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Luke Littler: Der 16-Jährige rockt die oft bizarre Umlaufbahn der World Series of Darts


Alexandra Palace, London
CNN

Fünf Männer in glänzenden Anzügen laufen hinter einer Gruppe Ghostbusters her – ein sicheres Zeichen dafür, dass die World Series of Darts in vollem Gange ist.

Diese einzigartige jährliche Sportveranstaltung findet im historischen Alexandra Palace im Norden Londons statt und zieht Tausende von Menschen an, die das aufregende und immer bizarre Erlebnis erleben möchten, dem weltbesten Dartspieler beim Kampf um den Sieg zuzusehen. Sid Waddell Cup.

Der Wettbewerb, der in der Weihnachtszeit und zu Beginn des neuen Jahres stattfindet, hat eine einzigartige Atmosphäre. Es handelt sich um eine Veranstaltung, bei der der Alkohol in Krügen und nicht in Pints ​​abgemessen wird, und eine pantomimeartige Beteiligung des Publikums ist willkommen, wenn sich die Fans ein paar Stunden lang gehen lassen.

In diesem Jahr erlangte die Veranstaltung dank der historischen Leistungen des neuen Stars des Sports, Luke Littler, zusätzliche Aufmerksamkeit.

Der 16-Jährige, der vor seinem Debüt beim diesjährigen Turnier kaum bekannt war, erregte die Fantasie des Publikums, als er als jüngster Spieler jemals das Halbfinale des Turniers erreichte.

Der frisch von der Schule kommende Teenager wurde zum Aushängeschild des diesjährigen Wettbewerbs, der wieder einmal für jede Menge Drama sorgte.

Um dieses jährliche Fest der tadellosen Exzellenz vollständig zu verstehen, ist es ratsam, sich mit der Kunst der feinen Kleidung vertraut zu machen.

Die Zuschauer tragen die ausgefallensten Kostüme, die man sich vorstellen kann; Eine Tradition, die zu unangenehmen Doppelspurigkeiten führt, wenn sich die Ticketinhaber am Eingang versammeln.

An jedem beliebigen Tag kann man zwei Power Rangers dabei beobachten, wie sie mit einer Gruppe von Minions sprechen, einen Mann sehen, der von Kopf bis Fuß eine Dartscheibe trägt und eine Herde menschengroßer Pelztiere fotografiert, und Superman, der darum kämpft, sie loszuwerden. Holen Sie sich ein E-Ticket auf sein Handy.

Die Wahl der Kleidung spiegelt die Karnevalsatmosphäre wider, die jedes Jahr Tausende Menschen in einen der beliebtesten Vergnügungsorte Londons lockt.

Alexandra Palace wurde vor 150 Jahren eröffnet und bietet einen atemberaubenden Panoramablick auf London. Heute finden hier zahlreiche kulturelle Veranstaltungen statt, darunter Konzerte, Feuerwerke und Theateraufführungen.

Das imposante viktorianische Gebäude auf einem Hügel im Norden Londons war Schauplatz von Auftritten von Bands wie den Rolling Stones, Pink Floyd und Jay-Z, obwohl es in den letzten 16 Jahren zum Synonym für Darts geworden ist. Wenn Fußball Wembley und Tennis Wimbledon hat, dann hat Darts einen „Bali-Verbündeten“.

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Das neongrüne Branding des Hauptsponsors des Turniers bedeckt kompromisslos die riesigen Wandgemälde, die seit Jahren die großen Korridore des Palastes schmücken, während preiswerte, aber stets gut gelaunte Fast-Food-Restaurants in der weitläufigen Großen Halle, in der einst Bankette stattfanden, köstliche Gerichte servieren.

„Es ist eine unglaubliche Atmosphäre und eine Gelegenheit, sich zu betrinken. Es ist wie ein Fußballspiel, ohne jegliche Feindseligkeit“, sagte Fan Richard Sampson, der als Geist verkleidet war, gegenüber CNN Sport und dachte darüber nach, warum er sich entschieden hatte, mit seiner Partnerin und ihren Partnern dabei zu sein Freunde.

