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NASA-Vorbeiflug enthüllt Lavasee, „Steeple Mountain“ auf Jupiters Mond Io

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Ein Diagramm, das zeigt, wie ein Lavasee namens Loki Patera auf der Oberfläche des Jupitermondes Io aussehen könnte.

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Vorbeiflüge an Io, einem der Jupitermonde und dem vulkanisch aktivsten Planeten unseres Sonnensystems, haben einen Lavasee und eine hoch aufragende Struktur namens Steeple Mountain auf der Oberfläche des außerirdischen Mondes entdeckt.

Die Juno-Raumsonde der NASA, die erstmals 2016 zur Untersuchung von Jupiter und seinen Monden eintraf, Es flog etwa 930 Meilen (1.500 km) von der Oberfläche der Lavawelt im Dezember und Februar, um die ersten detaillierten Bilder der nördlichen Breiten von Io aufzunehmen.

Es ist mehr als 20 Jahre her, seit eine Mission an Io vorbeiflog, und die Kamera der Raumsonde namens JunoCam nahm hochauflösende Bilder auf, die aktive Vulkanwolken, Berggipfel und einen glasig-glatten See aus erkaltender Lava zeigten.

„Io ist voller Vulkane, und wir haben während des Kampfes einige davon entdeckt“, sagte Scott Bolton, Junos leitender Forscher am Southwest Research Institute, in einer Erklärung.

„Wir haben auch einige großartige Nahaufnahmen und andere Daten über den 200 Kilometer langen Lavasee namens Loki Patera erhalten“, fügte er hinzu. „Es gibt erstaunliche Details, die diese verrückten Inseln inmitten eines potenziellen Magmas zeigen.“ „Der von unseren Instrumenten aufgezeichnete Spiegelreflex des Sees zeigt, dass Teile der Oberfläche von Io glatt wie Glas sind und an auf der Erde entstandenen Obsidian erinnern.“

Bolton gab die Ergebnisse am 16. April bekannt Generalversammlung der Europäischen Geophysikalischen Union in Wien. Die neuen Daten zeichnen ein klareres Bild von Io, etwas, das Wissenschaftler seit Jahrhunderten fasziniert.

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„Abgesehen von der Erde ist dies der einzige Ort in unserem Sonnensystem, an dem wir aktive Magmavulkane sehen“, sagte Bolton.

Das Team übersetzte Teile von Junos Daten in Animationen, die einige der Oberflächenmerkmale der höllischen Welt, wie Loki Patera und Steeple Mountain, in den dramatischen Fokus rücken.

Juno entdeckte den Berg mithilfe des Sonnenlichts, das auf die Oberfläche von Io schien und dramatische Schatten erzeugte, die einen extrem scharfen Gipfel enthüllten.

„Wir haben wissenschaftliche Daten verwendet, um Schatten zu verstehen und Entfernungen zu messen“, sagte Bolton. „Es ist vielleicht nicht ganz richtig, aber so würde es sein, wenn man dorthin gehen würde. Wir nennen diesen Steeple Mountain, weil er an seinem Rand so steil ist, dass es Ios Version des Matterhorns sein könnte.“

Obwohl die Temperatur des Magmas auf Io Tausende von Grad erreicht, beträgt die Oberflächentemperatur des Mondes wahrscheinlich minus 100 Grad Celsius, sagte Bolton.

„Wenn bei einem Vulkanausbruch Magma austritt, gefriert es sofort und kann Schwefelschnee bilden“, sagte er.

Als Outdoor-Enthusiast scherzte Bolton, dass der Steeple Mountain in Io eines der Ski- und Snowboard-Ziele im Sonnensystem sein müsse.

Unterdessen ist Loki Patera ein weiterer Ort, der von extremen Temperaturen und extremer Kälte geprägt ist. Während der Lavasee selbst wahrscheinlich sehr heiß ist, ist die Oberseite der Inseln wahrscheinlich sehr kalt, und eine kalte Kruste könnte auch die Ränder des Sees umgeben, sagte Bolton.

Das Missionsteam erstellte mithilfe des Mikrowellenradiometers von Juno Karten der Oberfläche von Io und zeigte, wie unglaublich glatt die Oberfläche ist.

Dem Gelände fehlen Konturen Weil Io so vulkanisch aktiv ist, dass die Welt ständig mit Lava überschwemmt wird und Einschlagskrater von seiner Oberfläche ausgelöscht werden, heißt es in einer neuen Studie eines separaten Forschungsteams, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde. Wissenschaften Am 18. April.

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Das Team nutzte außerdem das Atacama Large Array aus Millimeter-/Submillimeter-Teleskopen in Chile, um Gase in der Atmosphäre von Io zu überwachen. Die Forscher fanden Hinweise auf eine reichliche Schwefel- und Chloranreicherung, was darauf hindeutet, dass Io wahrscheinlich vulkanisch aktiv war und während des größten Teils oder der gesamten Zeit seiner Geschichte in den letzten vier Milliarden Jahren Gase freigesetzt hat.

Io wurde erstmals 1610 von Galileo Galilei entdeckt und ist etwas größer als unser Mond, aber anders als alles andere im Sonnensystem.

Die felsige Oberfläche des Mondes ist mit Hunderten von Vulkanen bedeckt, was Vergleiche mit dem fiktiven Vulkanplaneten Mustafar und seinen Lavaströmen aus den „Star Wars“-Filmen hervorruft.

Wissenschaftler haben beobachtet, wie die mächtigen Vulkane von Io Lavafontänen ausspucken, die mehrere Dutzend Kilometer hoch sind und sogar mit großen Teleskopen auf der Erde beobachtet werden können NASA.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Das JunoCam-Instrument hat während Junos 60. Vorbeiflug am Jupiter am 9. April das erste Bild der Südpolarregion von Io aufgenommen.

Der Name des Mondes geht auf einen griechischen Mythos zurück, in dem sich eine menschliche Frau während eines Ehestreits zwischen dem Gott Zeus und seiner Frau Hera in eine Kuh verwandelt. Der Spitzname ist passend, denn Io befindet sich in einem ständigen Tauziehen, angezogen von der immensen Schwerkraft des Jupiter und seiner beiden großen Monde Europa und Ganymed.

Diese drei Welten ziehen so heftig an Io, dass sich seine Oberfläche um 330 Fuß (100 Meter) nach innen und außen wölbt, wie Ebbe und Flut auf der Erde, aber das geschieht auf festem Boden und nicht auf einem Ozean. Bolton sagte, er bezeichne Io oft als „Jupiters gequälten Mond“, weil er regelmäßig auf wilde Kräfte trifft.

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Die Kräfte, die Jupiter, Europa und Ganymed auf Io ausüben, führen dazu, dass die Oberfläche von Io einer enormen Hitze ausgesetzt ist, weshalb die Oberfläche des Mondes wie flüssiges Gestein unter der Oberfläche bleibt. Forscher glauben, dass das flüssige Gestein entweder aus geschmolzenem Schwefel oder Silikatgestein besteht und Vulkanausbrüche dazu beitragen, dass der Mond den Gravitationsdruck verringert.

Io wurde von vielen Raumfahrzeugen untersucht, darunter… Pionier- und Voyager-Untersuchungen in den 1970er Jahren Und die Raumsonde Galileo in den 1990er Jahren. Jetzt helfen Junos Entdeckungen Wissenschaftlern, die Kräfte hinter der vulkanischen Aktivität des Mondes wie nie zuvor zu verstehen.

Magda Franke

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