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Kongressabgeordnete streben eine Aufstockung der Mittel für die Mars-Probenrückgabe an

WASHINGTON – Kongressabgeordnete fordern die NASA auf, die Arbeit am Mars Sample Return (MSR)-Programm jetzt nicht zu verlangsamen, und drängen gleichzeitig ihre Kollegen, im Jahr 2024 mehr Geld für die Bemühungen bereitzustellen.

In Brief vom 21. November an NASA-Administrator Bill NelsonSechs Mitglieder der kalifornischen Kongressdelegation äußerten Anfang des Monats ihren „stärksten Widerstand“ gegen die Anweisung der NASA, die Arbeit an MSR zu verlangsamen, da unklar ist, wie viel Geld für das Programm im Geschäftsjahr 2024 zur Verfügung stehen wird.

Der Brief wurde von Sens. Alex Padilla (D) und LaFonza Butler (D) sowie den Abgeordneten Adam Schiff (D), Judy Chu (D), Mike Garcia (R) und Yong Kim (R) unterzeichnet. Alle vier Mitglieder des Repräsentantenhauses repräsentieren Bezirke in Südkalifornien, der Heimat des JPL, das die gesamten MSR-Bemühungen leitet.

Bei einer Sitzung des Beratungsausschusses am 13. November sagten Beamte der Agentur, sie hätten kürzlich die an der MSR arbeitenden Zentren – Goddard Space Flight Center, Jet Propulsion Laboratory und Marshall Space Flight Center – angewiesen, „mit der Intensivierung der Aktivitäten“ im Zusammenhang mit der MSR zu beginnen die große Kluft. bei den Ausgaben zwischen dem Haushaltsentwurf des Repräsentantenhauses, der die gesamten 949,3 Millionen US-Dollar für das Programm bereitstellen würde, und der Version des Senats, die nur 300 Millionen US-Dollar vorsieht.

„Es ist äußerst bedauerlich, dass wir diese Entscheidung zu diesem Zeitpunkt treffen müssen. Ziel ist es, ausreichend Mittel bereitzustellen, um uns durch das Jahr zu tragen, damit wir weiter an „dieser Mission und ihrem Design“ arbeiten können.

Die NASA arbeitet im Rahmen einer fortlaufenden Resolution (CR), die der NASA bis zum 2. Februar Mittel in Höhe von 822,3 Millionen US-Dollar für das Geschäftsjahr 2023 vorsieht. Die von Connelly und anderen Beamten der Behörde geäußerte Sorge bestand darin, dass, wenn die NASA ihre Ausgaben in Höhe des Satzes von 2023 tätigen würde, die Zahl jedoch im Senat sinken würde, wenn der Kongress schließlich den Gesamtjahresausgabenentwurf für 2024 genehmigt, bis dahin nur noch sehr wenig Geld für MSR übrig bleiben würde Ende des Geschäftsjahres im September.

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In dem Brief sagte die überparteiliche Gruppe, sie sei „verblüfft“ über die Entscheidung der NASA, verwies auf Formulierungen im Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses, die die vollständige Finanzierung von MSR vorsehen und die NASA anweisen, bis 2030 verbleibende Missionen zur Rückführung von Proben zur Erde zu starten, und argumentierte, dass … . Die Kürzung „verstößt gegen die Haushaltsbefugnisse des Kongresses.“

„Wenn sie vorzeitig gezwungen werden, auf dem unnötig niedrigen Finanzierungsniveau zu operieren, das von der NASA vorgegeben wird, wird JPL nicht in der Lage sein, das Startfenster 2030 einzuhalten, Milliarden von Dollar an Verträgen zur Unterstützung amerikanischer Unternehmen werden Gefahr laufen, gekündigt zu werden, und Hunderte damit verbundener Verträge.“ „Arbeitsplätze werden verloren gehen“, schrieben sie. Hohe Qualifikationen in Kalifornien. Inhalt der Nachricht Es wurde zuerst von Politico berichtet.

In dem Brief wurde auch argumentiert, dass die MSR Teil eines umfassenderen geopolitischen Wettbewerbs mit China im Weltraum sei. „Die MSR-Mission ist von entscheidender Bedeutung, um der Konkurrenz bei strategischen Weltraumtechnologien einen Schritt voraus zu bleiben, die von China ausgehende nationale Sicherheitsherausforderung zu meistern und unseren aktuellen Wettbewerbsvorteil aufrechtzuerhalten“, schrieben sie.

Padilla und Butler schließen sich sieben weiteren Senatoren an Brief vom 31. Oktoberzuvor nicht gemeldet, an die Aneigner des Senats mit der Bitte, die Mittel für die MSR im Jahr 2024 aufzustocken. Sie beantragten ausdrücklich mindestens 822 Millionen US-Dollar aus dem MSR-Budget im Jahr 2023.

„Ohne angemessene Finanzierung im nächsten Jahr kann das Startfenster 2028–2030 nicht erreicht werden, was die Mission in Frage stellt und möglicherweise fast 1.300 hochqualifizierte Arbeitsplätze auf der ganzen Welt vernichtet“, schrieben sie in dem Brief an Senatorin Patty Murray (D-Wash). ). Überall im Land.“ .) und Susan Collins (R-Maine), Vorsitzende und ranghöchstes Mitglied des Haushaltsausschusses des Senats.

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Weitere Senatoren, die den Bewilligungsbescheid unterzeichnet haben, sind Krysty Sinema (D-Ariz.), Sherrod Brown (D-Ohio), Mark Kelly (D-Ariz.), Ben Ray Luján (D-Ariz.) und Mark Warner (D- Arizona). Bundesstaat Virginia). .) Tim Kaine (D-Va.) und Martin Heinrich (D-N.M.).

Die Finanzierungsdebatte über MSR kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die NASA eine Antwort auf einen im September veröffentlichten Bericht eines unabhängigen Prüfungsgremiums entwickelt, der zu dem Schluss kommt, dass der aktuelle Ansatz der Mission kaum eine Chance hat, im Budget oder Zeitplan zu bleiben, und dass die Kosten für das gesamte MSR-Programm weiter anhalten könnten. Bis zu 11 Milliarden US-Dollar. Die NASA evaluiert mehrere alternative Architekturen für die MSR und geht davon aus, bis März nächsten Jahres einen neuen Ansatz für die Mission auszuwählen.

Sowohl im Brief an Nelson als auch im Brief an die Haushaltsverantwortlichen des Senats erwähnten sie die unabhängige Überprüfung und die Reaktion der NASA und argumentierten, dass eine unzureichende Finanzierung entweder während der CPR oder im Haushaltsentwurf für das Geschäftsjahr 2024 die Reaktion der NASA darauf gefährdet.

„In Kombination mit Änderungen an der Programmverwaltungsstruktur der NASA für MSR und der schnellen Fertigstellung der überarbeiteten Missionsarchitektur sind Finanzierungsniveaus erforderlich, die den Niveaus des Geschäftsjahres 2023 entsprechen, um einen Start bis spätestens 2030 zu gewährleisten, um Proben in die Umlaufbahn des Mars zu bringen“, heißt es in dem Brief an Nelson .

Magda Franke

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