Dezember 1, 2022

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Möglicherweise 830 Millionen Jahre alte Organismen wurden in einem uralten Felsen eingeschlossen gefunden

Möglicherweise 830 Millionen Jahre alte Organismen wurden in einem uralten Felsen eingeschlossen gefunden

Eine erstaunliche Entdeckung hat gerade eine potenzielle neue Quelle für das Verständnis des Lebens auf der alten Erde enthüllt.

Ein Team von Geologen hat gerade winzige Überreste von prokaryotischem Leben und Algen entdeckt – eingeschlossen in Halitkristallen, die 830 Millionen Jahre alt sind.

Halit ist Natriumchlorid, auch bekannt als Steinsalz, und die Entdeckung deutet darauf hin, dass dieses natürliche Mineral eine bisher unerschlossene Ressource für die Untersuchung alter Salzwasserumgebungen sein könnte.

Außerdem könnten die darin eingeschlossenen Organismen noch am Leben sein.

Die außergewöhnliche Studie hat auch Auswirkungen auf die Suche nach altem Leben, nicht nur auf der Erde, sondern auch in außerirdischen Umgebungen, wie z Marswo Große Salzvorkommen Sie wurden als Beweis für alte und ausgedehnte Flüssigwasserreservoirs identifiziert.

Lebewesen sehen nicht so aus, wie Sie es vielleicht erwarten. Uralte Mikrofossilien wurden komprimiert in Gesteinsformationen wie Schiefer gefunden, die Milliarden von Jahren zurückreichen. Salz ist nicht in der Lage, organische Stoffe auf die gleiche Weise zu konservieren.

Wenn sich in der Salzwasserumgebung Kristalle bilden, können alternativ kleine Flüssigkeitsmengen darin eingeschlossen werden. Das nennt man flüssige Verunreinigungendas sind die Reste des Mutterwassers, aus dem Halit kristallisierte.

Das macht es von wissenschaftlichem Wert, weil es das kann Informationen enthalten Über Wassertemperatur, Wasserchemie und sogar atmosphärische Temperatur zum Zeitpunkt der Metallbildung.

Wissenschaftler haben auch Mikroorganismen gefunden, die sowohl in modernen als auch in modernen Umgebungen leben, in denen sich Halit bildet. Diese Umgebungen sind stark salzhaltig. Mikroorganismen wie z Bakterienund Pilze und Algen Sie wurden alle in ihnen gedeihend gefunden.

Darüber hinaus wurden Mikroorganismen in flüssigen Einschlüssen in Gips und Halit dokumentiert, meist neuzeitlich oder modern, wobei eine Handvoll bis in die Antike zurückreicht. Die Methode zur Identifizierung dieser alten Kreaturen ließ jedoch einige Zweifel daran, ob sie das gleiche Alter wie Halit hatten.

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„Deshalb gibt es unter Mikrobiologen noch eine Frage“, Teambücher Es wurde von der Geologin Sarah Schrader-Gomez von der West Virginia University geleitet. „Was sind die ältesten chemischen Sedimentgesteine, die prokaryotische und eukaryotische Mikroorganismen aus der Sedimentumgebung enthalten?“

Zentralaustralien ist heute eine Wüste, war aber einst ein uraltes Salzmeer. Das braune Bildung Es ist eine gut datierte und eindeutige stratigraphische Einheit aus Zentralaustralien, die bis in die Jungsteinzeit zurückreicht. Sie enthalten ausgedehnten Halit, der auf eine Paläo-Meeresumgebung hinweist.

Unter Verwendung einer Kernprobe der Brown-Formation, die 1997 vom Western Australian Geological Survey entnommen wurde, konnten Schrader-Gomes und Kollegen Untersuchungen von unverändertem Halit aus dem Neproterozoikum mit nicht-invasiven optischen Methoden durchführen. Dadurch blieb der Halit intakt. Was vor allem bedeutet, dass alles darin eingeschlossen sein musste, als sich die Kristalle bildeten.

Sie verwendeten Ultraviolett-Lithographie und Durchlicht, zuerst mit geringer Vergrößerung, um Halit-Kristalle zu identifizieren, und dann mit bis zu 2.000-facher Vergrößerung, um Flüssigkeitseinschlüsse in ihnen zu untersuchen.

Im Inneren fanden sie organische Feststoffe und Flüssigkeiten, die aufgrund ihrer Größe, Form und ihres UV-Blitzes mit prokaryotischen und eukaryotischen Zellen kompatibel sind.

Interessant war auch der Strahlbereich. Einige Proben zeigten Farben, die mit der organischen Zersetzung übereinstimmen, während andere die gleiche Fluoreszenz moderner Organismen zeigten, was den Forschern zufolge auf unveränderte organische Materie hindeutet.

Die Forscher stellen fest, dass es möglich ist, dass einige Organismen noch am Leben sind. Der flüssige Inhalt kann als Mikrolebensraum dienen, in dem kleine Kolonien gedeihen. Lebende Prokaryoten wurden aus Halit extrahiert, der 250 Millionen Jahre alt ist. Warum nicht 830 Millionen?

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„Das mögliche Überleben von Mikroorganismen auf geologischen Zeitskalen ist noch nicht vollständig geklärt“, Forscher schrieben.

„Es wurde vermutet, dass Strahlung organisches Material über lange Zeiträume zerstören würde, jedoch Nicastro et al. (2002) fand heraus, dass der 250 Millionen Jahre alte vergrabene Halit nur Spuren von Strahlung ausgesetzt war. Darüber hinaus können Mikroorganismen in Flüssigkeitseinschlüssen durch Stoffwechselveränderungen überleben, einschließlich des Überlebens von Hunger- und Zystenstadien, und in Koexistenz mit organischen Verbindungen oder toten Zellen, die als Nahrungsquellen dienen können.“

Dies hat sicherlich Auswirkungen auf den Mars, sagten die Forscher, wo Ablagerungen mit ähnlichen Zusammensetzungen wie Browns gefunden werden können. Ihre Forschung zeigt, wie diese Organismen identifiziert werden können, ohne Proben zu zerstören oder zu stören, was uns eine neue Reihe von Werkzeugen geben könnte, um mehr über sie zu erfahren – und auch, um die Erdgeschichte besser zu verstehen.

„Die visuelle Untersuchung sollte als wesentlicher Schritt bei jeder Untersuchung von Biosignaturen in alten Gesteinen angesehen werden. Sie ermöglicht die Kenntnis des geologischen Kontexts von Mikroorganismen vor weiteren chemischen oder biologischen Analysen … und bietet ein Ziel für solche Analysen.“ Teambücher.

„Paläochemische Ablagerungen, sowohl terrestrischer als auch außerirdischer Herkunft, sollten als potentielle Wirte für uralte Mikroorganismen und organische Verbindungen betrachtet werden.“

Die Suche wurde veröffentlicht in Geologie.