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Elliott Broidy sagt, er habe Millionen bezahlt bekommen, um illegal Druck auf die Trump-Administration auszuüben

Kommentar

Elliott Broidy, ein ehemaliger republikanischer Spendensammler, der zugab, sich illegal für ausländische Staatsangehörige bei der Trump-Regierung eingesetzt zu haben, beschrieb seine Handlungen am Dienstag zum ersten Mal öffentlich und sagte vor Gericht über seine gescheiterten Versuche aus, eine Bundesuntersuchung gegen einen malaysischen Finanzier aufzuheben. Er forderte US-Beamte auf, einen in New York lebenden wohlhabenden chinesischen Dissidenten auszuliefern, den Peking als Kriminellen brandmarkte.

Obwohl er 75 Millionen US-Dollar hätte bekommen können, wenn seine Bemühungen erfolgreich gewesen wären, sagte er einer Bundesjury, habe er am Ende viel weniger bekommen: eine Straßensperre von 8 Millionen US-Dollar und eine „Erscheinungsgebühr“ von 1 Million US-Dollar, um zu einem geheimen Treffen nach Thailand zu reisen.

Broidy, der sich 2020 der Verschwörung zum Verstoß gegen das Foreign Agents Registration Act schuldig bekannte und später von Präsident Donald Trump begnadigt wurde, arbeitet mit dem Justizministerium in Strafsachen zusammen, an denen der malaysische Finanzier Low Taek Joho und seine Mitarbeiter in den Vereinigten Staaten beteiligt sind. Die Behörden sagen, Low und andere hätten vom Diebstahl von 4,5 Milliarden Dollar aus dem malaysischen Staatsfonds profitiert.

Law, 41, ist auf der Flucht, während Pracacerel „Brass“ Michel, ein ehemaliges Mitglied des Hip-Hop-Trios aus den 1990er-Jahren, das mit einem Grammy ausgezeichnet wurde, vor einem US-Bezirksgericht in Washington wegen Geldwäsche angeklagt wird und Bundesverbrechen Der andere bezog sich auf seine Geschäfte mit dem vermissten malaysischen Geschäftsmann. Michel, 50, hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 half Broidy, damals Investor in Los Angeles, dabei, wichtige Spender zu sammeln, um Trumps Wahlkampf zu unterstützen. Nach Trumps Amtsantritt im Jahr 2017 wurde Broidy zum stellvertretenden Vorsitzenden für Finanzen des Republikanischen Nationalkomitees ernannt.

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Als er am Dienstag in Michelles Prozess für Staatsanwälte aussagte, erzählte er der Jury von einem labyrinthischen System, das 2017 geschaffen wurde und bis zu 75 Millionen US-Dollar von Low als Gegenleistung für die illegale Nutzung seines Einflusses auf Trump gesammelt hätte. Management, um Los rechtliche Probleme zu lösen. Ein Teil des verschlungenen Plans – den Michel laut Broidy vermittelt hatte – bestand darin, Beamte zu drängen, den dissidenten chinesischen Staatsbürger nach Peking zurückzubringen. Doch die Bemühungen waren vergebens.

Broidy drückte im Zeugenstand keine offensichtliche Reue aus und beschrieb den illegalen Druck in überwiegend klinischen Begriffen. Bei seinem Verhör durch die Staatsanwaltschaft benutzte er immer wieder Formulierungen wie „Geschäftsmöglichkeit“ und „Geschäftsbedingungen“. Was die Hilfe für Lu betrifft, bemerkte er den Vorteil „meiner Beziehungen in der Verwaltung mit dem Präsidenten und anderen, die relevant sein könnten“.

Die Behörden sagten, Low sei der Anführer eines kleinen Kreises korrupter Menschen in Kuala Lumpur, die den als 1MDB bekannten malaysischen Fonds geplündert hätten. In den Vereinigten Staaten gab er ab Ende der 2000er Jahre zig Millionen Dollar für wilde Partys aus und machte vielen berühmten Persönlichkeiten – Schauspielern, Musikern, Prominenten –, die er als Bekannte unterrichtete, großzügige Geschenke.

Michele, nachdem sich die Familie Fuji 1997 getrennt hatte und seine Solokarriere als Rapper nachließ, erfand er sich in den 2000er Jahren als Private-Equity-Investor neu und wurde laut Staatsanwaltschaft schließlich Lows Geschäftspartner und enger Begleiter.

