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Ein riesiger fliegender Käfer, der in einem Wal-Mart-Gebäude gefunden wurde, entpuppt sich als Fund aus dem Jura

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FAYETTEVILLE, Ark. Ein Insekt, das an der Seite eines Supermarkts in Fayetteville gefunden wurde, wurde als Polystoechotes punctata identifiziert, das zu einer Insektenfamilie gehört, die älter als die Dinosaurier ist.

Michael Skvarla, Direktor des Insect Identification Laboratory an der Penn State University, entdeckte die Jura-Kreatur, die auch als Riesenflorfliege bekannt ist, 2012 bei einem Einkaufsbummel, als er Doktorand in Entomologie an der University of Arkansas war.

„Ich erinnere mich lebhaft daran, weil ich in Walmart ging, um Milch zu holen, und ich diesen riesigen Käfer an der Seite des Gebäudes sah“, sagte Skvarla. sagte er in einer Erklärung. „Ich fand, dass es interessant aussah, also nahm ich es in die Hand und erledigte den Rest meiner Einkäufe damit zwischen meinen Fingern. Ich kam nach Hause, installierte es und vergaß es sofort für fast ein Jahrzehnt.“

Skvarla identifizierte Lace zunächst fälschlicherweise als Ameise, ein libellenähnliches Insekt, das bestimmte Merkmale, einschließlich langer transparenter Flügel, mit Lace teilte. Aber nachdem er das Insekt im Herbst 2020 zu einem Online-Entomologiekurs eingereicht hatte, wurde ihm klar, dass das, was er vor all den Jahren hatte, etwas Selteneres und Beeindruckenderes war.

Er führte weitere DNA-Analysen durch, um die Identität des Insekts zu bestätigen, und die riesige Spitze gehört jetzt ihm Frostinsektenmuseums-Sammlung in Pennsylvania.

Das Verschwinden der riesigen Spitze

Riesige Spitzen verschwanden in den 1950er Jahren aus dem östlichen Nordamerika, wo sie einst üblich waren, laut Skvarlas mitverfasstem Artikel, der in veröffentlicht wurde Verfahren der Entomologischen Gesellschaft von Washington. Wissenschaftler glauben, dass diese Art in der Gegend vollständig ausgerottet wurde. Die kürzliche Entdeckung einer Florfliege in Arkansas ist der erste Nachweis dieser Art im Bundesstaat.

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„Die Entomologie kann als führender Indikator für die Ökologie dienen“, sagte Skvarla in der Erklärung. „Die Tatsache, dass dieses Insekt in einem Gebiet gesichtet wurde, das seit über einem halben Jahrhundert nicht mehr gesehen wurde, sagt uns etwas Breiteres über die Umwelt.“

Während vermutet wird, dass das mysteriöse Verschwinden des Insekts auf Bemühungen zurückzuführen war, natürliche Waldbrände im Osten Nordamerikas zu löschen, ist das größere Rätsel, wie das Insekt in einem Supermarkt in einem städtischen Gebiet von Arkansas landete.

„(Die Art) könnte 100 Jahre her sein, seit (die Art) in diesem Gebiet war – und es ist Jahre her, dass sie irgendwo in der Nähe gesichtet wurden. Der nächste Fundort war 1.200 Meilen entfernt, also von Es ist sehr unwahrscheinlich, dass sie gereist sind so weit“, sagte Skvarla. Er bemerkte, dass die Spitze von den Lichtern angezogen wurde und mindestens ein paar hundert Meter von seinem Wohnort entfernt flog.

Die Entdeckung von Skvarla öffnete die Tür für zukünftige Spitzenentdeckungen, da Insektenbegeisterte begannen, ihre eigenen Sammlungen zu überprüfen und nach Arten zu suchen, die in freier Wildbahn an Orten gefunden wurden, an denen sie nie zuvor gedacht hatten, zu suchen, sagte Dr. Floyd Shockley, Sammlungsdirektor in der Abteilung für Entomologie bei Smithsonian Nationalmuseum für Naturgeschichte.

„Jedes Mal, wenn Sie eine Insektenart finden, an die Sie nicht gewöhnt sind, hat das viele Auswirkungen auf unser Verständnis dieser Arten – welche Art von Verbreitung sie haben, welche Art von Ökosystem sie ihren Lebenszyklus abschließen könnten“, sagt Shockley sagte. Ich meine, etwas, von dem wir dachten, dass es Gold sei, zumindest aus dem Osten der Vereinigten Staaten, könnte immer noch da draußen sein und sich in kleinen Taschen verstecken.

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Shockley wies auch auf die Bedeutung von Museumssammlungen hin, wie die der Smithsonian Institution oder der Penn State, wo sich Spitzen befinden, weil „sie helfen, verschiedene Momentaufnahmen der Artenvielfalt im Laufe der Zeit zu machen und es uns ermöglichen zu sehen, was passiert und warum es passiert .“

„Jeder konzentriert sich immer irgendwie auf die großen Dinge – die großen Vögel, die Säugetiere, solche Dinge. Aber dies ist eine Insektenwelt … wir leben nur davon“, sagte Shockley. „Es ist wirklich wichtig, diese Art von Wertschätzung zu haben. Und eines der schönen Dinge an Insekten ist, dass es so viel Vielfalt gibt, die man schätzen kann, nur in seinem eigenen Garten.“

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Magda Franke

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