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Geheimnis umgibt den Philadelphia-Baum, der Krefeld, Deutschland, geschenkt wurde

KREFELD, Deutschland – Er war lange verschollen: Ein Baum von historischer Bedeutung aus Philadelphia wurde am 6. Oktober 1683 für die Bürger Krefelds gefeiert, als 13 Familien aus dem Rheinland in der Kolonialstadt ankamen.

Im Rahmen unseres Projekts zur Ehrung der Familien, die Germantown vor 340 Jahren gründeten, fragten uns Journalistenkollegen von The Philadelphia Inquirer nach dem Baum. Unsere Antwort ist Schweigen.

Ein Baum? Aus Philadelphia? In Krefeld? Habe nie davon gehört.

Die Suche führte uns nach Philadelphia, zur Krefelder Feier zur Gründung von Germantown im Jahr 1983, nach Philadelphia, in die Türkei und zu Arnold Schwarzenegger. Die Route wurde durch wunderbare Ereignisse rund um Krefeld und Philadelphia gepflastert – entlang des fehlenden Eichenpfades.

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Die erste Adresse der Suche ist natürlich die Stadtverwaltung, denn theoretisch wissen Stadtverwaltungen alles über eine Stadt. Theoretisch ist das so. Kommunalbeamte wissen es nicht.

Die zweite und dritte Station der Suche führten uns zu zwei damals amtierenden Bürgermeistern, die sich wie fast alle Bürgermeister dieser Welt als erfahrene Baumpflanzer erwiesen. Oberbürgermeister Gregor Gadstead (im Amt von 2004 bis 2015) beharrte darauf: Er habe nie einen Philadelphia-Baum gepflanzt. „Ich erinnere mich an all die Baumpflanzungen, die ich gemacht habe“, sagte er. „In unserer türkischen Partnerstadt Kayseri einen Baum zu pflanzen war unvergesslich. Ich habe den Spaten bei einem Birdie auf den Boden gelegt. [crapped] In meiner Jacke.

Zu internationalen Streitigkeiten sei es glücklicherweise nicht gekommen: Man sei sich schnell einig gewesen, dass das ein gutes Zeichen sei und Glück bringen würde, berichtete Kathstede.

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Der ehemalige Bürgermeister hat gute Erinnerungen an Philadelphia. 2008 war er Mitglied eines Gremiums unter der Leitung von Jürgen Rutgers, dem damaligen Ministerpräsidenten des Bundeslandes Nordrhein-Westfalen. Die Deutschen erlebten einen wunderbaren Empfang in der German Society of Pennsylvania. Sie fuhren weiter nach Washington DC und Los Angeles, wo Gadstead Arnold Schwarzenegger traf. Der „Conan der Barbar“- und „Terminator“-Star sagte, er kenne Krefeld, weil er im nahegelegenen Köln trainiert habe. Ein sichtlich erfreuter Gadstead erzählte uns: Wer chattet mit dem Terminator? Bürgermeister sind Schatzkammern voller Geschichten.

Die nächste Station unserer Suche führte uns zu Dieter Pützhofen, der zwischen 1982 und 2004 Bürgermeister war, und dem Stadtarchiv auf beiden Beinen, wie auch Kathstede.

Pützhofen vertrat Grefeld in Philadelphia. Zahlreiche hochrangige Gäste waren anwesend, vom US-Vizepräsidenten George Bush über den deutschen Präsidenten Karl Karstens bis hin zum deutschen Bundeskanzler Helmut Kohl. Es ist immer eine Freude, mit Budjofen zu sprechen. Er kann mühelos eine Flut von Ereignissen entfachen, sodass Sie kein anderes Thema vergessen.

Aber schade: Pützhofen konnte sich an keinen Philadelphia-Baum erinnern. „Wenn es etwas Offizielles ist, das auf meinen Schreibtisch kommt, werde ich es mir merken“, sagte er bestimmt. Man kann ihm beim Wort vertrauen: Der Mensch hat das Gedächtnis eines Elefanten. Der Baum blieb ein Rätsel.

Unser nächster Halt war das Archiv der Rheinischen Post. Dort fanden wir unter dem Stichwort „Baum, Philadelphia“ einen Eintrag aus dem Jahr 2008 über den Besuch von Bernd Scheelen, dem damaligen Oberbürgermeister von Krefeld. Er wurde von der German Society of Pennsylvania nach Philadelphia eingeladen, um den 325. Jahrestag von Germantown zu feiern.

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„Ich wurde gebeten, beim Pflanzen einer Grefeld-Eiche zu helfen und eine Rede vor den Mitgliedern des Vereins zu halten“, erzählte Sheelan.

Er erinnert sich noch genau an die Pflanzung: „Tony Michaels, ein aus Liebe ausgewanderter Grefelder, lockerte mit Spitzhacken den trockenen Boden auf, sodass wir gemeinsam mit dem Vorsitzenden Hardy von Anmüller den Baum im Garten seines Vereins in die Erde stecken konnten.“

Ebenfalls gut gelaufen: Das Ensemble des Krefelder Kresch Theaters führte Peter Pichels Stück „America Gipt es Nicht“ in der Bibliothek der Gesellschaft auf. „Unser Krefelder Theater war ein toller Auftritt von Gem. Die Mitglieder der Deutschen Gesellschaft waren begeistert und ich war sehr stolz, dass das Krefelder Theater eine solche Bühne bieten konnte“, erinnert sich Schielen. Alles in allem ein toller Anruf. Wer würde bei einem Besuch in Amerika den Ruhm dieses Amerikas leugnen?

Daraus ergab sich ein vielversprechender Hinweis: Die Rheinische Post vermerkte, dass die Greifelder Initiative „3333 Bäume für Greifeld“ mit einer Baumspende Unterstützung aus Philadelphia erhalten habe.

Wie man in schlechten Krimis sagt: Bingo! Der Billy Tree muss tatsächlich existiert haben. Und ein bekannter Name tauchte wieder auf: Tony Michaels, jetzt emeritierter Präsident der Deutschen Gesellschaft. Ist er ein Kronzeuge?

Michaels war Teil einer Delegation der Deutschen Gesellschaft, die bei einem Besuch im Jahr 2008 den Philadelphia-Baum als Setzling nach Grefeld brachte. Im Rahmen einer Feierstunde im Krefelder Rathaus übergab die Delegation die Pflege des Baumes an die Stadtverwaltung.

Von hier aus gehen die Berichte auseinander: Michaels erzählte uns, er habe später gehört, dass der Setzling am Wochenende im Büro von Bürgermeister Cuthstead deponiert worden sei – und dass die winzige Pflanze am darauffolgenden Montag aufgrund von Wassermangel abgestorben sein würde.

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„Sie haben versucht, den Baum in einer Baumschule zu retten, aber ohne Erfolg“, sagte er. Schade, dass der Michaelsbaum nicht ersetzt wurde.

Der frühere Bürgermeister Kathstede versprach, die Geschichte über die Misshandlung von Setzlingen in seinem Büro zu untersuchen. Obwohl er sich nicht daran erinnern konnte, konnten es seine ehemaligen Mitarbeiter. Die Antwort teilte er uns mit: Der Baum überlebte und wurde im Botanischen Garten Krefeld gepflanzt.

So wächst und gedeiht der Philadelphia-Baum im Botanischen Garten bis heute. Sein Standort bleibt jedoch ein Rätsel. Geben wir es also zumindest zu: Es ist ein halbwegs Happy End.

Velten Huber

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