Februar 2, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Elon Musk steht wegen seines Plans von 2018, ein privates Tesla-Auto zu besitzen, vor Gericht

Mehr als vier Jahre, nachdem er sagte, er habe die Finanzierung gesichert, um Tesla von der Börse zu nehmen, wird Elon Musk versuchen, diese Aussage in einem Prozess zu verteidigen, der am Dienstag vor einem Bundesgericht in San Francisco eröffnet wird.

Der Fall wurde von Investoren vorgebracht, die behaupteten, Herr Musk, der CEO des Elektroautounternehmens, habe nie das Geld aufgebracht, um Tesla privat zu nehmen, und rücksichtslos gehandelt, als er den embryonalen Plan dazu diskutierte. Wenn die Kläger eine Jury zu ihren Gunsten entscheiden, könnten Tesla und Mr. Musk gezwungen sein, Schadensersatz in Milliardenhöhe zu zahlen.

Der Prozess konzentriert sich auf das, was Mr. Musk gesagt hat auf Twitter, das er im Oktober erworben hat. „Ich denke darüber nach, den Tesla für 420 Dollar privat zu nehmen. Die Finanzierung ist gesichert“, sagte er. schrieb in einem Beitrag Am 7. August 2018.

Der Aktienkurs von Tesla stieg nach der Veröffentlichung des Tweets in die Höhe, sank jedoch, nachdem der Vorschlag gescheitert war. Die Kläger, Glenn Littleton und andere Investoren, behaupten, dass die Handlungen von Herrn Musk für die Verluste verantwortlich waren, die sie bei Tesla-Aktienbewegungen erlitten haben.

Das Unternehmen, Mr. Musk und ihre Anwälte verteidigten die Position und sagten, es sei kein Akt der Leichtsinnigkeit.

Mr. Musk und Tesla haben eine separate Klage beigelegt, die von der Securities and Exchange Commission wegen seines Plans, das Unternehmen zu privatisieren, eingereicht wurden. Sie haben Bußgelder an die Securities and Exchange Commission gezahlt, und Mr. Musk hat zugestimmt, als Tesla-Vorsitzender zurückzutreten und einige Aussagen, die er über das Unternehmen in den sozialen Medien macht, von einem Anwalt überprüfen zu lassen, bevor sie veröffentlicht werden.

Die Klage der Investoren wird in einer schwierigen Zeit für Mr. Musk und Tesla vor dem US-Bezirksgericht verhandelt. Das Unternehmen verkauft weniger Autos als von Führungskräften versprochen und Analysten vorhergesagt, Tesla zu Preissenkungen zwingen. Die Twitter-Einnahmen gingen zurück Denn viele Unternehmen schalten nach dem unberechenbaren Verhalten von Herrn Musk und seiner Entscheidung, eine große Mehrheit der Mitarbeiter des Unternehmens zu entlassen, keine Anzeigen mehr auf der Plattform.

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Rechtsexperten sagten, der Fall könnte für Mr. Musk und Tesla schwierig werden. Der oberste Bezirksrichter, der den Fall verhandelte, Edward M. Chen, entschied im vergangenen Jahr, dass er den Klägern zustimmte, dass die Twitter-Posts von Herrn Musk aus dem Jahr 2018 über die Privatisierung von Tesla falsch seien und dass Herr Musk nach den Worten der Investoren „vorsätzlich rücksichtslos“ sei “ über die Wahrheit, wenn Sie diese Aussagen machen.

„Ich habe wirklich ein summarisches Urteil wegen Rücksichtslosigkeit und Falschaussage bekommen“, sagte Adam Pritchard, Rechtsprofessor an der University of Michigan. „Dies sind die beiden häufigsten Verteidigungen, denen sich Angeklagte durchsetzen.“

Richter Chen hat sich jedoch in anderen Teilen ihres Falles nicht auf die Seite der Investoren gestellt – und das könnte Mr. Musk einen Weg zum Sieg eröffnen. Rechtsexperten sagten, die Kläger müssten nachweisen, dass das Geld, das sie in Tesla-Aktien verloren hatten, mit einer Aussage von Herrn Musk zusammenhing, die das Gericht für falsch hielt, wie zum Beispiel die Behauptung, er habe die Finanzierung erhalten.

Herr Musk könnte sich durchsetzen, wenn die Jury feststellt, dass andere Aussagen, die er gemacht hat, wahr waren und dass diese Aussagen Bewegungen in der Tesla-Aktie verursacht haben.

In Gerichtsdokumenten haben seine Anwälte Aussagen zitiert, von denen sie glauben, dass sie dieser Beschreibung entsprechen. Zum Beispiel behauptete Alex Spiro, einer von Mr. Musks Anwälten, dass die Bewegungen in der Tesla-Aktie möglicherweise durch seine „unbestreitbar korrekte“ Aussage verursacht worden seien, dass er „erwäge, Tesla privat zu nehmen“.

