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IndyCar-Fahrer und -Besitzer waren über den Erfolg der Million Dollar Challenge gemischt

THERMAL, Kalifornien – Nachdem die letzte Flagge gefallen war, um Alex Palous dominantes Wochenende bei der Million Dollar Challenge des Thermal Clubs zu krönen, blieben IndyCar-Fahrer und Teambesitzer geteilter Meinung über die Rechtmäßigkeit und den Erfolg des langen Tests und eines Wochenendes, das wenig davon austeilte. Tolle Schecks, aber keine Punkte ausgezahlt.

Wie erwartet war die Meinung weitgehend gespalten zwischen denen, die die großen Auszahlungen verdienten – 500.000 US-Dollar für Palo und CGR, 350.000 US-Dollar für den Zweitplatzierten Scott McLaughlin und Team Penske und 250.000 US-Dollar für Felix Rosenqvist und Meyerschank Racing – und denen, die hohe Reparaturrechnungen und gar nichts zahlten Punkte für ihre Probleme. .

Dutzende Fahrerlagermitglieder sprachen nach dem Rennen auf der Strecke, dem Format und dem ersten IndyCar-Rennen ohne Punkte seit 2008 mit IndyStar. Die Bandbreite reichte von der Aussage, es sei ein weitgehend erfolgreiches Experiment gewesen, bis hin zu etwas, das Fahrer und Teams vielleicht boykottieren würden, wenn es 2025 wieder stattfindet .

„Für uns lief es nicht gut. „Ich wollte nicht am Rennteil teilnehmen, aber die Tests waren hilfreich“, sagte Fahrerbesitzer Ed Carpenter gegenüber IndyStar. „Wir werden sehen, wie das Urteil tatsächlich ausfällt (im Fernsehen). ) Zuschauer darüber, ob es wirkungsvoll war oder nicht.

„Idealerweise sollte es, wenn es ein Rennen wird, ein echtes Rennen sein. Punkte, alle Autos, volle Distanz, sonst sieht es etwas seltsam aus.“

Aber das sind keine zufälligen Gimmicks – Formel-1-Speedruns, die NBA All-Star Skills Challenge, ein NASCAR All-Star-Rennen und ein überarbeitetes Clash-Rennen, um nur einige zu nennen – genau das, was viele Sportspiele finden, hilft dabei, neue Zuschauer anzulocken. Und einen manchmal langweiligen Wettbewerb wiederbeleben?

„Dann denke ich, dass zumindest denjenigen, die es in die Endrunde schaffen, mehr Geld zur Verfügung stehen sollte“, fuhr Carpenter fort. „Und vielleicht ein insgesamt größerer Pot. Schauen Sie sich (den sechsten Platz Linus Lundqvist und CGR) an: Sie bekamen den gleichen Bonus wie wir, und wir hatten in der ersten Runde des Qualifyings einen Unfall.“

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Eine Ausstellung, die mit dem Massaker begann

Das Zahltagpaar Nr. 20 ECR und 21 Chevys im Wert von 23.000 US-Dollar wird wahrscheinlich nur einen guten Teil der Unfallrechnung mit nach Hause nehmen, die damit zusammenhängt, dass die Rinus-VeeKay-Maschine von einem Haufen Romain Grosjean geschoben wird, der Sekunden nach der grünen Flagge in Lauf 1 ins Schleudern gerät – was das markiert größter Moment.“ „Erstaunlich“ in 38 Runden am Sonntagmorgen. Vielleicht auch überraschend, war der sechsmalige Serienmeister Scott Dixon der Anstifter, der falsch eingeschätzt hatte, wie Grosjean in einer überfüllten Einfahrt in Kurve 1 spielen würde, während ihnen das gesamte 14-Wagen-Heimfeld zur Verfügung stand.

Obwohl die Theorie, dass es auf dem 3.067 Meilen langen permanenten Straßenkurs des Clubs kein Überholen gäbe, im Laufe des Tages widerlegt wurde, war Grosjean überhaupt nicht überrascht, dass die erste der 646 Kurven des Tages zum Chaos führte. Dies steigerte jedoch nur seine Frustration, denn bei der Übertragung des Rennens im NBC-Fernsehfenster ging es nicht um Punkte.

„Wer kommt für den Schaden auf?“ fragte er mit Nachdruck. „Wir haben nichts falsch gemacht und sind absolut am Boden zerstört.

