Dezember 9, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Forscher fanden heraus, dass der alte Mars von mikrobiellem Leben wimmelte

sehr alt Mars Französische Wissenschaftler berichteten heute, Montag, dass eine Umgebung in der Lage ist, eine unterirdische Welt voller mikroskopischer Organismen zu beherbergen. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass diese einfachen Lebensformen, wenn sie existierten, die Atmosphäre so tiefgreifend verändert hätten, dass sie die Mars-Eiszeit auslösten und sich selbst vernichteten.

Die Ergebnisse bieten einen düsteren Blick auf die Wege im Universum. Das Leben – selbst so einfaches Leben wie Mikroben – „kann tatsächlich häufig seinen eigenen Untergang verursachen“, sagte der Hauptautor der Studie, Boris Souteri, jetzt Postdoktorand an der Sorbonne.

Die Ergebnisse seien „ein wenig düster, aber ich denke, sie sind auch sehr motivierend“, sagte er in einer E-Mail. „Sie fordern uns heraus, die Art und Weise zu überdenken, wie die Biosphäre und ihr Planet interagieren.“

In einer in Nature Astronomy veröffentlichten Studie sagten Soteri und sein Team, sie hätten Klima- und Geländemodelle verwendet, um die Bewohnbarkeit der Marskruste vor 4 Milliarden Jahren zu beurteilen, als man den Roten Planeten für wassergefüllt und gastfreundlicher hielt als heute.

Sie spekulierten, dass methanproduzierende Mikroben, die den Wasserstoff verschlangen, zu dieser Zeit unter der Oberfläche gediehen sein könnten, wobei mehrere Zoll (einige zehn Zentimeter) Schmutz mehr als genug waren, um sie vor der einfallenden harten Strahlung zu schützen. Laut Souteri wimmelte es überall auf dem eisfreien Mars von diesen Kreaturen, genau wie auf der frühen Erde.

Soteri sagte, das angeblich warme, feuchte Klima des frühen Mars wäre durch die Aufnahme von zu viel Wasserstoff aus der dünnen, kohlendioxidreichen Atmosphäre beeinträchtigt worden. Bei Temperaturen, die um fast -400 Grad Fahrenheit (-200 Grad Celsius) fielen, wäre wahrscheinlich jeder Organismus an oder in der Nähe der Oberfläche tief gegangen, um zu überleben.

Im Gegensatz dazu, sagten die Forscher, könnten Mikroben auf der Erde angesichts der stickstoffdominierten Atmosphäre dazu beigetragen haben, gemäßigte Bedingungen aufrechtzuerhalten.

Kaveh Pahelvan von SETI sagte, zukünftige Modelle des Marsklimas müssten von der französischen Forschung untersucht werden.

Pahlivan führte kürzlich eine separate Studie durch, die darauf hindeutet, dass der Mars feucht mit warmen Ozeanen geboren wurde, die Millionen von Jahren überdauerten. Sein Team kam zu dem Schluss, dass die Atmosphäre zu dieser Zeit dicht gewesen wäre und hauptsächlich aus Wasserstoff bestand, der als wärmespeicherndes Treibhausgas fungierte, das schließlich in größere Höhen transportiert und in den Weltraum verloren wurde.

Pahlifan sagte, die französische Studie habe die klimatischen Auswirkungen potenzieller Mikroben untersucht, als Kohlendioxid die Marsatmosphäre dominierte, und sei daher nicht auf frühere Zeiten anwendbar.

„Was ihre Studie zeigt, ist, dass, wenn (dieses) Leben auf dem Mars in dieser früheren Zeit existierte“, fügte er in einer E-Mail hinzu, „es hätte einen erheblichen Einfluss auf das vorherrschende Klima gehabt.“

Die besten Orte, um nach Spuren dieses vergangenen Lebens zu suchen? Französische Forscher schlagen den unentdeckten Hellas Planet-Krater oder die Ebene und den Jezero-Krater am nordwestlichen Rand von Isidae Planetia vor, wo der Perseverance-Rover der NASA innerhalb eines Jahrzehnts Steine ​​​​gesammelt hat, um sie zur Erde zurückzubringen.

Als nächstes auf Sauteres Missionsliste: die Erforschung der Möglichkeit, dass mikrobielles Leben tief im Mars fortbesteht.

Könnte der Mars heute von Mikroorganismen bewohnt werden, die von dieser primitiven Biosphäre abstammen? Er hat gesagt. „Wenn ja, wo?“

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