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Im Schatten von Paris Saint-Germain versucht Paris FC, sein Spiel zu verbessern

PARIS – Der Widerspruch könnte nicht größer sein.

An einem kalten Samstagabend Anfang dieses Jahres im Charlotte Stadium, einem Stadion aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, das an einer Autobahn liegt, waren die Tribünen kaum zu einem Viertel voll. Nur etwa 3.000 Fans kamen, um den Pariser Club zu sehen, eine Menge, die so klein ist, dass die Spieler nur in eine Ecke des Stadions gehen müssen, wenn die Heimmannschaft nach ihrem Sieg ihre Unterstützung begrüßt. Andere Abschnitte sind angesichts der geringen Nachfrage nach Tickets nicht einmal geöffnet.

Am Sonntag betritt ein weiteres Pariser Team das Feld und Fans aus der ganzen Welt schalten ein, um zuzusehen. Dieses Pariser Team, das Milliardenprojekt, das Sie aus der Champions League kennen, das Team, das all das Geld, all die Magie und all die Stars hat, ist nach Marseille gereist, um eine weitere Ausgabe des größten französischen Fußballwettbewerbs zu erleben. Dort macht er hinter den Toren von Kylian Mbappe und Lionel Messi einen weiteren Schritt in Richtung seiner jüngsten Meisterschaften.

Dieses massive Gähnen zwischen den Mannschaften ist etwas, das die Besitzer des Pariser Fußballclubs unbedingt beenden möchten. Und sie argumentieren, dass die Region Paris mit mehr als 12 Millionen Einwohnern einen Wettbewerb in der Eliteliga verdient, wie er in europäischen Städten wie London, Lissabon, Madrid und Mailand stattfindet.

Das Problem, wie der Pariser Klub feststellte, besteht darin, dass es selbst mit dem größten Talentpool des Fußballs vor der Haustür und der Unterstützung der Golfkönige sehr schwierig ist, die Lücke in einer Ein-Team-Stadt zu schließen.

Pierre Veracci, Mehrheitseigentümer des Paris Football Club, sitzt in einer Bar in der Nähe seines Hauses in einem noblen Viertel, in dem sich Napoleons Grab befindet, und grübelt darüber nach, warum Paris – eine der größten Städte der Welt und mehr als jede andere Stadt der Producer von Fußballtalenten Welt – hat ein Team, nur eines ist erstklassig, Paris Saint-Germain.

Veracci, 70, listet eine Reihe europäischer Hauptstädte auf, bevor er zu anderen großen Städten übergeht, um den Außenseiter Paris hervorzuheben. Schließlich landete er in London, weniger als drei Zugstunden entfernt, wo derzeit so viele Mannschaften in der englischen Premier League spielen, dass Veracci es aufgab, sie alle zu nennen.

Er erklärt den Gegensatz zwischen Frankreich und England (und Deutschland, Spanien und Italien) als eine Art französischen Exzeptionalismus. „Es ist kulturell“, sagt Veracci. „Wir interessieren uns weniger für Fußball als andere Länder.“

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Er weiß, dass die Hingabe an den Sport, zumindest in Paris, nicht tief ist. „Die Fans kommen hierher, wenn es Erfolg gibt, wenn wir die Treppe hochsteigen“, sagte er. „Sie kommen nicht mehr, wenn das Team untergeht.“

Auf den Tribünen in Charlotte scheinen nur wenige Befürworter diese Ansicht zu bestätigen, da sie unterschiedliche Motive für ihre Anwesenheit anbieten. Zuber El-Haj El-Arabi, ein Fan von Paris Saint-Germain, sagte, er habe sich entschieden, sein erstes Spiel mit dem Pariser Fußballclub zu besuchen, weil dies eine viel billigere Option sei als ein Ticket für die Mannschaft, die er bereits unterstützt.

