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QB Kirk Cousins ​​​​verlässt die Vikings mit einem 4-Jahres-Vertrag bei den Falcons

Die Atlanta Falcons haben endlich ihre Probleme mit den Franchise-Quarterbacks gelöst.

Nach Angaben seines Beraters Mike McCartney stimmte der Verein am Montag einem Vierjahresvertrag mit dem ehemaligen Quarterback der Minnesota Vikings, Kirk Cousins, zu.

Eine Quelle teilte Adam Schefter von ESPN mit, dass Cousins‘ Vertrag einen Wert von 180 Millionen US-Dollar (45 Millionen US-Dollar pro Saison) habe, einschließlich garantierter 100 Millionen US-Dollar.

„Nach einem ausführlichen und positiven Dialog mit Kirk und seinen Vertretern konnten wir keine Einigung über einen Vertrag erzielen, der den kurz- und langfristigen Visionen von Kirk und den Minnesota Vikings entspricht“, sagte Kwesi Adofo-Mensah, General Manager der Vikings ein Statement. Stellungnahme. „Kirk nimmt einen besonderen Platz in der Geschichte der Vikings ein und wir schätzen seine Führung und seinen Beitrag zum Team und den Minneapolis-St. Der mittlere Linebacker.“ Wir treiben Pläne voran, die es uns ermöglichen, weiterhin einen Kader aufzubauen, der um eine Meisterschaft konkurrieren kann. „

Cousins ​​​​schließt sich einer Offensive an, die mehrere Spieler umfasst, die in der ersten Runde genommen wurden. Die Falcons haben in der ersten Runde drei offensive Linemen – Left Tackle Jake Matthews, Right Tackle Caleb McGary und den zweifachen Pro Bowler Chris Lindstrom als rechten Guard. Er hat auch Atlantas letzte drei Erstrunden-Picks – Tight End Kyle Pitts, Receiver Drake London und Running Back Bijan Robinson – als Skill-Position-Spieler, mit denen er zusammenarbeiten kann.

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Die Zustimmung von Atlanta zu den Vereinbarungen mit Cousins ​​​​sollte der mehrjährigen Suche des Teams nach einem Ersatz für den NFL-MVP Matt Ryan von 2016 ein Ende setzen, den das Team vor der Saison 2022 nach einer gescheiterten Verfolgung von Deshaun Watson an die Indianapolis Colts verkaufte.

Die Falcons verpflichteten dann Marcus Mariota als ihren Startquarterback und wählten Desmond Rader in der dritten Runde des Drafts 2022. Mariota spielte 13 Spiele als Starter, bevor er für Rader auf die Bank gesetzt wurde, der die letzten vier Spiele der Saison 2022 startete und 2023 antritt als bester Startquarterback der Franchise. Das Team.

Ryder wurde 2023 zweimal zugunsten des Ersatzspielers Taylor Heinicke auf die Bank gesetzt, doch keiner von beiden spielte gut, da die Falcons schließlich den ehemaligen Cheftrainer Arthur Smith entließen und ihn durch Raheem Morris ersetzten. In der Pressekonferenz rund um Smiths Entlassung beschrieb Teambesitzer Arthur Blank die Leistung des Quarterbacks in der letzten Saison als „mangelhaft“ und versprach, die Probleme des Teams auf dieser Position zu lösen.

Rader absolvierte letzte Saison 64,2 % seiner Pässe für 2.836 Yards, 12 Touchdowns, 12 Interceptions und 12 Pass Breakups. Heinicke absolvierte 54,4 % seiner Pässe für 890 Yards, fünf Touchdowns und vier Interceptions.

Sowohl Ridder als auch Heinicke stehen für die Saison 2024 unter Vertrag, aber die Falcons könnten 6,96 Millionen US-Dollar gegenüber der Obergrenze einsparen, wenn Heinicke freigelassen wird, und würden ihm auch keinen Bonus von 1,32 Millionen US-Dollar zahlen, wenn er am 17. März nicht zu Atlanta zurückkehrt.

Der 35-jährige Cousins ​​hatte 2023 eine seiner besten Saisons und war einer der beständigsten Quarterbacks der NFL, bevor er sich in Woche 8 im Lambeau Field einen Riss der rechten Achillessehne zuzog. Zu diesem Zeitpunkt lag er punktgleich in der NFL in Führung bei den Passing Touchdowns (18) und auf dem zweiten Platz bei den Passing Yards (2.331).

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Vor der Verletzung hatte er seit seinem Aufstieg zum QB1 bei den Washington Commanders im Jahr 2015 136 von 138 möglichen Spielen begonnen. Eines dieser beiden verpassten Spiele ereignete sich, als die Vikings 2019 eine Pause für die Playoffs einlegten, und das andere fand nach einer positiven COVID-Erkrankung statt -19-Test. Im Jahr 2021.

Cousins ​​​​verbrachte drei Spielzeiten als Vollzeitstarter für Washington, konnte aber keine gemeinsame Basis für eine langfristige Verlängerung finden. Er spielte seine letzten beiden Saisons für das Franchise-gekennzeichnete Team und bereitete sich darauf vor, 2018 im Alter von 30 Jahren den Free-Agent-Markt zu betreten – ein seltener Einstieg für einen hochkarätigen Quarterback, der auf dem Höhepunkt seiner Karriere jedem Team in der NFL zur Verfügung stand Karriere. .

Die Vikings stürzten sich ein Jahr, nachdem Ersatz-Case Keenum sie zum NFC-Meisterschaftsspiel 2017 mitgenommen hatte, schnell auf den Sprung und hofften, dass er das Team zu einem Super-Bowl-Platz befördern könnte. Sie kamen seiner Forderung nach einem voll garantierten Dreijahresvertrag über 84 Millionen US-Dollar nach und haben ihn seitdem zu Verlängerungen in den Jahren 2020 und 2022 verpflichtet, um eine kurzfristige Entlastung der Gehaltsobergrenze zu ermöglichen.

Allerdings kamen die Vikings in dieser Zeitspanne bei ihrem Streben nach einem Super Bowl nicht annähernd heran. Sie hatten in der regulären Saison eine Bilanz von 50-37-1 mit einem NFC North-Titel und lagen in zwei Playoff-Teilnahmen 1-2.

Infolgedessen beschloss General Manager Kwesi Adofo-Mensah bei den Verhandlungen im Frühjahr 2023, den garantierten Teil des Cousins-Vertrags nicht über die Saison 2024 hinaus zu verlängern. Stattdessen einigten sich die beiden Parteien auf eine Änderung, die den Vikings eine Senkung ermöglichen würde seine Gehaltsobergrenze und garantiert Cousins ​​​​den Weg zur Free Agency im Jahr 2024, ohne dass die Vikings das Franchise-Tag an ihm verwenden könnten.

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Die viermalige Pro-Bowl-Auswahl belegt mit 39.471 Yards in 12 NFL-Saisons den fünften Platz unter den aktiven Quarterbacks – und den 24. Platz aller Zeiten. Mit 270 Touchdowns belegt Cousins ​​den 20. Platz aller Zeiten und er hat 110 Interceptions. Er schaffte außerdem 958 Yards und erzielte 19 weitere Punkte.

Kevin Seifert von ESPN hat zu diesem Bericht beigetragen.

Mareike Kunze

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