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Natalie Darwitz‘ Entlassung aus der PWHL Minnesota: Die Kluft zwischen Trainer und Spielern ergreift Partei

Um die Weihnachtszeit erhielt Ken Klee einen Anruf, der den Verlauf der PWHL-Saison in Minnesota veränderte.

Ihre Zukunft wurde klar.

Der 53-jährige Klee war zu Hause in Castle Rock, Colorado, als ihm mitgeteilt wurde, dass Charlie Burggraf – der Trainer, der als Leiter des ersten Teams der Minnesota Women’s Hockey League ausgewählt wurde – eine Woche vor der Saison aus persönlichen Gründen beschlossen hatte, zurückzutreten. die Gründe.

Klee bewarb sich im Laufe des Sommers um die Position sowie um die Stelle als General Manager, die schließlich an Natalie Darwitz, eine Eishockey-Ikone aus Minnesota und Mitglied der IIHF Hall of Fame, vergeben wurde. Er wollte beides sein. Er hat beides nicht verstanden…zuerst.

Nachdem Burggraf jedoch zurückgetreten war, hatte die Liga das Gefühl, es sei leichter zu erkennen, ob der erfolgreiche ehemalige Trainer der US-amerikanischen Frauen-Nationalmannschaft bereit sei, einzuspringen. Klee wurde bereits von der PWHL überprüft und einer Hintergrundüberprüfung unterzogen.

„Wann willst du mich dort haben?“ Fragte.

„Heute.“

Also checkte Klee bei seiner Frau ein, packte einen Haufen Anzüge und andere Kleidung und fuhr 13 Stunden nach Minnesota, um die Saison zu beginnen, die mit der Walter-Cup-Meisterschaft enden würde.

Allerdings beschloss die Liga erst eine Woche nach Beginn der Feierlichkeiten, einen großen und unerwarteten Wechsel an der Spitze vorzunehmen.

Laut mehreren Team- und Ligaquellen teilte die PWHL – der alle sechs Teams gehören – Darwitz am Dienstag mit, dass sie nicht länger die General Managerin der Franchise sein wird.

Quellen zufolge wurden Darwitz am Donnerstagmorgen während eines Treffens mit Ligafunktionären mehrere Optionen präsentiert: Sie solle eine Stelle in der Eishockey-Abteilung der PWHL annehmen und eine gemeinsame Erklärung abgeben, in der sie erklärt, dass sie im ersten Jahr alles erreicht hat, was sie wollte. aus dem Franchise ausscheiden und sich einer neuen Herausforderung stellen oder am Montag beim PWHL-Draft am Tisch von Minnesota sitzen, aber ohne Autorität.

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In der Praxis hätte dies beiden Parteien ermöglicht, ihre Abreise zu verzögern, bis sie eine Ausstiegsstrategie entwickeln könnten.

Der Athlet Es wurde berichtet, dass Darwitz am Donnerstagabend nicht mehr als GM im Amt war. Die Liga und Darwitz lehnten am Freitag eine Stellungnahme ab.

Geh tiefer

Natalie Darwitz übernimmt GM, PWHL Minnesota: Quellen

Die Nachricht von ihrem Abgang – die nur wenige Tage vor dem Austragungsort des Drafts der Liga in St. Paul erfolgte – war in der gesamten Liga und im meisterschaftshungrigen Land zu spüren, das das neue Franchise unterstützte und feierte.

Laut Quellen aus der Liga und dem Team war ihr Abgang das Ergebnis eines Streits mit Klee, wobei eine Handvoll erfahrener Spieler wie Kendall Quinn Schofield in Klees Lager und andere in Darwitz‘ Lager waren.

Laut Quellen aus der Liga hat die Liga ein Beratungsunternehmen damit beauftragt, Ratschläge zum Umgang mit der heiklen Situation zu geben. Einer Quelle zufolge sagte das Unternehmen: „Dies ist nicht das erste Mal, dass es in einer Sportorganisation zu einem Machtkampf zwischen einem GM und seinem Trainer kommt, und wir können vermitteln und das Problem lösen.“

Aber am Ende war die Liga der Ansicht, dass eine Änderung erforderlich war.

Klee, der sagte, er könne die Situation nicht besprechen, als er dazu kam Der Athlet Am Freitag wird er mit Hilfe seines Trainerstabs den PWHL-Draftplan für Minnesota am Montag umsetzen, teilten Quellen aus der Liga mit. Quellen zufolge wird er wahrscheinlich in der nächsten Saison als Cheftrainer zurückkehren, während die Liga nach dem nächsten General Manager sucht.

