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Menschliche Vorfahren vor 900.000 Jahren vom Aussterben bedroht: ScienceAlert

Vor fast einer Million Jahren hätte ein verheerendes Ereignis die Vorfahren der Menschheit beinahe ausgelöscht.

Genomdaten von 3.154 modernen Menschen deuten auf einen Populationsrückgang von etwa 100.000 auf nur 1.280 Individuen hin, die sich vor etwa 900.000 Jahren fortpflanzten. Das ist ein atemberaubender Bevölkerungsrückgang von 98,7 %, der 117.000 Jahre andauerte und zum Aussterben der Menschheit hätte führen können.

Die Tatsache, dass wir heute in so großer Zahl hier sind, ist ein Beweis dafür, dass dies nicht der Fall war. Laut einem Team unter der Leitung der Genetiker Haiping Li von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und Yi Hsuan-Pan von der East China Normal University in China würden die Ergebnisse jedoch eine seltsame Lücke im menschlichen Fossilienbestand des Pleistozäns erklären.

„Die Lücke in den afrikanischen und eurasischen Fossilienbeständen lässt sich historisch durch diesen Engpass in der frühen Steinzeit erklären.“ sagt der Anthropologe Giorgio Manzi Universität Sapienza Rom in Italien. „Es fällt mit diesem vorgeschlagenen Zeitraum zusammen, in dem es zu einem erheblichen Verlust fossiler Beweise kam.“

Diagramm, das den neu entdeckten Engpass beschreibt. (Wissenschaften)

BevölkerungsengpässeBekanntlich sind deutliche Reduzierungen der Gruppenzahlen keine Seltenheit. Wenn eine Art durch ein Ereignis wie Krieg, Hungersnot oder Klimakrise zerstört wird, kann der daraus resultierende Rückgang der genetischen Vielfalt auf die Nachkommen der Überlebenden zurückgeführt werden. Auf diese Weise wissen wir, dass es in jüngerer Zeit, vor etwa 7.000 Jahren, auch auf der Nordhalbkugel einen Engpass bei der menschlichen Bevölkerung gab.

Je weiter man jedoch in die Vergangenheit reisen möchte, desto schwieriger wird es, ein aussagekräftiges Signal zu erhalten.

Für diese neueste Analyse entwickelte das Forschungsteam eine neue Methode namens Fast Micro-Time Fusion Process (FitCoal), um den Rückstand an numerischen Fehlern zu umgehen, die typischerweise mit dem Versuch verbunden sind, diese vergangenen Ereignisse aufzuklären.

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Mithilfe von FitCoal analysierten sie die Genomdaten von 3.154 Menschen auf der ganzen Welt, aus 10 afrikanischen und 40 nichtafrikanischen Populationen, um zu untersuchen, wie sich Genstämme im Laufe der Zeit veränderten. Ihre Ergebnisse zeigten einen großen Bevölkerungsengpass vor etwa 930.000 bis 813.000 Jahren, bei dem die heutige genetische Vielfalt um bis zu 65,85 Prozent zurückging.

Was die Ursachen des Engpasses angeht, können wir uns nicht hundertprozentig sicher sein, welche Faktoren dazu beigetragen haben, aber es gab zu diesem Zeitpunkt ein wichtiges Ereignis, das eine Rolle gespielt haben könnte: Mittleres Übergangspleistozänwährend dessen sich die Vereisungszyklen der Erde dramatisch veränderten.

Möglicherweise führten klimatische Störungen zu Bedingungen, die für die Menschengruppen, die damals überleben wollten, ungünstig waren, was zu Hungersnöten und Konflikten führte, die die Bevölkerungszahl weiter reduzierten.

„Die neue Entdeckung eröffnet ein neues Feld in der menschlichen Evolution, weil sie viele Fragen aufwirft.“ Pan sagt„Zum Beispiel, wo diese Individuen lebten, wie sie katastrophale Klimaveränderungen überstanden und ob die natürliche Selektion durch einen Engpass die Entwicklung des menschlichen Gehirns beschleunigte.“

Der Engpass scheint zu einem weiteren interessanten Merkmal des menschlichen Genoms beigetragen zu haben: der Verschmelzung zweier Chromosomen Chromosom 2.

Der Mensch hat 23 Chromosomenpaare; Alles andere Menschen Die heute lebenden Menschenaffen, die aus Menschenaffen bestehen, haben 24 davon. Die Bildung von Chromosom 2 scheint ein komplexer Prozess gewesen zu sein. Artbildungsereignis das ermutigte den Menschen auf einem anderen evolutionären Weg.

Diese Ergebnisse sind erst der Anfang. Sag mir. „Zukünftige Ziele dieses Wissens bestehen darin, ein vollständigeres Bild der menschlichen Evolution während dieser Übergangszeit vom frühen Pleistozän zum mittleren Pleistozän zu zeichnen, was wiederum das Geheimnis um den Ursprung und die Entwicklung der frühen Menschen weiter lüften wird.“

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Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaften.

Magda Franke

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