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Kaitlyn Clark und Iowa erreichten mit einem Sieg über den Meister von 2023, LSU, das Final Four der Frauen



CNN

Die Fortsetzung hatte nicht ganz die gleiche Besetzung wie das Original. College-Basketball funktioniert so nicht.

Aber die beiden Superstars des NCAA-Frauenbasketballturniers vor einem Jahr – Kaitlyn Clark aus Iowa State und Angel Reese von LSU – bleiben an der Spitze des Sports. Am Montagabend wurden beide dem Hype gerecht, aber es ist der scharf schießende Clark, der dabei bleiben wird.

Clark hatte 41 Punkte – darunter 9 von 20 aus der Drei-Punkte-Reichweite – sowie 12 Assists und sieben Rebounds, und Nr. 1 Iowa setzte sich mit 94-87 gegen Nr. 3 LSU durch, ein Rückkampf des letztjährigen NCAA-Titelspiels Erreichen Sie zum zweiten Mal in Folge das Final Four.

„Der Job ist noch nicht vorbei“, sagte Clark nach dem Sieg auf dem Spielfeld gegenüber ESPN.

Als nächstes steht für Iowa ein Programm an, das gleichbedeutend mit den Final Four und dem Gewinn nationaler Meisterschaften ist: Nr. 3 UConn, das den Neuling JuJu Watkins und Nr. 1 USC im regionalen Finale in Portland, Oregon, mit 80-73 besiegte.

Für den elfmaligen Landesmeister Huskies, alle unter Trainer Geno Auriemma, ist dies der 23. Final Four-Auftritt – und der 15. in den letzten 16 NCAA-Turnieren. Für UConn-Star Paige Bueckers, die letzte Saison wegen eines Kreuzbandrisses ausfiel, ist es das dritte Final Four.

Eine Teilnahme an den Final Four könnte äußerst unwahrscheinlich sein, da UConn, das in dieser Saison von Verletzungen geplagt wurde, über einen erschöpften Kader verfügt.

Auf der anderen Seite der Frauenklasse trifft das ungeschlagene und insgesamt topgesetzte South Carolina im Final Four auf die Nr. 3 NC State. Diese beiden Teams sicherten sich mit ihren Siegen am Sonntag ihre Plätze.

Das Finale der Frauen ist für Freitag im Rocket Mortgage FieldHouse in Cleveland, Ohio, geplant, und das nationale Meisterschaftsspiel ist für Sonntag geplant.

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Clark, der die meisten Karrierepunkte in der Geschichte der Damen- und Herren-Division I hat, ist ein Generationstalent. Der 22-Jährige wird voraussichtlich am 15. April die Nummer 1 im WNBA-Draft sein.

Doch vor der WNBA hat sie noch eine letzte Chance auf einen nationalen Titel.

Nach dem Spiel teilte der Iowa-Star einen Moment in der Handschlaglinie mit Reese und LSU-Cheftrainer Kim Mulkey.

„(Clarke) hat mir gerade gesagt: ‚Sei weiterhin eine großartige Spielerin‘, und ich habe ihr gesagt, sie solle auch weiterhin eine großartige Spielerin sein und sich weiter steigern und das Spiel gewinnen“, sagte Reese.

„Was hast du zu ihr gesagt? Ich sagte: ‚Ich bin sicher froh, dass du gehst‘“, sagte Mulkey. „Ich sagte: ‚Mädchen, du bist etwas anderes.‘“ So etwas hatte er noch nie gesehen .

War Iowa nach dem, was letztes Jahr passiert ist, auf Rache bedacht?

„Um ehrlich zu sein, nein“, sagte Clark.

Als Iowa und LSU im Elite Eight gegeneinander antraten, hatte der Wettkampf in der MVP Arena in Albany, New York, die Energie und Intensität eines nationalen Meisterschaftsspiels.

Obwohl sie sich im zweiten Viertel den Knöchel verdrehte, schaffte Reese ihr zehntes Double-Double in Folge im NCAA-Turnier und stellte mit 17 Punkten und 20 Rebounds einen Turnierrekord auf, bevor sie 1:45 Minuten vor Schluss ausschied. Sie hatte außerdem vier Assists, drei Blocks und zwei Steals.

Kate Martin fügte 21 Punkte für Iowa hinzu, während Sydney Affolter 16 Punkte erzielte. Flawjay Johnson von der LSU erzielte 23 Punkte.

