August 15, 2022

Kreuznacher Rundschau

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NASA reveals images of the universe

Meteoriteneinschlag verursachte „erheblichen irreparablen“ Schaden am James-Webb-Weltraumteleskop | Nachrichten aus Wissenschaft und Technologie

Die NASA berichtet, dass ein Meteor, der das James-Webb-Weltraumteleskop getroffen hat, „erhebliche irreparable“ Schäden an einem der Panels verursacht hat, mit denen es in den Weltraum blickt.

Das Orbitalobservatorium wurde im vergangenen Dezember gestartet und wurde kürzlich gestartet Eine ganze Reihe neuer Notizeneinschließlich des angeblich „tiefsten“ und detailliertesten Bildes des Universums bis heute.

Wie jedes Raumschiff stieß es auf Mikrometeoriten und seine Sensoren entdeckten sechs Verzerrungen auf den Hauptspiegelplatten des Teleskops, die den Einschlägen zugeschrieben wurden.

„Jeder kleine Meteor verursachte eine Wellenfrontdegradation des betroffenen Spiegelsegments, gemessen beim Erfassen der normalen Wellenfront“, NASA.

Einige dieser Verschlechterungen können korrigiert werden, indem die Mathematik angepasst wird, die die NASA auf die Daten anwendet, die jedes Panel sammelt, so ein letzte Woche veröffentlichtes Forschungspapier.

Ein Schlag – der zwischen dem 22. und 24. Mai stattfand – wurde jedoch von einem kleineren, größeren Meteor verursacht und führte laut dem Dokument zu einer „wesentlichen nicht korrigierbaren Veränderung“ in Segment C3.

Glücklicherweise wirkt sich diese Änderung nicht besonders auf den Betrieb des Teleskops als Ganzes aus – und die NASA hat gesagt, dass seine Leistung weiterhin die Erwartungen übertrifft – aber sie verringert die Genauigkeit der gesammelten Daten grundlegend.

Der Einschlag hat jedoch einige Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen ausgelöst, die zukünftige Einschläge dieser viel größeren Mikrometeoriten haben könnten.

„Es ist noch nicht klar, ob der Streik im Mai 2022 in Abschnitt C3 ein seltenes Ereignis ist“, heißt es in dem Dokument.

Es könnte die Möglichkeit bestehen, dass es sich um einen „unglücklichen frühen Einschlag eines kleinen Meteoriten mit hoher kinetischer Energie handelt, der statistisch gesehen nur einmal alle paar Jahre auftritt“, überlegte das NASA-Team.

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Aber es ist möglich, dass „das Teleskop anfälliger für Schäden durch Mikrometeoriten ist als frühere Modelle“.

Bild:
Der weiße Fleck zeigt eine Beschädigung des Gemäldes

Das Projektteam führt zusätzliche Untersuchungen der Mikrometeoriten-Ansammlungen durch [and] Wie wirken sich Effekte auf Berylliumspiegel aus?

Eine andere Möglichkeit, die Treffer abzumildern, könnte darin bestehen, die Zeit zu reduzieren, die der JWST-Satellit damit verbringt, „in die Richtung der Umlaufbahn zu schauen, die statistisch gesehen höhere Raten und Energien für winzige Meteore aufweist“.

Eine zunehmende Menge an orbitalen Trümmern veranlasste die Beobachter der Internationalen Raumstation regelmäßig dazu Ausführen von „Ausweichmanövern“ Damit er nicht getroffen wird.

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Der Südliche Ringnebel (NIRCam-Bild) des James-Webb-Teleskops
Bild:
Der südliche Ringnebel, aufgenommen vom James-Webb-Teleskop

Die NASA verfolgt derzeit mehr als 27.000 Weltraumschrott, obwohl sie sagt, dass es dort draußen eine Menge Trümmer gibt – zu klein, um verfolgt zu werden, aber immer noch groß genug, um die bemannte Raumfahrt sowie Robotermissionen zu bedrohen.

„Es gibt eine halbe Million Trümmerstücke von der Größe einer Murmel oder größer (bis zu 0,4 Zoll oder 1 cm) und etwa 100 Millionen Trümmerstücke von etwa 0,04 Zoll (oder 1 mm) und größer“, sagte die NASA.

„Es gibt noch mehr Trümmer im Mikrometerbereich (0,00039 Zoll Durchmesser),“ fügte sie hinzu, die alle eine Gefahr darstellen könnten.

„Selbst kleine Farbspritzer können ein Raumschiff beschädigen“, wenn es mit Geschwindigkeiten von bis zu 17.500 Meilen pro Stunde unterwegs ist – schnell genug, um in 12 Minuten von London nach New York zu gelangen, sagte die NASA.

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