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„Fantastische“ Felskunst neben 145 Millionen Jahre alten Dinosaurier-Fußabdrücken in Brasilien gefunden

Paläontologie und Archäologie haben sich im Nordosten Brasiliens vereint, wo eine „großartige“ Stätte mit Dinosaurier-Fußabdrücken neben alten Felszeichnungen entdeckt wurde.

Der Standort Cerote do Letrero in der Gemeinde Sousa im Bundesstaat Paraíba beherbergt drei große Felsvorsprünge, in denen versteinerte Fußabdrücke von Theropoden, Sauropoden und Iguanodon-Dinosauriern aus der frühen Kreidezeit (vor 145 bis 100,5 Millionen Jahren) entdeckt wurden. Darüber hinaus gibt es in der Gegend auch Petroglyphen – eine Art Felskunst, die durch direktes Klopfen auf die Felsoberfläche entsteht – und von Menschen in der Vorkolonialzeit geschaffen wurde.

In einer neuen Studie beschreiben Forscher diese „unbezahlbare“ Kreuzung fossiler und archäologischer Elemente, wie sie noch nie zuvor in so unmittelbarer Nähe gesehen wurden.

Dinosaurierspuren und damit verbundene Felszeichnungen wurden bereits früher gefunden – beispielsweise in Australien, Polen und Utah –, aber „in keinem dieser Fälle zeigten die Petroglyphen eine so enge Beziehung zu Fußabdrücken wie in Cerote do Letrero.“ Das schreiben die Forscher in ihrer Studie.

„Es besteht kein Zweifel, dass Graveure die Fußabdrücke erkannten und absichtlich Petroglyphen um sie herum anbrachten, wodurch eine symbolische Verbindung zwischen menschlichem grafischen Ausdruck und dem Fossilienbestand hergestellt wurde.“

Petroglyphen und Fußabdrücke von Dinosauriern am Aufschluss 1. Die Fußabdrücke der Theropoden sind in Weiß und die Petroglyphen in Orange.

Bildnachweis: Troiano et al., Wissenschaftliche Berichte, 2024 (CCP 4.0)

Die ersten Erwähnungen von Dinosaurier-Fußabdrücken aus der Gegend stammen aus dem frühen 20. Jahrhundert, und die paläontologischen Aspekte der Stätte wurden seitdem mehrmals untersucht. Den Petroglyphen wurde jedoch weitaus weniger Aufmerksamkeit geschenkt, da sie nicht umfassend analysiert oder zusammen mit Fußabdrücken betrachtet wurden.

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Um dies zu korrigieren, untersuchte das Team den Standort und identifizierte drei große Aufschlüsse, auf denen Dinosaurier-Fußabdrücke und Petroglyphen beobachtet wurden. Im ersten Aufschluss wurden weitere 22 Gruppen entdeckt, zusammen mit der höchsten Konzentration an Theropoden – der Gruppe, zu der sie gehören. T-Rex Gehören – Spuren.

Fußabdrücke von Theropoden

Theropoden-Fußabdrücke (AF) stehen in engem Zusammenhang mit den Petroglyphen (D und F).

Bildnachweis: Troiano et al., Wissenschaftliche Berichte, 2024 (CCP 4.0)

Die zweite enthält nur zwei Petroglyphen, obwohl es anscheinend noch viele weitere gibt, die inzwischen unleserlich geworden sind. Im dritten und letzten Aufschluss wurden 30 Petroglyphen sowie ausgedehnte Einstichspuren und Spuren identifiziert, die größtenteils von Sauropodendinosauriern hinterlassen wurden.

Forscher haben herausgefunden, dass die Petroglyphen größtenteils kreisförmig sind und radiale Linien und andere Verzierungen aufweisen. Obwohl ihre Bedeutung nicht klar ist, können sie als geometrische Formen interpretiert werden und weisen eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit Felszeichnungen auf, die anderswo in Paraíba und Rio Grande do Norte gefunden wurden. Einige zeichnen sich durch Designs aus, darunter rechteckige Netzmuster, andere ähneln Sternen und Schlangen.

Petroglyphen

Petroglyphen von Aufschluss 3.

Bildnachweis: Troiano et al., Wissenschaftliche Berichte, 2024 (CCP 4.0)

Der Stilunterschied lässt darauf schließen, dass mehrere Personen hinter der Felskunst steckten. Wir wissen vielleicht nicht, wer sie waren, aber wir wissen, dass sie beim Schnitzen neben den Dinosaurier-Fußabdrücken große Sorgfalt walten ließen.

„In keinem der Fälle wurde festgestellt, dass die Erstellung der Petroglyphen zu einer Beschädigung der vorhandenen Fußabdrücke führte, was auf die Rücksichtnahme der Hersteller dieser Petroglyphen hinweist“, erklärt das Team.

Laut den Forschern legt Serote do Letreros „eindeutige Gegenüberstellung“ von Paläontologie und Archäologie nahe, dass sich die Menschen im vorkolonialen Brasilien mit dem Fossilienbestand beschäftigten, ihn aktiv in ihre grafischen Ausdrucksformen einbezog und ihn zur Definition ihrer kulturellen Identität nutzte.

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Daher fordern die Autoren der Studie ihre Erhaltung und fordern „sofortige Schadensbegrenzungsmaßnahmen zur Verhinderung weiterer Schäden“, damit wir diesen einzigartigen Ort auch in den kommenden Jahren weiterhin schätzen können.

Die Studie ist veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichte.

Magda Franke

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