„Es ist auch viel weniger aufregend“, sagte er und lachte, als die Heimmannschaft Mühe hatte, einen Torschuss aufzubringen. und andere in der Menge der Touristen. Manche sagen, sie würden nur ins Spiel gehen, weil PSG unterwegs war.

In der Nähe sympathisierte Laurent Pinet, Teil einer kleinen Gruppe regelmäßiger Fans von Paris FC, mit einem Freund über die Bemühungen des Teams, Anhänger zu gewinnen. „Es ist schwieriger, in Paris ein Fußballverein zu sein als anderswo“, sagte er. „Sie brauchen sofortige Ergebnisse, um das Publikum zu begeistern.“

Veracci, der seit 13 Jahren der älteste Besitzer des Klubs ist, ist zuversichtlich, dass die Fans aufgrund seines Erfolgs und seines Namens in größerer Zahl erscheinen würden, wenn das Team in der höchsten Spielklasse spielen würde. „Die Chance, die wir haben“, sagte er, „ist, dass wir einen guten Namen haben: Paris Football Club.“

Er räumt ein, dass sein Verein wahrscheinlich kein echter Konkurrent von PSG sein wird, und schon gar nicht, solange sein Nachbar von Katar finanziert wird. Aber es wurde sorgfältig und überlegt geplant, eine Mannschaft aufzubauen, die Parisien endlich eine zweite Wahl in der ersten Liga geben kann.

Dieser Plan hängt davon ab, eine reichhaltige Ressource zu nutzen, über die Paris verfügt: talentierte junge Fußballer.

Ferraccis Ideen zur Wiederbelebung des Pariser Fußballklubs kristallisierten sich nach einem Abendessen mit dem berühmten französischen Trainer Arsene Wenger heraus, zwei Jahre nachdem er 2008 die Kontrolle über den Verein übernommen hatte. Wenger verwendete harte Daten, Anekdoten und eine Liste von Profispielern, die im Großraum Paris aufgewachsen waren. Erklären Sie seinen Standpunkt. Veracci macht jetzt oft das Gleiche.

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Nach seiner Schätzung stammen 13 Prozent aller registrierten Fußballer in Frankreich aus Paris oder seinen Vororten, und 50 Prozent der Profis, die in den beiden größten Departements Frankreichs ihren Lebensunterhalt verdienen, sind in oder im Schatten der Hauptstadt aufgewachsen. Diese Spieler leben nicht nur in der französischen Nationalmannschaft, sondern in vielen anderen: Marokko. Senegal. Tunesien. Algerien. Bei der letztjährigen WM beispielsweise konnte der FC Paris sieben seiner Alumni unter den Teilnehmern verzeichnen.

Nur nahe an die besten Spieler heranzukommen, sagte Jean-Marc Nobilo, reiche nicht aus. Nobilo ist ein weitgereister Trainer, der vor zwei Jahren zum Leiter der Jugendentwicklungsabteilung des Pariser Fußballklubs ernannt wurde, und er weiß, dass jedes Spitzenteam in Europa jetzt in Paris nach Spielern sucht.

Der harte Wettbewerb um dieses Talent bedeutet, dass der Paris Football Club es erkennen muss, bevor es andere tun. Die Bieterkriege werden normalerweise von wohlhabenderen Mannschaften gewonnen, teilweise dank der französischen Fußballregeln, die es Vereinen ermöglichen, Gebühren – manchmal bis zu 100.000 US-Dollar – an Eltern talentierter Kinder zu zahlen.

Nur aus wirtschaftlichen Gründen, so Nobilo, „müssen wir vor anderen an dem Fall dran sein.“

Um sicherzustellen, dass der Pariser Fußballclub dies tun kann, hat Veracci Starpower und sein eigenes Golfgeld angeworben. Der erste kam in Form von PSG-Legende, dem pensionierten brasilianischen Mittelfeldspieler Ray, der zum Botschafter des Vereins und zum Bindeglied zum Pool der anderen großen Fußballtalente, São Paulo, ernannt wurde.