Das letzte Mal, als Clark und Reese gegeneinander antraten – wobei Reese mit der Hand vor ihrem Gesicht auf Clark schwenkte und dann mit dem Ringfinger zeigte, als die LSU sich dem nationalen Titel näherte –, war es das meistgesehene College-Basketballspiel für Frauen in der Geschichte. Das Matchup wurde im Jahr 2023 verglichen, als Magic Johnson 1979 im NCAA-Titelspiel der Männer gegen Larry Bird antrat.

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Tony Gutierrez/AP

Reese machte letztes Jahr diese Geste gegenüber Clark.

Aber Johnson und Bird hatten nicht die Fortsetzung (zumindest nicht im College) wie Clark und Rees.

Clark trägt weiterhin zu den Rekordbüchern bei, da er den NCAA-Rekord für 3-Punkte-Würfe im Spiel am Montag brach und Taylor Robertson aus Oklahoma überholte.

Clark brach außerdem den NCAA-Turnierrekord für die meisten Assists (140) und 3-Punkte-Würfe (70) in 15 Karrierespielen.

Es ist nicht bekannt, ob Reese, der letztjährige Final Four MVP, zur LSU zurückkehren oder zur WNBA wechseln wird. Reese, der im Mai 22 Jahre alt wird, ist ein Junior.

„Ich werde meine Entscheidung treffen, wenn ich bereit bin“, sagte Reis nach dem Spiel gegenüber Reportern.

Während der Rückkampf zwischen Iowa und LSU die große Geschichte im Vorfeld des NCAA-Turniers war, waren die Elite Eight-Matches am Montagabend ebenso überzeugend.

Watkins vom USC, erst 18 Jahre alt, liegt in dieser Saison landesweit nach Clark an zweiter Stelle in Punkten pro Spiel. Und am Montag in Portland stellte sie auf dem Weg zu 29 Punkten und 10 Rebounds den Rekord für die meisten Punkte auf, die ein Neuling in einer Saison erzielt hatte.

Aber die Huskies setzten sich durch, denn Bueckers, die Auriemma kürzlich als „die beste Spielerin Amerikas“ bezeichnete, führte ihr Team mit 28 Punkten, 10 Rebounds und sechs Assists an.

Beckers, ein 22-jähriger junger Mann, Angekündigt im Februar Sie wird für eine weitere Saison zu UConn zurückkehren, anstatt sich für die WNBA zu entscheiden.

Im Jahr 2021 gewann sie als erste Studentin die Naismith and Associated Press Awards und die Auszeichnung „Holzspielerin des Jahres“.

„In diesem Team herrscht große Freude und Stolz“, sagte Bickers. „Ich bin so stolz. Wir sollten nicht einmal hier sein, und hier sind wir.“

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Es ist erwähnenswert, dass USC und UConn im Moda Center in Portland spielten – dem Ort, an dem am Sonntag entdeckt wurde, dass … Die Dreipunktlinien auf dem Spielfeld waren uneben Und nicht im gleichen Abstand zum Korb.

Lynn Holzman, Vizepräsidentin für Frauenbasketball der NCAA, sagte in einer am Montag veröffentlichten Erklärung, das Problem sei behoben worden und das Gericht sei nun „in voller Übereinstimmung mit den NCAA-Spielregeln“. Sie fügte hinzu, dass das, was in Portland passiert sei, „ein Einzelfall“ sei.

„Wir entschuldigen uns für diesen Fehler und dafür, wie lange er unbemerkt geblieben ist“, sagte Holzman. „Dieses Gericht hat unsere Erwartungen einfach nicht erfüllt und die NCAA hätte den Fehler früher erkennen müssen.“

Um den Film „This is Spinal Tap“ zu zitieren, stieg der Hype an diesem Abend des NCAA-Turniers auf 11.

„Ruhe zu den Zuschauerzahlen, oder? Es wird alles zerstören“, sagte USC-Cheftrainerin Lindsay Gottlieb am Sonntag.

„Ich denke, wir werden Ihnen alle sagen, richtig, es heißt USC gegen UConn und LSU gegen Iowa. Aber es ist die Starpower, die die Erzählungen in der Leichtathletik beeinflusst. „Das ist der Grund, warum die NBA so durchstartete, als es Gesichter gab , bis hin zu Magic, Larry und Michael Jordan.“

„Die NCAA hat das Richtige getan, denn das heutige Meisterschaftsspiel der Frauen ist eines der besten in der Geschichte!“ sagte Johnson Teilen auf X.

„Alle vier Teams haben Starpower, großartiges Coaching und alle haben tolle Geschichten darüber, wie sie es in die Elite Eight geschafft haben! Als Basketballfan und Fan des Frauensports ist das für mich der Himmel!“

Mareike Kunze

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