August 13, 2022

Kreuznacher Rundschau

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„Ich sagte, Don, es ist Zeit für dich, es zu enthüllen“: 50 Jahre später die Wahrheit hinter American Pie | Musik

a Vor langer, langer Zeit – vor fünf Jahrzehnten, um genau zu sein – wurde Amerika von gewalttätigen Konfrontationen zwischen den Generationen, massiven Straßenprotesten und einer schwelenden Reihe von Bewegungen für soziale Gerechtigkeit geplagt. Jetzt, ein halbes Jahrhundert später, dominieren ähnliche Ereignisse und Dynamiken die öffentliche Debatte. Vielleicht ist es also poetisch, dass genau fünf Jahrzehnte vergangen sind, seit das Lied, das all diese kulturellen Umwälzungen eingefangen hat, American Pie, ein Riesenerfolg wurde. „Es ist ein Lied, das für seine Zeit sprach“, sagte Spencer Proffer, der eine umfassende neue Dokumentation über das Lied „The Day Music Died“ produzierte. „Aber es ist jetzt praktikabel.“

Tatsächlich gewann American Pie nur an Fans und gewann an Bedeutung, als es aufeinanderfolgende Generationen traf und neue Cover hervorbrachte. Im Laufe der Jahre wurde es von Künstlern interpretiert, von Madonna (die im Jahr 2000 einen kommerziellen Triumph schuf, wenn auch ästhetisch schwach), über Garth Brooks, Jon Bon Jovi bis hin zu John Mayer. Im Laufe der Jahre haben Journalisten das Lied einer talmudischen Prüfung unterzogen, während sein Songwriter, Don McClain, Macken und Einblicke in seine Absichten verbreitet hat. Im Gegensatz dazu bietet die neue Dokumentation die erste zeilenweise Dekonstruktion des Liedtextes sowie die bisher detaillierteste Analyse seiner musikalischen Entwicklung. „Ich sagte zu Don: ‚Es ist an der Zeit, dass Sie enthüllen, was Journalisten seit 50 Jahren wissen wollen'“, sagte Proffer. „Dieser Film war eine konzertierte Anstrengung, um den Vorhang zu lüften.“

Darüber hinaus bietet es einen emotionalen Bericht über das tragische Ereignis, das MacLean als Ausgangspunkt für die größere Geschichte verwendete, die er erzählen wollte.

Das Ereignis, das McClain den „Tag des Todes der Musik“ nannte, erschütterte die damalige Popwelt und prägte den Songwriter. In einer kalten Nacht im Jahr 1959 stürzt ein kleines Flugzeug mit Buddy Holly, Richie Fallens und JB Richardson (The Big Popper) Minuten nach dem Start in ein Maisfeld in Clear Lake, Iowa, und tötet alle an Bord. Die Dokumentation beginnt mit diesem Ereignis und kehrt in den Surf Ballroom zurück, wo die Stars ihre letzte Show spielten. Die Filmemacher zeichneten einen Coup auf, als sie einen Mann vor die Kamera brachten, der dieses schicksalhafte Konzert gesehen hatte, sowie den Mann, dem die Fluggesellschaft gehörte, die das unglückselige Flugzeug gechartert hatte. Darüber hinaus enthält es ein berührendes Interview mit Valences Schwester Connie, die McClain dafür dankt, dass sie ihren Bruder in dem Lied verewigt hat.

Der erste Teil des Films behandelt den Beginn von McClains Leben, einschließlich seiner Zeit als Zeitungsjunge in einem Vorort von New York City, in dem er aufgewachsen ist. In einem ausführlichen Interview für den Film sprach McClain über die Zeitungszustellung, die über den Vorfall berichtete, worauf er am Anfang des Liedtextes anspielt. Buddy Holly war damals sein musikalisches Idol. Wenn sein Tod durch den Text des Liedes ausgelöst wurde, veränderte ein persönlicherer Verlust den Lauf von McClains Leben. Als er 15 Jahre alt war, starb sein Vater plötzlich an einem Herzinfarkt. „Es hatte eine tiefgreifende Wirkung auf ihn“, sagte Proffer. „Er trug den Tod seines Vaters in seiner Seele.“

