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ESPN soll mit den Ligen über eine Beteiligung am Netzwerk sprechen

ESPN hat mit einigen der mächtigsten Ligen im Profisport, darunter der National Football League, der National Basketball Association und der Major League Baseball, Gespräche über den Erwerb einer Minderheitsbeteiligung an seinem Unternehmen geführt.

Drei mit der Angelegenheit vertraute Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um private Diskussionen zu schildern, sagten, der von der Walt Disney Company kontrollierte Kabelsender befinde sich in Sondierungsgesprächen mit Gewerkschaften, um seinen Weg in die Streaming-Ära zu finden.

Disney lehnte eine Stellungnahme ab.

Disney-Chef Robert A CNBC-Interview Letzte Woche war das Unternehmen „auf der Suche nach strategischen Partnern“, die ESPN beim Vertrieb oder bei den Inhalten unterstützen könnten. „Aber wir wollen im Sportgeschäft bleiben“, sagte Herr Iger, dessen Vertrag mit Disney kürzlich bis 2026 verlängert wurde.

Der Verkauf einer Beteiligung an ESPN könnte Disney eine Geldspritze bescheren, da das Unternehmen vor teuren Vertragsverlängerungen mit Sportligen wie der NBA steht, die in den kommenden Jahren mit Sicherheit eine Prämie für die Rechte zur Ausstrahlung ihrer Spiele verlangen werden. Hearst, Eigentümer von Zeitschriften wie Cosmopolitan und Informationsdiensten wie der Fitch Group, besitzt eine Minderheitsbeteiligung an ESPN.

ESPN – einst ein Profitcenter von Disney, das den Sender 1995 übernommen hat – ist in den letzten Jahren unter Druck geraten, da die Zuschauer den Kabelanschluss zugunsten von Streaming-Diensten gekappt haben. Unterdessen sind die Kosten für Sportrechte durch Neueinsteiger wie Apple, Amazon und YouTube in die Höhe geschossen. Der Versuch, wohlhabende Technologieunternehmen zu überbieten, ist für Kabelnetze, deren Geschäfte sich in einem unumkehrbaren Niedergang befinden, eine entmutigende Aussicht.

Führungskräfte von Disney betonten, dass die Zukunft von ESPN im Rundfunk liege. Bloomberg Und Das Wall Street Journal Ich habe kürzlich berichtet, dass der Sportsender den Grundstein dafür legt, seinen Hauptkanal, der lange Zeit nur über Kabel lief, Streaming-Zuschauern zugänglich zu machen. Dies würde einen Wendepunkt für die traditionellen Fernsehveranstalter bedeuten, die einen Rückschritt vermieden haben, indem sie Kabelabonnenten Live-Sport angeboten haben.

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CNBC Ich habe es bereits erwähnt Die professionellen Sportligen führten Gespräche über den Erwerb einer Beteiligung an ESPN.

Disney wurde auch von einer Reihe aktivistischer Investoren unter Druck gesetzt, darunter Trian Fund Management. Firmengründer Nelson Peltz, der sich bei Disney für eine bessere Nachfolgeplanung einsetzen wollte, hat den Kampf um einen Sitz im Vorstand dieses Jahr abgesagt. Das Unternehmen besitze rund 6,4 Millionen Disney-Aktien, sagte eine Person, die mit der Größe der Bestände vertraut ist und sich unter der Bedingung der Anonymität äußerte, um interne Angelegenheiten zu besprechen.

Brooks Barnes Mitwirken bei der Erstellung von Berichten.

Mareike Kunze

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