„Man unterstützt niemanden, man jubelt nur, wenn etwas Gutes passiert. Sport ist zweitrangig.“

Eine allgemeine Ansicht der Fans am 14. Tag der Paddy Power World Darts Championship im Alexandra Palace, London.  Fotodatum: Montag, 1. Januar 2024. (Foto von Zach Goodwin/PA Images über Getty Images)

Darts-Jünger, die sich jedes Jahr auf diese Pilgerreise ins sportliche Nirvana begeben, brauchen wenig Ermutigung, um Spaß zu haben, denn die Ekstase beginnt auf den Stufen vor dem Eingang und setzt sich bis zur Bühne in der Westhalle des Palastes fort.

Die Fans stoßen eine eklektische Reihe von Jubelrufen aus, während sie das pulsierende Geschehen am Rande ihrer Sitze beobachten, die Anspannung ist ihnen ins Gesicht geschrieben und sie sind eingepackt, um absolut alles und jedes zu feiern.

Einige fragen sich immer noch, ob Darts, eine Sportart, die im 19. und 20. Jahrhundert in englischen Pubs populär wurde, als echte Sportart angesehen werden kann, da die Spieler nicht immer in bester sportlicher Verfassung sind und in der Vergangenheit bei Profispielen getrunken und geraucht haben.

Aber dieses abgedroschene Klischee steht in krassem Gegensatz zu dem beispiellosen Theater, das ein Tag bei einer Dart-Weltmeisterschaft bieten kann, wo die Spieler unter unglaublichem Druck gnadenlos präzise bleiben, was zu einigen der gigantischen Schlachten führt, die die Popularität des Sports seit Jahren festigen. Zuletzt.

Der diesjährige Gewinner der World Series erhält nicht nur die Sid Waddell Trophy – benannt nach dem verstorbenen Sender, der als „Stimme des Darts“ bekannt wurde –, sondern auch einen Anteil von 2,5 Millionen Pfund (3,16 US-Dollar). Millionen) Preisgeld.

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Dieser beträchtliche Geldbetrag ist das Ergebnis des Fernsehinteresses – Sky Sports Er unterschrieb einen Siebenjahresvertrag Ausstrahlung von Dartspielen auf einem eigenen Kanal im Jahr 2017.

„Die Unterstützung von Sky Sports seit der Gründung der PDC vor fast 25 Jahren war ein entscheidender Faktor für den Erfolg des Sports“, sagte Barry Hearn, Vorsitzender der Professional Darts Corporation (PDC), der jetzt Vorsitzender der Organisation ist Broadcast-Deal Es wurde angekündigt.

Da man in diesem Jahr daran interessiert war, dass Littler ein neues Publikum für den Sport gewinnen könnte, gab Sky an, Rekordeinschaltquoten zu verzeichnen.

Beispielsweise war Littlers Sieg über Brendan Dolan mit einer Spitzenzuschauerzahl von 1,4 Millionen das meistgesehene Viertelfinale in der Geschichte des Turniers auf Sky Sports.

Die Show beginnt erst richtig, wenn die Spieler die Arena zu der Musik ihrer Wahl betreten, mit beliebten Melodien, die bereits betrunkene Fans noch mehr in den Wahnsinn treiben.

Für diesen kurzen Moment ist es, als ob die Spieler Rockstars wie David Bowie und Prince wären und das Publikum in ihren Händen wäre.

Wenn die Spiele beginnen, wird der Jubel der Menge durch das rhythmische Geräusch der Pfeile untermalt, die ihr Ziel treffen.

Den größten Jubel gibt es, wenn die Spieler die maximale Punktzahl von 180 erreichen, was für die Menge das Signal ist, ihr Bier in die Luft zu werfen.