Bis 2017 eliminierten das FBI und das DOJ Low, führten eine strafrechtliche Untersuchung im Zusammenhang mit dem 1MDB-Skandal durch und reichten eine große Zivilklage gegen ihn ein, mit dem Ziel, illegale Vermögenswerte in Höhe von Hunderten Millionen Dollar zu beschlagnahmen. In diesem Moment wandte sich Law an Broidy, den die Staatsanwaltschaft einen „Fixierer“ nannte.

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Broidy sagte aus, dass er zusammen mit Michelle und einem anderen Geschäftspartner im Frühjahr 2017 nach Thailand gereist sei, um sich heimlich mit Lu zu treffen. Broidy sagte, er habe sich schließlich bereit erklärt, Druck auf die Trump-Administration auszuüben, um das Bundesgerichtsverfahren gegen eine Gebühr von 50 Millionen oder 75 Millionen US-Dollar zu verkürzen, je nachdem, wie lange der Erfolg gedauert habe.

Er sagte den Geschworenen, er habe versucht, durch Mittelsmänner hochrangige Verwaltungsbeamte davon zu überzeugen, dass er dies tun würde Er ist Es schadet den amerikanisch-malaysischen Beziehungen, dass sich das Justizministerium weiterhin in die 1MDB-Frage einmischt. Er sagte, er habe vergeblich versucht, Trump zu einer Runde Golf mit dem damaligen malaysischen Premierminister Najib Razak zu arrangieren, damit Razak Trump sagen könne, dass der 1MDB-Skandal nicht wichtig sei.

Am Ende wurde Razak in Malaysia wegen seiner Rolle bei der Unterschlagung zu einer Gefängnisstrafe verurteilt.

Als seine Bemühungen scheiterten, sagte Broidy, traf er sich 2017 erneut mit Lu auf dem chinesischen Festland. Er sagte, dass an diesem Treffen ein hochrangiger lokaler chinesischer Sicherheitsbeamter teilnahm.

Lu schien zu glauben, dass die chinesischen Behörden ihm irgendwie bei seinen rechtlichen Problemen helfen könnten, und deshalb wollte Lu den Chinesen gefallen. Broidy sagte, Lu und der Sicherheitsbeamte hätten ihn gebeten, seinen Einfluss in der Trump-Administration geltend zu machen, um die Auslieferung des wohlhabenden chinesischen Staatsbürgers Guo Wengui zu erreichen, einem ausgesprochenen Kritiker der chinesischen Regierung, der mit einem vorübergehenden Visum in New York gelebt hatte.

Broidy sagte, der Sicherheitsbeamte habe Guo einen Kriminellen genannt.

Er sagte, der Beamte habe versprochen, dass China im Gegenzug für die Abschiebung von Guo amerikanische Häftlinge freilassen und möglicherweise ein neues Kooperationsabkommen mit den Vereinigten Staaten in Fragen der Cybersicherheit abschließen werde. Broidy sagte, er habe dies an mehrere Beamte in Washington weitergegeben, darunter auch im Weißen Haus, und sagte dem damaligen Stabschef Reince Priebus, dass die Übergabe von Guo „ein wunderbarer Schritt nach vorne“ in den Beziehungen zwischen den USA und China sei.

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Aber auch diese Bemühungen scheiterten.

Obwohl Guo nicht abgeschoben wurde, erhielt Michel laut Staatsanwaltschaft am Ende „mehr als 70 Millionen Dollar“ von Low. Guo wurde seitdem von einer Grand Jury des Bundes in einem unabhängigen Fall von Finanzbetrug angeklagt.

Bis April 2018 war Broidy von seiner Position im Republikanischen Nationalkomitee zurückgetreten, nachdem er Berichten zufolge dem ehemaligen Playboy-Model 1,6 Millionen Dollar als Gegenleistung für ihr Schweigen über eine sexuelle Beziehung gezahlt hatte. Dann, als die FBI-Ermittlungen gegen Low intensiviert wurden, wurde er 2020 wegen illegaler Lobbyarbeit angeklagt und bekannte sich in einem Plädoyer mit Staatsanwälten schuldig.

Die Vereinbarung forderte ihn auf, mit der Bundesanwaltschaft zusammenzuarbeiten. Er sagte, er tue dies trotz einer Begnadigung durch Trump weiterhin. Nach der Begnadigung, sagte Broidy, habe er eine neue Vereinbarung mit den Staatsanwälten unterzeichnet und sich bereit erklärt, seine Zusammenarbeit aufrechtzuerhalten, im Austausch dafür, dass er keine neuen Anklagen wegen verschiedener Verbrechen im Zusammenhang mit illegalem Lobbying erhebt.

Rafael Grosse

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