In seiner Trauer stürzte sich MacLean in die Musik und entwickelte ein Talent, das vielversprechend genug war, um als Teenager Partys in Folk-Clubs in Greenwich Village zu gewinnen. In The Weavers fand er ein Vorbild, besonders in Pete Seeger, mit dem er befreundet war. Das Primat des Geschichtenerzählens in den Liedern der Gruppe sowie seine sozialen und kulturellen Untermauerungen dienten als Modell für bestimmte Aspekte des amerikanischen Kuchens. Von Seeger lernte er auch den Wert des Singalong. Eine offensichtliche Attraktion von American Pie ist der Refrain, den jeder kopieren kann. Die Einfachheit ihrer Melodie erinnert an Kindermusik. „Es ist wie ein Lied am Lagerfeuer“, sagte Proffer. „Jeder ist eingeladen zu singen.“

Einige der Songtexte sind sogar Zitate aus Kinderliedern, darunter „Jack be a nimble / Jack be quick“. Das Albumcover von American Pie betonte die Verbindung, indem es McClains Daumen im Vordergrund hervorhob, um auf ein weiteres Kinderlied über Little Jack Horner hinzuweisen, der „seinen Daumen aufsetzte / ein Bein zog“.

Gleichzeitig kann die Botschaft des Liedes nicht für Erwachsene sein. „Für mich ist American Pie eine Lobrede auf einen unerfüllten Traum“, sagt der Produzent des Songs, Ed Freeman, im Film. Wir haben den Tod des amerikanischen Traums miterlebt.

„Das Land befand sich in einem fortgeschrittenen Zustand des psychischen Traumas“, sagt McClain vor laufender Kamera. „All diese Kundgebungen und Unruhen und das Niederbrennen von Städten.“

American Pie Albumcover, 1971 von Don McLean auf United Artists – nur zur redaktionellen Verwendung2AKEF7K American Pie Cover, 1971 Album von Don McLean auf United Artists – nur zur redaktionellen Verwendung
Bild: Coverversion / wissenschaftlich

Das meiste davon brachte McClain dazu, kreativ auf den Mond zu schießen. „Ich wollte einen Song über Amerika schreiben, aber ich wollte keinen Song über Amerika schreiben, wie ihn irgendjemand zuvor geschrieben hat“, sagt er.

Dies war kein geringes Ziel angesichts der Anzahl von Songwritern jener Zeit, die zur Enttäuschung des amerikanischen Traums ihre eigenen Gedichte verfassten. Diese Geschichten reichten von Paul Simon mit American Town (das sich eine Freiheitsnation vorstellt, die auf See segelt) bis zu Dions Version von Abraham, Martin und John (die die Ermordung von Martin Luther King und Robert Kennedy ergreifend thematisierte).

McClains Wunsch, sich von den anderen Sängern und Songwritern abzuheben, die damals die Musik dominierten, hatte auch einen Karrieremotivator. Sein 1970 erschienenes Debütalbum „Tapestry“ schlug keine großen Wellen, und sein kleines Plattenlabel MediaArts hatte nicht viel Vertrauen in ihn. Das große Lied, das er sich ausgedacht hat, um das zu ändern, kam jedoch in einer Form an, die sich der einfachsten Schlaganfallverordnung widersetzt – es dauerte nicht länger als drei Minuten. Ich nahm American Pie achteinhalb Minuten lang in die Hand und es war vollgestopft mit verschwommenen, traumähnlichen Bildern eines Fiebers.

Tatsächlich schrieb McClain mehr Strophen als das letzte Lied. „Er schrieb weiter“, sagte Proffer. „Wenn es länger als acht Minuten gewesen wäre, wären es 16 gewesen“

In diesem Sinne hat er etwas mit Leonard Cohens Hallelujah gemeinsam. In beiden Liedern schrieb der Autor die Verse und verwarf sie (obwohl in Cohens Fall vieles aufgegeben wird). Beide Songs haben im Laufe der Jahre auch an Prestige und Einfluss gewonnen. (Zufälligerweise Cohens Song Es ist auch das Thema eines neuen Dokumentarfilms, Hallelujah: Leonard Cohen, Journey, Song). Im Wesentlichen unterscheiden sie sich jedoch grundlegend. „Alleluia ist eine spirituelle Studie“, sagte Proffer. „American Pie ist eine Gesellschaftsstudie.“

Oftmals ist er schüchtern. Die Worte sind gefüllt mit kryptischen Verweisen auf Könige, Königinnen und Handlanger, zusammen mit einer Reihe von Kulturfiguren, die sie zusammen in einen virtuellen Quiz-Pop verwandeln: „Der Name dieser Referenz!“ Die Partitur machte das Lied besonders spannend für die Aufregung des Hörers, das Rätsel zu lösen. „Jedes Mal, wenn Sie zuhören, denken Sie an etwas anderes“, sagte Proffer.

