson bis 2024 und darüber hinaus der Startquarterback von Denver bleiben will, müssen er und Payton einen Weg finden, konsequenter auf die gleiche Seite zu kommen.

In engen Spielen kommt es den Broncos häufig zu Verbindungsabbrüchen. Denver hat in dieser Saison zu Hause vier Niederlagen gegen Teams mit Niederlagenrekord hinnehmen müssen: Raiders (7-8), Commanders (4-11), Jets (6-9) und Patriots (4-11). Die Gesamtniederlage in diesen vier Spielen beträgt 16 Punkte.

„Der fortlaufende Schritt besteht darin, zu verstehen, wie man keine Spiele verliert, bevor man lernt, wie man sie gewinnt“, sagte Payton. „Zwei Drittel der Spiele, die wir jedes Wochenende sehen, gehen verloren, bevor sie gewonnen werden. Das müssen wir immer noch auf die harte Tour lernen.“

Die Broncos fallen regelmäßig in die inoffizielle Zwei-Drittel-Kategorie, aber es wäre auch falsch, Ballverluste, Strafen oder andere Fehler für die Probleme der Broncos verantwortlich zu machen. Selbst als die Broncos den Fußball beschützten, fehlte ihrer Offensive die nötige Feuerkraft, um die Mannschaften für ihre Fehler bezahlen zu lassen. Hätten die Bills im letzten Spielzug ihres Spiels in Woche 10 gegen die Broncos keinen Punt begangen, hätten sie Denver geschlagen, obwohl sie weniger als drei Umsatzmargen hatten.

Eine verbesserte Ballsicherheit könnte Denver dabei helfen, seine letzten beiden Spiele zu gewinnen und seinen ersten Siegesrekord seit 2016 aufzustellen. Dies wäre ein wichtiger Schritt, da das Franchise versucht, wieder ein beständiger Sieger zu werden. Aber es gibt noch mehr zu tun, um die Offensive zu verbessern, während die Aufmerksamkeit auf das Jahr 2024 gerichtet ist. Die Broncos brauchen mehr Spielmachertalent in der Offensive. Sie müssen entscheiden, ob Wilson ein Quarterback ist, der die Offensive verstärken kann. Die Behebung „selbstverschuldeter Probleme“ ist nur der Anfang.

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(Foto: RJ Sangusti/Getty Images)


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Mareike Kunze

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