„Wir sind ohne Punkte hierher gekommen und haben nichts falsch gemacht, und das Auto wurde völlig zerstört. Ich weiß es nicht, aber dafür habe ich mich nicht angemeldet.“

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„Nicht ereignisreich und nicht aufregend.“

Da die Tage von VeeKay und Grosjean im Handumdrehen vorbei waren und Dixon nach einer Strafe wegen vermeidbarer Berührung ins Ziel kam, gehörten zu den Höhepunkten der restlichen IndyCar-Ausstellung schöne Highlight-Momente rund um die drei Teamkollegen von Arrow McLaren, die um einen Punkt Vorsprung kämpften in die zweite Runde, und Alexander Rossi ging im Hauptrennen zusammen mit Josef Newgarden an die Räder und verdrängte Colton Herta in den letzten zehn Runden aus der hinteren Hälfte der Startaufstellung, wobei das System das strategische – aber legale – Spiel nutzte, um seine Reifen zu schonen Die erste Halbzeit des Finales schnell genug laufen, um nicht erwischt zu werden.

Herta war in Runde 1 von 10 vor dem Halbzeit-Boxenstopp des Hauptevents 12 Sekunden langsamer als der Führende, eine Strategie, über die seit Tagen geflüstert wird. Aber es passte perfekt zu den Regeln, die eine 10-Runden-erste Hälfte vorsahen, in der die Teams tanken, aber keine Reifen wechseln durften, und dann einen 10-Runden-Sprint bis zum Ziel. Da es keine Kraftstoffprobleme gibt, ist die Lebensdauer der Reifen ein wertvoller Besitz, ohne dass es einen Unterschied macht, ob man in 12 Minuten rolltj Oder an der Spitze bleiben, der Ruf nach der besser platzierten Hertha, die Pole-Position zu erobern, war klar.

Ob es für das Unterhaltungsfernsehen gedacht war – da die gesamte hintere Hälfte der zwölf Hauptveranstaltungswagen diesem Beispiel folgte –, war eine ganz andere Geschichte. Der Begriff „Snooze Fest“, der erstmals von Andretti-Fahrer Marcus Ericsson bei denjenigen verwendet wurde, die nach dem Rennen mit IndyStar sprachen, erwies sich als beliebt.

„Es war nicht sehr ereignisreich. „Es war nicht aufregend“, sagte Pato O'Ward zu IndyStar, als er zwischen seinen Teamkollegen und Arrow McLaren-Sportdirektor Tony Kanaan saß, während die Gruppe über den fragwürdigen Erfolg der Veranstaltung staunte. „Kann Stellen Sie sich die erste Kurve vor? Mit 27 Autos? Das wäre großartig gewesen, aber der Beginn der ersten Runde war der ereignisreichste Teil von allen.

Alexander Rossi, der einzige Fahrer des Teams, der sich für das Finale qualifizierte, beschrieb die erste Hälfte der Veranstaltung als nichts weiter als „Show-Runden“.

„Man muss Boxenstopps (im Finale) einkalkulieren. Das ist die einzige Möglichkeit, es zu ändern. „Sonst ist es genau das Gleiche, wenn wir es noch einmal machen, und es hat keinen Sinn“, fuhr Rossi fort und zeigte darauf die letzten 10 Runden des Ziels als Lichtquelle, Tieflauf. Risiken beim Duell mit Josef Newgarden – „Es ist lustig, wenn sich die Leute verletzen, um dir weh zu tun“ – und Zeuge von Hertas Würfelwurf zu sein das ließ ihn 4 übrigj Nach Beginn am 12j. „Aus unserer Sicht war es ein Anti-Höhepunkt.

„Ehrlich gesagt würde ich es lieben, wenn es ein echtes Event wäre, weil ich diese Strecke so toll finde. Die Reifenqualität ist da, und wenn man noch die Alternative dazu hinzufügt, plus die Boxenstopps und dann noch die Strategie obendrauf, Es wäre eines unserer klassischen Reifenrennen. Ich würde einfach gerne eine Veranstaltung hier sehen, weil ich denke, dass es ein wunderschöner Ort ist, ein wunderbarer Ort, und im Fernsehen sieht es gut aus.