Dringend benötigtes Geld ist als Investition von den Herrschern von Bahrain eingetroffen, dem Golfemirat, das vor drei Jahren Minderheitseigentümer des Paris Football Club wurde.

Etwas bittersüß war für Fracci die Abtretung von Spielanteilen an ausländische Partner – neben den Bahrainern sind es Amerikaner, eine indische Gruppe und auch armenische Eigentümer des Pariser Fußballklubs. Das Geld half dabei, eine mehrere Millionen Dollar teure Renovierung der Trainingseinrichtungen des Clubs zu finanzieren, die sich am Rande von Paris in der Nähe des Flughafens Orly befinden, und half dem Club, in neue Talente und Mitarbeiter zu investieren, um mehr von ihnen zu finden.

Aber es hat auch den FC Paris zu einem weiteren Verein gemacht, der von ausländischem Kapital abhängig ist, ein Trend, den Ferracci bedauert, obwohl er davon profitiert. Er sagt, die Königlichen vom Golf seien weitaus weniger großzügig gewesen als die Emirati-Eigentümer in Manchester City oder die Katarer in Paris Saint-Germain – die Jahreseinnahmen von Paris FC von 23 Millionen Euro (25,4 Millionen US-Dollar) seien die Hälfte dessen, was Messi für das Spielen in der Stadt verdient – ​​und Veracci .. In Ordnung damit.

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„Was mir nicht gefällt, ist, dass Länder wie die Vereinigten Arabischen Emirate und Katar in den Fußball investieren, weil sie die Messlatte zu hoch legen“, sagte er, bevor er mit einem Monolog darüber begann, wie vom Golf finanzierte Klubs die Fußballindustrie destabilisieren und Konkurrenten zwingen Football spielen. Riskieren Sie den finanziellen Ruin, wenn Sie versuchen, mitzuhalten.

Veracci ist entschlossen, so lange wie möglich die Kontrolle über sein Team zu behalten.

„Heute möchte ich immer noch, dass die Mehrheit der Hauptstadt in lokaler Hand bleibt und die Mehrheit französisch und national bleibt“, sagte er. „Warum? Denn wenn wir so weitermachen, wird jeder Verein in den beiden größten Ligen in den Händen ausländischer Investoren sein, und das finde ich nicht gut.“

Im Moment konzentriert er sich auf das, was ihm seine Investoren und sein Plan ermöglicht haben: den Traum, die beste Schule des französischen Fußballs zu gründen. Neue Einrichtungen, die Möglichkeit, in der Nähe der Heimat zu spielen, und die Möglichkeit, jungen Teenagern eine Chance auf den Fußball der ersten Mannschaft zu bieten, geben Paris FC eine Chance, sein Ziel zu erreichen, mindestens ein Drittel seines Kaders mit einheimischen Talenten zu füllen. Fünf Spieler des aktuellen Pariser Kaders kamen durch die Jugendabteilung. Aber sie braucht mehr.

Wie Sie mit diesen Rekruten und anderen, die ankommen, umgehen, wird den Erfolg seines Projekts bestimmen. Paris FC schwebt derzeit durch ein weiteres Jahr im Mittelfeld der Ligue 2-Tabelle. Dies bedeutet, dass die Schulterreibung mit Paris Saint-Germain, auch wenn es ein kleines Ärgernis und kein wirklicher Konkurrent ist, mindestens ein weiteres Jahr warten muss.

„Im Moment sind sie sich unserer Anwesenheit bewusst“, sagte Bennett, ein regelmäßiger Fan des Teams. Wir werden später über Rivalität sprechen.

Tom Novian trug zur Berichterstattung bei.

Mareike Kunze

"Internetlehrer. Zertifizierter TV-Enthusiast. Bierlehrer. Bedingungsloser Popkultur-Enthusiast. Web-Stipendiat."

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