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In England wurde ein versteinerter Wald aus der Devon-Zeit entdeckt

Wissenschaftler haben versteinerte Beweise für den ältesten bekannten Wald der Welt auf abgelegenen Klippen in England entdeckt, gaben Forscher Ende letzten Monats bekannt und bieten einen Einblick in das Pflanzenwachstum vor Hunderten von Millionen Jahren.

Schreiben Im Journal of the Geological Society beschreiben Forscher die Entdeckung eines versteinerten Waldes, der ihrer Meinung nach einen Moment in der Biologie darstellt, der den Planeten für immer „verändern“ wird.

Sie entdeckten Hinweise auf den Wald oberhalb der Klippen auf der Südseite des Bristol-Kanals, der Atlantikbucht, die England und Wales trennt. Die Sandsteinklippen, die höchsten in England, wurden von Paläobotanikern lange Zeit übersehen, aber es stellte sich heraus, dass sie den ältesten versteinerten Wald der Welt beherbergen, der vier Millionen Jahre älter ist als der vorherige Rekordhalter, schreiben Forscher.

Die Fossilien sind etwa 390 Millionen Jahre alt und stammen aus der Devonzeit. Obwohl es oft als „Zeitalter der Fische“ bezeichnet wird, weil es mit der Blüte des Meereslebens in den Ozeanen zusammenfiel, die den größten Teil des Planeten bedeckten, kam es in dieser Zeit auch zur Entwicklung der ersten Wälder.

Versteinerte Pflanzen unterschieden sich stark von modernen Pflanzen. „Das war ein sehr seltsamer Wald“, sagte Neil Davies, Dozent für Sedimentgeologie an der Universität Cambridge und Erstautor der Studie. Neue Version. „Es gab kein nennenswertes Wachstum und das Gras ist noch nicht aufgetaucht, aber in der Nähe dieser dichten Bäume sind viele Äste heruntergefallen, was enorme Auswirkungen auf die Landschaft hatte.“

Bäume bekannt als Calamophyton, Sie waren kürzer als moderne Bäume, und ihre Stämme waren dünn und hohl und enthielten keine Blätter, sondern nur zweigartige Wucherungen, die später abfielen. Als Bäume wuchsen, trugen sie dazu bei, die Welt um sie herum zu formen. Ihre Wurzelstrukturen stabilisierten den Boden und machten ihn widerstandsfähiger gegen Überschwemmungen, schreiben die Forscher. Mit dem Waldwachstum herabfallender Schutt schuf neue Lebensräume für Tiere, verteilte Nährstoffe und trug zur Gestaltung der Landschaft bei.

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Die Fossilien konservieren ein wichtiges Stadium in der Evolution der Erde, sagt Davies in der Pressemitteilung – und dienen als Erinnerung daran, wie wichtig es ist, weiterhin nach Beweisen für die Pflanzenvergangenheit der Erde zu suchen, selbst in Gebieten, die zuvor als unwichtig galten.

„Manchmal denken die Leute, dass britische Gesteine ​​zu wenig untersucht wurden, aber das zeigt, dass eine erneute Untersuchung zu wichtigen neuen Entdeckungen führen kann“, sagt Davies.

Magda Franke

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