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Mario Zagallo war alles für Brasilien, denn es war sein rekordverdächtiges Engagement, das die Nationalmannschaft auszeichnete

Es ist eine Ursprungsgeschichte, die eines Gottes würdig ist.

Mario Zagallo war 18 Jahre alt, als Brasilien im Finale der Weltmeisterschaft 1950 gegen Uruguay antrat. Zu diesem Zeitpunkt hatte er seinen ersten Profifußballvertrag noch nicht unterschrieben und hatte noch nicht damit begonnen, sich als einer der erfolgreichsten und beliebtesten Spieler seines Landes zu etablieren sportliche Figuren. .

Allerdings war er an einem wichtigen Sonntagnachmittag im Juli im Maracanã. Er trug das Olivgrün der brasilianischen Armee und sein Militärdienst verschaffte ihm einen Platz in der ersten Reihe der Geschichte. Es wurde erwartet, dass die Seleção das Spiel bestreiten würde. Der WM-Titel erschien zum ersten Mal überhaupt.

Stattdessen gewann Uruguay.

„Unser Hiroshima“, wie der brasilianische Dramatiker Nelson Rodriguez es nannte – ein widerliches Bild, das versuchte, die Tiefe der Verzweiflung einzufangen. Die großen Männer auf der Tribüne weinten. Zagallo, der in seiner Kindheit unzählige Stunden damit verbrachte, einen Ball durch das Buschland zu kicken, auf dem später das Stadion gebaut wurde, stand in seiner Uniform da und war von Traurigkeit überwältigt.

Patriotismus und Pflichtgefühl waren für Zagallo nicht nur Schlagworte, der Schmerz als Treibstoff nutzte. Acht Jahre später gab er sein internationales Debüt und begann damit eine Reise, die dazu beitragen sollte, Brasilien als Kraftpaket im Fußball zu etablieren. Als er sich im Alter von 74 Jahren aus dem Fußball zurückzog, war er an vier erfolgreichen WM-Kampagnen beteiligt – ein Rekord, der noch Jahrzehnte Bestand haben sollte.

Es gab hellere brasilianische Stars und viele bessere Spieler. Es gab jedoch niemanden, der so stark am Schicksal der Seleção beteiligt war wie Zagallo. Als der ewige WM-Held am Freitagabend im Alter von 92 Jahren starb, hinterließ ein kleiner Teil der nationalen Identität Brasiliens bei ihm.

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Es war Zagallos Bescheidenheit, die ihn auf den Weg zur Größe brachte. Als Jugendlicher spielte er als Nummer 10 und kontrollierte die Angriffslinie, entschied jedoch nach seinem Durchbruch bei Flamengo, dass er auf dieser Position nicht mit den besten Spielern aller Zeiten mithalten konnte.

Er wurde Mündel. Es passte zu seinem Körperbau – er war, um den charmanten brasilianischen Ausdruck „Schmetterlingsfilet“ zu verwenden, so leicht, dass er im Regen laufen musste, um nass zu werden –, aber er interpretierte die Situation anders als seine Altersgenossen. Während sie ihre Energie durch brillante Dribblings sparten, war Zagallo bestrebt, sich zurückzuziehen und den Defensivdruck auszugleichen.

Sie nannten ihn „Kleine Ameise“, vielleicht nicht ganz großzügig, aber seine Manager liebten ihn. Zagallo verhalf Flamengo zwischen 1953 und 1955 zum Gewinn von drei Staatsmeistertiteln in Folge und war ein Spätstarter im Kader von Vicente Viola für die Weltmeisterschaft 1958. Als Pepe, einer der Stars des Teams, verletzt war, wurde Zagallo in die Startelf befördert.

Sein taktischer Fleiß erwies sich als großer Segen für Viola, der sich darauf verlassen konnte, dass er im Mittelfeld für den Ausgleich sorgte, wenn Brasilien den Ball verlor. Nach sechs Spielen gewann Zagallo die Weltmeisterschaft und Brasilien besiegte seine Dämonen.

Zagallo (erste Reihe, zweite rechts) nach dem Gewinn der Weltmeisterschaft 1958 (Barratts/PA Images via Getty Images)

Nach diesem Turnier wechselte er von Flamengo zu Botafogo, dessen Staraufgebot aus Zagallo, Garrincha, Nilton Santos, Didi und Amarildo das Rückgrat der brasilianischen Mannschaft bei der Weltmeisterschaft 1962 in Chile bildete. Erneut gewann die Seleção die Jules-Rimet-Trophäe. Wieder einmal stand Zagallo in jedem Spiel in der Startelf.

