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Eine Kapsel mit den Köpfen der ersten Asteroidenproben der NASA, die in Utah gelandet sind

Eine Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance mit der Asset, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security Explorer-Regolith (OSIRIS-REx)-Rakete der NASA hebt am 8. September 2016 vom Space Launch Complex 41 an der Cape Canaveral Air Force Station, Florida, USA, ab . Bild. Joel Koski/NASA/Handout über Reuters/File Einholung von Lizenzrechten Mehr lesen

24. September (Reuters) – Eine NASA-Kapsel mit der größten jemals von einem Asteroiden gesammelten Bodenprobe soll am Sonntag zur Erde zurückkehren und voraussichtlich die Atmosphäre durchdringen und mit dem Fallschirm in die Wüste von Utah abspringen, um ihre Himmelsprobe an Wissenschaftler zu liefern.

Die robotische Raumsonde OSIRIS-REx soll um 6:42 Uhr EDT (1042 GMT) eine gummiförmige Kapsel freisetzen, die etwa eine Tasse kiesiges Asteroidenmaterial transportiert, für den endgültigen Abstieg zur Erde, den Höhepunkt einer siebenjährigen Reise .

Etwas mehr als vier Stunden später soll die Kapsel in einer 250 Quadratmeilen (650 Quadratkilometer) großen Landezone westlich von Salt Lake City auf dem weitläufigen Test- und Trainingsgelände der US-Armee in Utah landen.

Der Erfolg der Mission, einer gemeinsamen Anstrengung der NASA und der University of Arizona, wird nach zwei ähnlichen Missionen der japanischen Raumfahrtbehörde, die 2010 endeten, die dritte und bei weitem größte Asteroidenprobe sein, die zur Analyse zur Erde zurückkehrt und 2020.

OSIRIS-REx hat seine Probe von Bennu gesammelt, einem kleinen, kohlenstoffreichen Asteroiden, der 1999 entdeckt wurde und als „erdnahes Objekt“ eingestuft wird, weil er alle sechs Jahre relativ nahe an unserem Planeten vorbeizieht, obwohl die Wahrscheinlichkeit einer Kollision besteht gelten als abgelegen.

Bennu scheint aus einer losen Ansammlung von Steinen zu bestehen, ähnlich einem Trümmerhaufen, und hat einen Durchmesser von nur 500 Metern (1.600 Fuß). Damit ist er etwas breiter als das hohe Empire State Building, aber klein im Vergleich zu dem Chicxulub-Asteroiden, der die Erde etwa 30 Minuten lang traf 66 Millionen Dollar. Vor Jahren wurden die Dinosaurier ausgerottet.

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Primitive Überreste

Wie andere Asteroiden ist Bennu ein Überbleibsel des frühen Sonnensystems. Da seine derzeitige Chemie und Mineralogie seit seiner Entstehung vor etwa 4,5 Milliarden Jahren praktisch unverändert geblieben sind, birgt er wertvolle Hinweise auf den Ursprung und die Entwicklung von Gesteinsplaneten wie der Erde.

Es kann sogar organische Moleküle enthalten, die denen ähneln, die für die Entstehung von Mikroben notwendig sind.

Proben, die vor drei Jahren von der japanischen Hayabusa-2-Mission von Ryugu, einem weiteren erdnahen Asteroiden, zurückgegeben wurden, enthielten zwei organische Verbindungen, was die Hypothese stützt, dass Himmelskörper wie Kometen, Asteroiden und Meteoriten, die die frühe Erde bombardierten, die Jungen gesät haben könnten Planet mit den Grundbestandteilen des Lebens.

OSIRIS-REx startete im September 2016 und erreichte Bennu im Jahr 2018. Anschließend umkreiste es den Asteroiden fast zwei Jahre lang, bevor es am 20. Oktober 2020 nahe genug herankam, um mit seinem Roboterarm eine Probe großen Oberflächenmaterials zu entnehmen.

Die Raumsonde verließ Bennu im Mai 2021 auf einer 1,2 Milliarden Meilen (1,9 Milliarden Kilometer) langen Reise zurück zur Erde, darunter zwei Umlaufbahnen um die Sonne. Wenn das Kontrollzentrum den geplanten Start der Probenrückgabekapsel anordnet, wird sie auf der letzten Etappe der Rückreise 67.000 Meilen von der Erde entfernt abgeworfen.

Es wird erwartet, dass die Kapsel beim Erreichen der oberen Atmosphäre mit 35-facher Schallgeschwindigkeit glüht, während sie in Richtung Erde absteigt, wobei die Temperaturen im Inneren des Schiffes einen Spitzenwert von 5.000 Grad Fahrenheit (2.800 Grad Celsius) erreichen.

Die Fallschirme sollten sich gegen Ende des Abstiegs entfalten und die Geschwindigkeit der Kapsel auf etwa 11 Meilen pro Stunde verlangsamen, bevor sie sanft auf den Wüstenboden im Nordwesten Utahs fielen.

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Bennus Probe wird auf 250 Gramm (8,8 Unzen) geschätzt, was die 5 Gramm Material, die 2020 von Ryugu transportiert wurden, oder die kleine Probe, die 2010 vom Asteroiden Itokawa geliefert wurde, bei weitem übersteigt.

Wissenschaftler hoffen, dass die Integrität der Kapsel und des inneren Behälters, der das Asteroidenmaterial enthält, beim Wiedereintritt und bei der Landung erhalten bleibt und die Probe sauber und frei von terrestrischen Verunreinigungen bleibt.

Nach der Ankunft wird die Probe mit einem Hubschrauber zur ersten Untersuchung in einen „Reinraum“ auf dem Utah Test Range geflogen und dann zum Johnson Space Center der NASA in Houston geflogen, wo sie in kleinere Proben zerlegt wird, wie von etwa 200 Wissenschaftlern in 60 Labors versprochen auf der ganzen Welt. die Welt.

In der Zwischenzeit wird erwartet, dass der Hauptkörper der Raumsonde OSIRIS-REx in See sticht, um einen weiteren erdnahen Asteroiden namens Apophis zu erkunden.

Berichterstattung von Steve Gorman in Los Angeles, Redaktion von Rosalba O’Brien

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Magda Franke

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