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Rory McIlroy, eine überzeugte Anti-Saudi-Stimme, fühlt sich jetzt wie ein „Opferlamm“ inmitten des Live-Golf-Deals

Rory McIlroy, die stärkste Stimme gegen das von Saudi-Arabien finanzierte LIV Golf, das so viel Aufruhr im Golfsport verursacht hat, sagte am Mittwoch, er fühle sich jetzt wie ein „Opferlamm“, nachdem die PGA Tour einen erstaunlichen Rückschlag erlitten habe und Partner des riesigen Vermögensfonds Saudi-Arabiens geworden sei ..

Es war McIlroy, der letzten August dabei half, ein reines Spielertreffen zu leiten das die PGA Tour umgestaltete, um die Herausforderung von LIV Golf abzuwehren. Er war der lauteste Kritiker und sitzt im Policy Board der Tour. Er gehörte zu den Letzten, die die Nachricht kurz vor Bekanntwerden erfuhren.

„Es fällt mir schwer, nicht hier zu sitzen und mich ein bisschen wie ein Opferlamm zu fühlen und das Gefühl zu haben, dass ich mich da draußen begebe und genau das passiert“, sagte McIlroy bei den RBC Canadian Open. Titelverteidiger.

Nachdem ich mich aus der Situation zurückgezogen habe, sehe ich erneut, dass dies besser für den Golfsport ist. „Es lässt sich nicht leugnen“, sagte er, „aber für mich als Einzelperson muss es einfach Gespräche geben.“

McIlroy war am Dienstagnachmittag beim Spielertreffen Jay Monahan, Beauftragter der PGA Tour, sah sich heftiger Kritik von Mitgliedern ausgesetzt, die fragten, warum die Tour Geld aus dem öffentlichen Investitionsfonds beziehe und warum sie nicht darüber informiert würden.

Doch der vierfache Major-Champion fühlte sich auch enttäuscht darüber, dass Saudi-Arabien weiterhin in den Golfsport investieren würdeund dass es auf lange Sicht helfen würde, einen Feind zu einem Minderheitsinvestor zu machen.

„Ich sehe, was in anderen Sportarten passiert. Ich sehe, was in anderen Unternehmen passiert“, sagte er. „Es ist sehr schwierig, mit Leuten mitzuhalten, die mehr Geld haben als alle anderen.“ Und noch einmal: Wenn sie dieses Geld in den Golfsport stecken wollen, warum gehen wir dann nicht eine Partnerschaft mit ihnen ein und stellen sicher, dass es richtig gemacht wird? Und das ist irgendwie mein Kopf. „

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McIlroy lehnte die Idee ab, die PGA Tour mit LIV Golf zu fusionieren. Die Zukunft von LIV Golf bleibt ungewiss, der von Greg Norman geführten Konkurrenzliga, die Vertragsprämien von 100 Millionen US-Dollar oder mehr zahlte, um Spieler anzulocken, und dann 25 Millionen US-Dollar auf No-Cut-Golfplätzen für 48 Spieler über 54 Löcher anbot.

Die noch nicht abgeschlossene Vereinbarung betrifft die PGA Tour, die European Tour und den Public Investment Fund zur Zusammenlegung der Unternehmen. Eines der Unternehmen von PIF ist LIV Golf, das im Wesentlichen unter der Kontrolle des neuen, noch namenlosen Unternehmens stehen wird.

„Ich hasse LIV immer noch – ich hasse LIV“, sagte McIlroy. „Ich hoffe, dass er verschwindet. Und ich gehe davon aus, dass er genau das tut. Und ich denke, hier liegt die Diskriminierung.“

Monahan ist der CEO des neuen Unternehmens. Yasser Al-Rumayyan, Gouverneur des Public Investment Fund, wird Vorstandsvorsitzender sein. Ebenfalls in diesem Gremium werden Jimmy Dunn und Ed Herlihy sein, die beiden Vorstandsmitglieder der PGA Tour, die Monahan und die beiden Schützen zusammengebracht haben.

„Technisch gesehen würde jetzt jeder, der mit LIV zu tun hat, auf Jay reagieren“, sagte McIlroy.

Sports Illustrated berichtete, dass Norman, Kommissar und CEO von LIV, am Mittwochmorgen eine 30-minütige Telefonkonferenz mit den Mitarbeitern abgehalten habe, um sicherzustellen, dass LIV gesund und munter sei.

Es zitierte eine nicht identifizierte Person des Anrufs und zitierte Norman mit den Worten: „Der Hahn ist jetzt für kommerzielles Sponsoring, Blue-Chip-Unternehmen und Fernsehsender weit offen. LIV ist und bleibt eine eigenständige Organisation. Unser Geschäftsmodell ist.“ Wir werden uns nicht ändern. Wir haben die Geschichte verändert und werden nirgendwohin gehen.

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Monahan besuchte den Golf Channel vor den Canadian Open und bezeichnete die Vereinbarung als „einen großartigen Tag, der sich mit der Zeit auszahlen wird“.

Aber er räumte ein, dass „eine Überraschung ein Schock für die Mitglieder ist“, was seiner Meinung nach ein Rückschlag sei, der nur durch Gespräche mit den Spielern und die Erläuterung der neuen Richtung behoben werden könne.

„Ich erwarte nicht, dass es jeder sofort versteht“, sagte Monahan.

McIlroy sagte, er habe das Gefühl, dass die Zukunft der Tour insgesamt rosiger sei. Der entscheidende Punkt für die Zukunft ist, wie die Tour mit zurückkehrenden Spielern umgeht, die zu LIV Golf übergelaufen sind – 11 von ihnen, darunter Phil Mickelson und Bryson DeChambeau, haben die Tour wegen Kartellverstößen verklagt..

Diese Klagen werden im Rahmen der Vereinbarung abgewiesen.

„Daher kommt die Wut. Und das verstehe ich“, sagte McIlroy. „Es muss immer noch Konsequenzen für die Aktionen geben. Die Leute, die die PGA Tour verlassen haben, haben diese Tour irreparabel beschädigt und einen Rechtsstreit dagegen eingeleitet. Wir können sie nicht wieder willkommen heißen. Das wird nicht passieren.“

„Ich denke, das ist das Einzige, was Jay gestern sagen wollte: Leute, wir werden diese Jungs nicht einfach zurückbringen und so tun, als wäre nichts passiert.“

Diese Spaltung kostete McElroy viele lange FreundschaftenWie Sergio Garcia. Er sagte, alles, was er wolle, sei, die Zukunft der PGA Tour zu schützen, und er hoffe, dass diese Vereinbarung dafür sorgen werde.

McElroy sagte, LIV Golf habe ihm nie ein Angebot gemacht, weil von Anfang an klar war, dass es nirgendwohin führen würde.

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„Ob es Ihnen gefällt oder nicht, die PIF wird weiterhin Geld für den Golfsport ausgeben. Zumindest kontrolliert jetzt die PGA Tour, wie dieses Geld ausgegeben wird“, sagte er. „Wenn Sie über einen der größten Staatsfonds der Welt nachdenken würden, wären Sie dann lieber Partner oder Feind? Am Ende des Tages zählt Geld, und Sie wären lieber Partner.“

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Mareike Kunze

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