In dem Film weist MacLean einige der häufigsten Spekulationen über seine Bezugspunkte zurück. Elvis war nicht der fragliche König. „The Girl Who Sang the Blues“ war nicht Janis Joplin und Bob Dylan war nicht der Clown. 2017 äußerte sich Dylan zu seinem angeblichen Bezug zum Rolling Stone: „Joker?“ Er hat gesagt. „Sicher, der Clown schreibt Songs wie Masters of War, A Hard Rain’s Gonna Fall, es ist okay, Ma.“ Ich muss denken, er redet von jemand anderem.“

So phantasievoll einige von MacLeans Texten auch waren, der primäre Hinweis auf „den Tag des Todes der Musik“ hat das Lied zu einer Geschichtsstunde für diejenigen gemacht, die zu spät geboren wurden, um sich so überwältigend an das Ereignis zu erinnern wie Maclean. Selbst als der Song debütierte, war es über ein Jahrzehnt her, seit er bekannt wurde, was tausend Jahren schnelllebigem Popleben entspricht.

Einer der interessantesten Abschnitte des Dokumentarfilms präsentiert eine sorgfältige Analyse der Entwicklung des Song-Arrangements. Sie fand ihren wahren Groove erst, als sie den Session-Keyboarder Paul Griffith dazu holten, der auf Core-Aufnahmen von Dylan bis Steely Dunn gespielt hat. Seine Klavierparts brachten eine evangelische Inbrunst in den Song sowie einen zusätzlichen Pop-Sprung. Hooks wie dieser trugen dazu bei, dass ein Song von einschüchternder Intensität und Länge von Millionen geliebt wurde.

Um mit ihrer Größe fertig zu werden, hatte McLean Records eine clevere Idee. Die erste Hälfte des Songs erschien auf der „A“-Seite des Songs, während der zweite Teil auf die „B“-Seite verschoben wurde. Das Ergebnis verwandelte Seite A in einen Busch, den der Hörer bis zum Ende durchschauen musste. Die anschließende Nachfrage zwang AM-Radiosender, auf beiden Seiten zu spielen. Gleichzeitig erreichte UKW-Radio – dessen Mission es war, tiefer zu gehen und länger zu spielen – zu dieser Zeit seinen kommerziellen Höhepunkt. Ende 1971 veröffentlicht, erreichte American Pie im Januar 72 Platz 1, wo es einen ganzen Monat lang blieb. 39 Jahre lang hielt es den Rekord für den längsten Song auf Platz 1 – bis Taylor Swifts 10-Minuten-Hit All Too Well ihn brach.

Maclean im Jahr 2019.
Maclean im Jahr 2019. Foto: Charles Sykes/AP

Interessanterweise haben beide Songs etwas Wut. Doch im Laufe der Zeit hat sich MacLeans Stück im öffentlichen Bewusstsein stark verändert. Heute wird es gemacht und manchmal interpretiert, als wäre es eine Art aufregende Fortsetzung von The Star-Spangled Banner. In dem Film beschreibt es ein Fan als ein Lied, das Sie dazu bringt, „innezuhalten und dankbar zu sein für alles, was Sie haben“.

Garth Brooks sagt in dem Film, es sei ein Lied „über diesen Drang nach Unabhängigkeit, den Drang nach Entdeckung … zu glauben, dass alles möglich ist“.

Beide Meinungen könnten angesichts der allgemeinen Traurigkeit und des Ekels über die tatsächlichen Worte nicht verwirrender sein. Tatsächlich endet American Pie mit „Vater, Sohn und Heiliger Geist“, die so erschrocken über den Zustand des Landes sind, dass sie – die sogenannten Retter der Menschheit – an die Küste fliehen. „Die Leute denken nicht darüber nach, was (das Lied) wirklich bedeutet“, sagte Prover. „Sie denken darüber nach, was sie fühlen lässt.“

Wenn diese Reaktionen den Kontext des Songs zu weit entfernen, kann der Film ihn rekontextualisieren. Darüber hinaus zielt es darauf ab, sein Erbe zu erweitern, indem neue Versionen des Liedes gezeigt werden, das von jemandem aus der aktuellen Generation (24-jährige britische Sängerin Jade Bird) sowie von Künstlern aus einer anderen Kultur (Sänger Gincarlos und Produzent Maffeo, der eine spanischsprachige Fassung). „Es ist aufregend zu wissen, dass etwas, das vor 50 Jahren passiert ist, in späteren Generationen nachhallen kann“, sagte Proffer. „Durch das Hören des Liedes bekommen die Leute einen Eindruck davon, wie das Leben damals war und wie es heute ist.“

Siehe auch  Disney stoppt Kinostarts in Russland - The Hollywood Reporter