Der Lärm scheint nie nachzulassen, sondern eskaliert vielmehr, wenn das Nachmittagspublikum einer deutlich spaßigeren Abendsession Platz macht.

„Wow, wenn du Darts magst“ ist der Leitspruch, der jede Sitzung begleitet.

„Ich weiß nichts über Darts, aber alle sind so freundlich“, sagte Tracey Dixon-Smith, die bei ihrem ersten Dartturnier eine leuchtend grüne Perücke trug, gegenüber CNN Sport.

„Es hat lange gedauert, bis ich von der Toilette zurückkam, weil ich mit allen, die ich getroffen habe, getanzt habe. Es hat großen Spaß gemacht, es ist nur eine Party.“

Kleines Wunderland

Während die Fans tanzen, konzentrieren sich die Spieler auf den Sport. Einige versuchen, den Lärm auszublenden, während andere dabei helfen, den Jubel zu koordinieren und die Energie der Menge zu nutzen, um ihre Leistung zu steigern.

„Als ich heute hierher lief, bekam ich Gänsehaut, weil ich wusste, dass ich wieder auf dieser Bühne spielen würde“, sagte der neue Champion Littler vor seinem Drittrundenspiel gegenüber CNN Sport.

Der Superstar verblüffte die Welt, als er sich bis ins Viertelfinale des Wettbewerbs kämpfte und dabei Gegner mit über jahrzehntelanger Erfahrung besiegte.

Seitdem Littler nach einer beeindruckenden Karriere auf der Weltbühne Fuß gefasst hat, ist seine Beliebtheit sprunghaft angestiegen – mittlerweile hat er Zehntausende mehr Follower in den sozialen Medien als zuvor.

Luke Littler aus England erreicht sein Viertelfinalspiel gegen Brendan Dolan aus Nordirland bei der World Darts Championship am Montag, den 1. Januar 2024 in London. (AP Photo/Kin Cheung)

Seine Liebe, Siege mit dem Essen von Kebabs zu feiern, wurde von den internationalen Medien, die auf den Littler-Zug aufgesprungen sind, gut dokumentiert.

Sein schneller Einstieg in das Leben als professioneller Dartspieler hat bereits Kontroversen ausgelöst – der junge Mann verspürte das Bedürfnis, sich zu entschuldigen, nachdem er mit einem roten Oberteil für eine britische Zeitung posiert hatte.

Aber der Xbox-begeisterte Teenager hat sich von den erstaunlichen letzten Wochen nicht auf sein Dartspiel auswirken lassen, denn sein Auftritt auf der Bühne hat eine bemerkenswerte Reife bewiesen.

„Mir gefällt es“, fügte er hinzu, als er gefragt wurde, wie er mit dem Druck des Publikums umgeht.

„Die Leute jubeln und trinken Bier, es ist verrückt. Es ist schwer, sich zu konzentrieren, sie rufen deinen Namen, aber du musst es aus deinem Kopf heraushalten und dich irgendwie konzentrieren.“

Littler ist nun einer der Favoriten auf den Pokal am 3. Januar, doch zunächst muss er am Dienstag im Halbfinale den ehemaligen Weltmeister Rob Cross besiegen.

Wohl nur wenige Veranstaltungen können mit der Kombination aus dem theatralischsten Sportdrama, das man sich vorstellen kann, und der Explosion kollektiver Albernheit im Alexandra Palace mithalten können.

Die Fans, von denen viele betrunken waren, waren von diesem Tag atemlos zurückgeblieben und wollten unbedingt noch einmal in diese Ecke Londons zurückkehren, um ein Sportereignis wie kein anderes zu sehen.

Am Ende der Nacht, wenn alle zur nächsten Kneipe getanzt haben, steht das prächtige alte Alexandra Palace nach einem weiteren Tag voller ununterbrochener Action still da, die einzige Erinnerung an die Scharen von Nachtschwärmern sind die weggeworfenen Kostümteile liegen auf seinen historischen Stufen verstreut.

Mareike Kunze

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