Sein Vermächtnis konnte zu diesem Zeitpunkt bereits gesichert sein. An jeden der beiden Weltmeister dieser Ära wird mit großer Ehrfurcht und Bewunderung gedacht. Zagallo ging jedoch noch einen Schritt weiter, indem er Brasilien zu seinem dritten Weltmeisterschaftssieg begleitete.

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Nach einer erfolgreichen Zeit als Trainer von Botafogo wurde er am Vorabend des Turniers 1970 an den brasilianischen Trainer übergeben. Die Übergangsphase verlief nicht gerade reibungslos, da sein Vorgänger João Saldanha von seinem Amt entlassen wurde, nachdem er sich nicht der Verpflichtung unterworfen hatte Militärdiktatur in Brasilien, aber Zagallo nahm die Sache ernst. Was ihm half, war, dass er gute Beziehungen zu vielen Schlüsselspielern hatte, insbesondere zu Pelé, den er bei der Weltmeisterschaft 1958 trainierte und den er als engen Verbündeten betrachtete.

Brasilien war in der Qualifikation so arrogant, dass die meisten Leute dachten, es wäre dumm, bei der WM das Ruder herumzureißen. Allerdings hatte Zagallo einige Anpassungen im Sinn. Eine davon bestand darin, Piazza in die Innenverteidigung zu verlegen und so einen Platz für Clodualdo, einen intelligenten Mittelfeldspieler, zu schaffen. Der andere Ansatz bestand darin, vier der Spieler Nr. 10 des Teams – Pele, Tostao, Rivelino und Gerson – und Flügelspieler Jairzinho auf die gleiche Seite zu stellen, ein Plan, der auf dem Papier lächerlich aussah.

Doch Zagallo ist dies gelungen. Rivelino wurde auf die linke Flanke verlegt, sodass er nach innen dringen konnte. Gerson übernahm an der Seite von Clodualdo eine zurückhaltende Rolle und leitete die Dinge aus der Tiefe. Jairzinho raste auf der rechten Seite auf und ab. Die selbstlosen Pele und Tostao agierten in der Angriffsposition und wechselten sich mit Läufen und Torchancen ab. Es war sowohl eine Meisterleistung des Ego-Managements als auch eine taktische, absolut nichts von Zagallo mitzunehmen. Diese Mannschaft war für ihn ein großes Geschenk, nicht nur für Brasilien, sondern auch für den Fußball.

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Dass er diese Höhen nie wieder erreichte, ist keine Überraschung. Es gab jedoch noch weitere Erfolge: Zagallo war die rechte Hand von Carlos Alberto Parreira, als Brasilien 1994 die Weltmeisterschaft gewann, und er führte die Seleção 1997 zur Copa América.

Zagallo spricht vor der Weltmeisterschaft 1974 mit brasilianischen Spielern (Don Morley/Getty Images)

An diesen neuesten Spitznamen erinnert man sich am besten, nicht wegen des Fußballs, sondern wegen des Audioclips, der eine andere Seite von Zagallos Persönlichkeit gut hervorhebt. Er schien dein netter Onkel zu sein, aber er konnte ziemlich empfindlich sein. Nachdem Brasilien im Finale Bolivien besiegt hatte, starrte Zagallo wild durch die Linse einer Fernsehkamera und richtete sie auf seine Kritiker. Sein letzter Satz – „Du musst es mit mir ertragen“ – gelangte sofort ins Lexikon des brasilianischen Fußballs.

Die Anti-Zagalo-Stimmung, die im Laufe der Jahre vorherrschte – zum Beispiel wegen Romários Auslassung aus dem brasilianischen WM-Kader 1998 oder wegen seiner Entscheidung, im Finale gegen Frankreich einen außer Form geratenen Ronaldo einzusetzen –, ist längst verblasst. Was bleibt, ist sein Erbe, das in seiner Tiefe und Breite imposant ist.

Zagallo spielte in zwei großartigen Mannschaften und schuf dann als Trainer eine noch bessere Mannschaft. Er spielte unter anderem zwei Mal als Assistent von Parreira eine Rolle bei sieben Weltmeisterschaftsauftritten, von denen vier erfolgreich waren. Kein Wunder also, dass sein Tod – ein Jahr und eine Woche nach dem von Pelé – eine ähnliche Welle der Emotionen und Trauer in Brasilien auslöste.

„Er war ein Botschafter des brasilianischen Fußballs“, schrieb Carlos Eduardo Mansour von Globo am Samstag. „Er hatte eine geheime Beziehung zum Gelbhemd. Niemand liebte ihn mehr.“

„Die Seleção war alles für mich“, sagte Zagallo im Jahr 2021. Wenn Fußballmannschaften reden könnten, würde das Lob wahrscheinlich erwidert werden.

(Bild oben: Getty Images)

Mareike Kunze

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