Alle Trainer und Geschäftsführer, darunter Darwitz, arbeiteten in der ersten PWHL-Saison mit Einjahresverträgen, die am 30. Juni auslaufen, sofern sie nicht verlängert werden.

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Keine Spieler erreicht Der Athlet Sie waren bereit, sich zur Situation zu äußern.

„Natalie war in einer wirklich schwierigen Saison eine tragende Säule für mich“, sagte eine PWHL-Spielerin in Minnesota. Der Athlet Unter der Bedingung der Anonymität. „Wenn ich das Gefühl hatte, unangemessen angesprochen zu werden oder Verhalten und Sprache zu bemerken, die außerhalb des Budgets lagen, hörte Natalie mir aufmerksam zu und ermutigte mich auf und neben dem Eis. Das ist ein schwerer Schlag für unser Team und ich weiß, dass das viele Mädchen bestätigen können.“ Ich bin äußerst schockiert und verwirrt darüber, dass „es aufgegeben wurde.“

Quinn Schofield, der maßgeblich für das Ligatreffen verantwortlich war, war Kapitän der Meisterschaftsmannschaft von Minnesota. Sie und ihre Kapitänskollegen Kelly Panek und Lee Sticklin spielten mit Klee in der US-Nationalmannschaft und sind von seinem Trainerstil und seinen Fähigkeiten sehr beeindruckt.

Quinn Schofield reagierte nicht auf eine Bitte um einen Kommentar, lobte Clay jedoch letzte Woche nach dem Turnier überschwänglich.

„Er hat großartige Arbeit geleistet“, sagte Quinn Schofield. „Ich habe das nach dem Spiel gesagt, aber schauen Sie sich die Auszeichnungen der Liga an. Spieler des Jahres. Bester Stürmer. Bester Verteidiger. Bester Torwart. Bester Trainer. Wir haben nichts davon. Wir haben die beste Mannschaft. Es beginnt bei die Spitze. Die Art und Weise, wie er diese Gruppe zusammengestellt hat, die Art und Weise, wie sie jedem Spieler das Gefühl geben, geschätzt zu werden – seine Rolle ist wichtig.

„Jeder weiß, was er tun muss, um diesem Team zum Erfolg zu verhelfen. Aber jede Rolle war für uns wichtig, um den Walter Cup zu erreichen und ihn dann zu gewinnen mit der US-Nationalmannschaft, und ich muss sagen, dass wir überall, wo ich gespielt habe, gewonnen haben. Wir hatten das große Glück, ihn in diesem Jahr zu haben, und ich kann sagen, dass es einige der lustigsten Jahre waren, die ich je gespielt habe. Wer jemals Hockey gespielt hat, war unter ihm.

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„Es macht Spaß, auf die Eisfläche zu kommen. Es macht Spaß, zu arbeiten. Es macht Spaß, herausgefordert zu werden. Es wird dich anspornen, besser zu werden. Aber du wirst es dadurch sein. Ein besserer Mensch und ein besserer Spieler.“

Auf die Frage, ob sie darauf dränge, dass Klee als Trainerin zurückkehrt, sagte Quinn Schofield: „Das wäre großartig. Ich treffe diese Entscheidungen nicht. Das ist ein Profisport. Wir spielen für wen sie uns sagen, dass wir spielen. Aber danach.“ Saison kann ich mir nicht vorstellen, nicht zurückzukommen, wenn das die Entscheidung ist, die er will.

Es ist unklar, wann die Liga den Abgang von Darwitz bekannt geben wird, aber am Montag wird die Realität klar sein, wenn die Person, die den letztjährigen Draft geleitet hat, nicht mehr anwesend sein wird.

In dem von Darwitz zusammengestellten Büro fühlen sich die Mitarbeiter unwohl und verwirrt.

„Sie sind alle Minnesotaner, und wenn Sie aus Minnesota kommen und Eishockey und Frauensport schauen, ist Darwitz offensichtlich der erste Name, den Sie kennen“, sagte eine Teamquelle. „Wenn Sie sie treffen, werden Sie sie aufgrund ihrer Persönlichkeit mehr mögen. Sie behandelt ihre Mitarbeiter wie Gold. Die Leute sind schockiert, wütend und traurig.“

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Vom Kader bis zum Prince-Tribut: Wie Natalie Darwitz ein PWHL-Team in Minnesota „von Grund auf“ aufbaut

(Fotos von Ken Klee auf der Bank der PWHL Minnesota und Natalie Darwitz: Mark Stockwell/The Associated Press und bereitgestellt von der University of Minnesota)

Mareike Kunze

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