„Ich glaube nicht, dass wir (zurück) zeigen.“

Für einige war jedoch der Mangel an sinnvollen Pässen der geringste Frust.

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Nach dem Rennen waren Christian Lundgaard und Rahal Letterman von Lanigan Racing verärgert über die ihrer Meinung nach mangelnde Konstanz in der Ansicht der Rennleitung darüber, was die Teams ändern oder reparieren könnten, ohne disqualifiziert zu werden. Als er in Runde 1 des ersten Laufs auf der Außenseite von VeeKay lief, während er durch Kurve 1 rollte, wurde die linke Seite von Lundgaards Honda Nr. 45 von VeeKays Chevy Nr. 21 schwer getroffen. Lundgaard konnte davonlaufen und sich an der Spitze halten -6 Punkte für die Führung. Als er wieder auf die Parkspur fuhr, bemerkte seine Crew eine große Schnittwunde auf seiner linken Seite. Als ihnen klar wurde, dass dies wahrscheinlich dazu führen würde, dass sie ans Ende des Zielfelds geraten würden, da die Reparatur wahrscheinlich kein wirklicher Notfall wäre, waren sie verwirrt, als ihnen mitgeteilt wurde, dass der Austausch der Karosserie übertrieben sei.

Wenn Sie das tun, ist ihr Tag vorbei. Stattdessen schnappten sie sich eine Rolle BearBond-Reparaturband – das im Grunde ein Klebeband auf Steroiden ist – legten den größtmöglichen Verband an und akzeptierten einen Drei-Punkte-Abwurf von 8j Bis 11j.

Stellen Sie sich also ihre Überraschung vor, als sie erfuhren, dass Andretti Global den gesamten Frontflügel von Colton Herta ersetzen durfte, nachdem der Kontakt des Honda Nr. 26 mit Dixon in der ersten Runde zur darauffolgenden Massenkarambolage geführt hatte. Die Rennleitung entschied, dass Herta von hinten ins Ziel starten musste – was er eigentlich auch tun musste.

Erschwerend kam hinzu, dass RLL in der Pause hauptsächlich darum bat, ausgefranste Klebebandstücke von Lundgaards Auto abzuschneiden, die im Wind flatterten. Dies wurde von der Rennleitung als Notdienst angesehen, was dazu führte, dass er vor der Wiederaufnahme des letzten Rennens einige Punkte verlor.

Bobby Rahal war nach dem Rennen wütend und sagte zu IndyStar: „Ich weiß nicht, wer diese Entscheidungen trifft, aber sie sind dumm.“

„Wenn wir freiwillig eingeladen würden, nächstes Jahr wieder hierher zu kommen, würden wir meiner Meinung nach nicht teilnehmen“, fügte Lundgaard hinzu.

Moment, Sie meinen Ihr gesamtes Team?

„Ja. So wie es gelaufen ist, was gewinnen wir, wenn wir Rennen fahren sollen und wir einen Haufen Schaden haben und wir ihn nicht einmal reparieren können?

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Abwägen der Vorteile einer unvollkommenen Veranstaltung

Da er an diesem Wochenende widerstrebend an der Seitenlinie saß, keinen Vollzeitfahrer mehr hatte und stattdessen am Wochenende als einer der Social-Media-Influencer von IndyCar fungierte, hatte Conor Daly möglicherweise eine umfassendere Sichtweise. Obwohl Dreyer und Reinbolds einziger aktueller Indy-500-Fahrer weitgehend keine Angst davor hat, von Zeit zu Zeit seine Ansichten zu den Mängeln der Serie zu äußern, blieb Dalys Haltung das ganze Wochenende über bestehen – trotz der langen Phasen der Untätigkeit, die Ballous Flucht dominierten. Letztlich läuft es darauf hinaus, zu gewinnen Das:

„Wenigstens fahren wir Rennen.“

Angesichts des unerwarteten Ausfalls des jährlichen Besuchs auf dem Texas Motor Speedway im Frühjahr, der zu einer sechswöchigen Lücke zwischen Rennen 1 (St. Pete) und Rennen 2 (Long Beach) führte, übernahm IndyCar das Netzwerkfernsehfenster von NBC und profitierte davon drauf. Da die Liste der in Frage kommenden Veranstaltungsorte frustrierenderweise bei 1 lag, folgten die Führungskräfte von Penske Entertainment dem Aufruf des Thermal Clubs zu einer Rückreise, der sich an diesem Wochenende noch in der Ausarbeitung seines Endprodukts befand.