„Jeder gewöhnliche Angeklagte würde diesen Fall beilegen“, sagte Mr. Pritchard, „aber er hat etwas, das einen Versuch wert ist.“

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Tesla, Mr. Musk und Mr. Spiro antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Während Herr Musk immer darum gekämpft hat, zu beweisen, dass er die Finanzierung hat, um Tesla privat zu nehmen, könnte er versuchen, vor Gericht neue Beweise und Zeugenaussagen vorzulegen, die ihn unterstützen. Er bestätigte, dass der öffentliche Investitionsfonds des Königreichs Saudi-Arabien sich bereit erklärt habe, eine Finanzierung bereitzustellen.

Textnachrichten zwischen Mr. Misk und Yasser Al-Rumayyan, der den saudischen Fonds überwacht, tauchten Anfang letzten Jahres in Gerichtsakten auf. Die Briefe zeigen, wie Mr. Musk nach dem Engagement des Fonds für den Deal fragt. Herr Al-Rumayyan antwortet, dass Tesla nicht genügend Informationen geliefert habe.

„Das ist eine sehr schwache Aussage und spiegelt nicht das Gespräch wider, das wir bei Tesla geführt haben“, schrieb Musk im August 2018 in einer SMS. „Sie sagten, Sie seien definitiv daran interessiert, Tesla privat zu nehmen, und wollten das seit 2016 tun.“

„Es liegt an Ihnen, Elon“, antwortete Herr Al-Rumayyan. In einem späteren Text fügte er hinzu: „Wir können nicht etwas vereinbaren, worüber wir nicht genügend Informationen haben.“

Das Rechtsteam von Herrn Misk hat Herrn Al-Rumayyan und andere Mitarbeiter des Saudi Fund vorgeladen, um sie zu zwingen, vor Gericht auszusagen. Aber die Anwälte des Fonds sagten dem Gericht am Donnerstag, dass die Vorladungen „rechtlich fehlerhaft“ und „offen gesagt leichtsinnig“ seien. Am nächsten Tag teilten die Anwälte von Herrn Musk dem Gericht mit, dass sie keine Vorladungen mehr verfolgen.

Ein Sprecher des Saudi Public Investment Fund antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Später im August 2018 sagte Herr Musk in einem Blogbeitrag, dass Tesla eine Aktiengesellschaft bleiben werde.

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Die Klage stammt für Tesla aus einer ganz anderen Zeit. Im Jahr 2018 hat der Autohersteller mächtig gekämpft, um die Produktion hochzufahren. Bald ließen die Probleme nach und die Verkäufe stiegen rapide. Das Unternehmen startete so gut, dass viele Investoren dachten, es würde die Autoindustrie dominieren. Die Marktkapitalisierung von Tesla hat 1 Billion US-Dollar überschritten.

Aber im vergangenen Jahr haben Investoren die Aussichten des Unternehmens neu bewertet, da es enttäuschende Verkaufszahlen meldete und Mr. Musk große Mengen an Aktien verkaufte, um Geld für seine Twitter-Akquisition zu sammeln. Der Aktienkurs von Tesla ist im vergangenen Jahr um etwa 65 Prozent gefallen.

Herr Musk und seine Anwälte haben versucht, den Prozess zu verzögern, einschließlich eines Antrags von letzter Woche, dass Richter Chen den Fall in den Western District von Texas verlagert, zu dem auch Austin gehört, wohin Tesla 2021 seinen Hauptsitz verlegt hat. Lokale Medien haben das „gesättigt“. Bay Area, Teslas Heimat, sagten die Anwälte ersterer, mit „voreingenommenen und negativen Geschichten über Mr. Musk“, die Geschworenen schaden würden. Richter Chen lehnte diesen Antrag am Freitag ab.

Dies ist nicht Mr. Musks einziger Rechtsstreit.

Vor dem United States Court of Appeals for the Second Circuit versucht er, Teile davon zu beenden Die Vereinbarung, die er mit der SEC getroffen hat In dieser Berufung argumentiert Herr Musk, dass Vergleichsbestimmungen, die ihn daran hindern, öffentliche Erklärungen zu bestimmten Tesla-Angelegenheiten abzugeben, in seine First Amendment-Rechte eingreifen.

Und vor Gericht von Delaware Chancery, einem Tesla-Aktionär versucht zu entkräften Herr Musk wurde 2018 ein riesiges Entschädigungspaket zugesprochen. Ein Richter in Delaware könnte in den kommenden Wochen ein Urteil verkünden.