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Das James-Webb-Weltraumteleskop der NASA entdeckte ein Fragezeichen im Weltraum

NASA, was ist das?
NASA, Europäische Weltraumorganisation und Kanadische Weltraumorganisation. Bildbearbeitung: Joseph DiPasquale (STScI)

Das James-Webb-Weltraumteleskop war gerade dabei, seine übliche Aufgabe zu erfüllen – es untersuchte Objekte von wissenschaftlichem Interesse im gesamten Universum –, als es versehentlich etwas unglaublich Vertrautes im fernen Universum aufspürte.

Ist das ein riesiges Fragezeichen?

???
NASA, Europäische Weltraumorganisation und Kanadische Weltraumorganisation. Bildbearbeitung: Joseph DiPasquale (STScI)

Es sieht auf jeden Fall gleich aus. Versucht das Universum, uns etwas zu sagen? Oder uns etwas fragen? Oder lacht sie uns nur aus?

Tatsächlich gehen Wissenschaftler davon aus, dass es sich dabei um ein Paar verschmelzender Galaxien handeln könnte. Aus der Perspektive eines Webs betrachtet bilden sie einfach die Form eines Fragezeichens.

„Ihre Interaktionen haben möglicherweise zur Bildung eines verzerrten Fragezeichens geführt“, sagten Vertreter des Instituts für Weltraumkommunikationswissenschaften Sagen Sie es Space.com.

Was spielen Sie auf dem James Webb-Weltraumteleskop?
NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutierrez; Von innen

„Dies ist möglicherweise das erste Mal, dass wir dieses spezielle Objekt sehen“, sagte STScI. „Zusätzliche Nachuntersuchungen sind erforderlich, um sicher zu wissen, was es ist.“

Möglicherweise handelt es sich auch um eine einzelne, seltsam geformte Galaxie, aber für Matt Kaplan, außerordentlicher Professor für Physik an der Illinois State University, klingt die Verschmelzung nach einer guten Erklärung.

Schließlich kollidieren und verschmelzen Galaxien ständig.

Ein Paar verschmelzender Galaxien wurde von Webb eingefangen.
ESA/Webb, NASA & CSA, L. Armus, A. Evans

„Zwei unterschiedliche Merkmale könnten die problemlose Verschmelzung von Hintergrundgalaxien sein, wobei die Spitze des Fragezeichens Teil einer größeren Galaxie ist, die einer Gezeitenstörung ausgesetzt ist“, sagte Kaplan gegenüber Space.com. „Angesichts der Farbe einiger anderer Hintergrundgalaxien scheint dies nicht die schlechteste Erklärung zu sein. Trotz des Chaos der Verschmelzungen sind doppellappige Objekte mit schlangenförmigen Schweifen, die sich von ihnen weg erstrecken, sehr typisch.“

Siehe auch  Wie hat unser Sonnensystem eine Supernova überlebt?

Das größere Bild

Webb suchte nicht nach einem Fragezeichen. Hier ist das größere Bild, das vom Teleskop aufgenommen wurde:

Das vollständige Bild zeigt, was Webb zunächst betrachtete: ein Paar aktiver Sterne namens Herbig-Haro 46/47.
NASA, Europäische Weltraumorganisation und Kanadische Weltraumorganisation. Bildbearbeitung: Joseph DiPasquale (STScI)

Wunderschön, oder? Die NASA veröffentlichte dieses Bild am 26. Juli und sagte in einem Stellungnahme Es zeigt die „Possen“ zweier junger Stars, die sich noch in der Entstehung befinden.

„Suchen Sie nach ihnen im Zentrum der roten Beugungsspitzen“, schrieb die NASA in der Erklärung. „Die Sterne sind tief vergraben und erscheinen als orange-weißer Fleck.“

Das Sternpaar Herbig-Haro 46/47 wächst und ernährt sich von dem Gas und Staub, der es in einer Scheibe umgibt. Die Scheibe selbst ist nicht sichtbar, aber ihr Schatten erscheint in zwei dunklen, kegelförmigen Regionen neben den Sternen.

Die rosa-orangefarbenen Lappen, die das Bild dominieren, sind Material, das Sterne im Laufe ihres Wachstums über Jahrtausende freigesetzt haben.

Die NASA fügte hinzu, dass das Sternenpaar „ein wichtiges Objekt für die Untersuchung ist, weil es relativ jung ist – nur ein paar tausend Jahre alt. Sternsysteme brauchen Millionen von Jahren, um sich vollständig zu bilden. Ziele wie diese geben Forschern Aufschluss darüber, wie viel Masse sich Sterne ansammeln.“ Zeit, die es ihnen ermöglicht, zu modellieren, wie unsere Sonne, die ein massearmer Stern ist, entstanden ist.“

Magda Franke

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