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Was laut Daly passiert ist, hätte zumindest den Durst der Fangemeinde stillen sollen, dass der Kalender endlich in Gang kommt.

„Ich weiß nicht, wonach unsere Fans suchen. Egal welches Rennen, man wird sich die Strategie ansehen, mit der man als Team gewinnen kann. Wir bereiten uns nicht darauf vor, Vierter zu werden.“j„Die Dinge sind so gelaufen, wie sie gelaufen sind, aber für mich als Rennfan geht es mir gut, weil ich weiß, dass wir die zweite Hälfte haben“, antwortete Daly auf Beschwerden über die erste Hälfte des Hauptereignisses, was sich als positiv erwies sei ein herrliches Aufwärmen.

„Niemand wird jemals vollkommen glücklich sein, und einige Leute werden über alles wütend sein, aber am Sonntag gibt es ein kostenloses Rennen, das man sich ansehen kann, und wenn man da sitzt und sagt: ‚Das tue ich nicht Ich will.‘ Schauen Sie sich das an, nun ja, das bedeutet, dass Sie kein Rennsportfan sind.

Ballou scherzte am Samstagabend, nachdem er seine Rennstange erhalten hatte, dass er an einer Stoßstange festgeschnallt werden würde, um sich gegen seine Hardcore-Kollegen behaupten zu können. Er gab, wie der Rest des Podiums, zu, dass die Million Dollar Challenge von IndyCar einige Verbesserungen braucht, um in Bestform zu kommen. Zum einen äußerte er – wie auch andere – seinen Unmut darüber, dass außerhalb der Ferienzeit eine Veranstaltung ohne Punktewertung abgehalten wird. Er fügte hinzu, dass das System in seiner einfachsten Form – 10-Runden-Heat-Rennen mit einem Halbfeld, gefolgt von einem 20-Runden-Hauptrennen mit einer Pause dazwischen – viel zu wünschen übrig ließ und das IndyCar-Spektakel in gewisser Weise behinderte. Er ist enthusiastisch stolz.

Zugegebenermaßen blickte das Podiumstrio mit halbvoller Brille auf das Wochenende zurück, nachdem es auf dem Podium gelandet war, und sie waren sich weitgehend einig, dass das IndyCar-Erlebnis am Wochenende eine Grundlage hatte, die die Verantwortlichen von Penske Entertainment verfeinern und zu einer Veranstaltung formen konnten, die sich am besten kombinieren lässt die Lockerheit und energiegeladene Aufregung eines traditionellen IndyCar-Wochenendes.

„Ich denke, das liegt an der Unterstützung, die wir vom Verein erhalten haben“, sagte McLaughlin. „Ich denke, (die Mitglieder) Thermal haben IndyCar dafür den Rücken gekehrt und eine großartige Veranstaltung geschaffen. Es besteht für alle Teams die Möglichkeit, hierher zu kommen und Geld zu verdienen, aber auch eine Show zu veranstalten und sogar eine zweitägige Veranstaltung zu veranstalten.“ Test, du musst Thermal loben.

„Das war eine gute Gelegenheit, ganz andere Dinge auszuprobieren.“

Und wenn das möglich ist – auch wenn man die unmittelbare Kuriosität anerkennt, dass der Veranstaltungsort nicht mehr als ein paar tausend Gäste aufnehmen kann – kann IndyCar vielleicht noch weiter aus seiner Komfortzone heraustreten und das, was Rosenqvist als „anspruchsvollste Strecke, die wir je erlebt haben“, voll ausnutzen war auf.“ Nach einer Weile“ und veranstalte ein komplettes Event der regulären Saison.

„Das war ein Erlebnis, nicht wahr? Ich denke, wir haben heute bewiesen, dass wir hier Rennen fahren können wie auf jeder anderen Strecke.“ „Ich denke, die eigentliche Punkterunde wird wirklich cool.“

„IndyCar war bei dieser Veranstaltung sehr offen und sie haben uns gebeten, unvoreingenommen zu bleiben. Ich fand es großartig – es hat viel Spaß gemacht, da draußen zu sein und etwas anderes zu machen als jedes Wochenende.“

Mareike Kunze

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