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Ein einmaliges Ereignis, das mit bloßem Auge sichtbar ist: ScienceAlert

Irgendwann in den nächsten Monaten könnte ein Spektakel den Nordhimmel erhellen.

Dort, im Sternbild Corona Borealis, in A Eine Entfernung von mehr als 2500 Lichtjahrenlauert ein Stern namens T Coronae Borealis, der eine Explosion auslöst, die den Stern vorübergehend zu einem der hellsten Objekte am Nachthimmel machen wird.

Astronomen warten gespannt darauf, dass dieses Ding explodiert, nicht nur, weil es spektakulär sein wird, sondern auch wegen der Fülle an Daten, die wir über eine Art Sternexplosion namens „Starburst“ sammeln können. Klassische Nova.

Der Grund, warum wir wissen, dass T Coronae Borealis (kurz: T CrB) explodieren wird, liegt darin, dass dies mindestens acht Jahrhunderte lang alle 80 Jahre geschieht.

Dies bedeutet, dass es einem einmaligen Ereignis sehr nahe kommt und dass die Technologie, über die wir verfügen, um es aufzuspüren, weit über die hinausgeht, die wir bei seinem letzten Flug im Februar 1946 hatten.

„Es gibt ein paar wiederkehrende Novae mit sehr kurzen Zyklen, aber normalerweise erleben wir im Laufe eines Menschenlebens keine sich wiederholende Explosion, und sie kommt selten relativ nahe an unserem System vor.“ sagt die Astronomin Rebecca Hounsell Vom Goddard Space Flight Center der NASA.

„Es ist sehr aufregend, in der ersten Reihe zu sitzen.“

Nicht zu verwechseln mit der Beinahe-Vernichtung von Sternen in katastrophalen Explosionen, die als Supernovae bekannt sind, sind klassische Novae kleinere Explosionen, die den Stern mehr oder weniger intakt lassen. Tatsächlich ist dies nicht das erste Mal, dass dieses kosmische Wesen diese Erfahrung macht.

Der Grund dafür, dass T CrB so häufig und pünktlich explodiert, ist eine Eigenart der Art des Sterns, um den es sich handelt. Es handelt sich um ein Doppelsternsystem, das die Überreste des kollabierten Kerns eines sonnenähnlichen Sterns namens Weißer Zwerg und einen aufgeblähten Begleiter des Roten Riesen enthält.

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Weiße Zwerge sind sehr klein und sehr dicht, ihre Größe liegt zwischen der Größe der Erde und des Mondes, und die Masse dieser Größe entspricht der Masse von 1,4 Sonnen. Das bedeutet, dass es sehr attraktiv ist; Wenn sie einen binären Begleiter in einer ausreichend nahen Umlaufbahn haben, neigen sie dazu, Material, hauptsächlich Wasserstoff, anzuziehen.

Mit der Zeit sammelt sich dieser Wasserstoff auf der Oberfläche des Weißen Zwergs an und wird durch die Schwerkraft nach unten gedrückt. Schließlich werden der Druck und die Hitze auf der darunter liegenden Wasserstoffschicht so stark, dass sich alles in einer außer Kontrolle geratenen thermonuklearen Explosion entzündet, die überschüssigen Wasserstoff auf spektakuläre Weise gewaltsam in den Weltraum schleudert.

Das ist Nova. Für T CrB beträgt der Zeitraum etwa 80 Jahre.

Im letzten Jahrzehnt haben Astronomen Beachten Sie das Binärsystem Zeigen Sie ein ähnliches Verhalten wie vor der Explosion von 1946. besonders, Abnahme der Helligkeit Was den bevorstehenden Ausbruch ankündigt. Ihre Analyse legt nahe, dass dies sehr bald geschehen könnte, bereits im September 2024.

Das bedeutet, dass Astronomen einen kleinen Himmelsausschnitt voller Sternkonstellationen – Lyra, Herkules und Botes – und einen kleinen Sternenbogen dazwischen genau beobachten. Das ist Corona Borealis.

Wo findet man Corona Borealis am Himmel? Vorsicht vor dem „neuen“ Star! (NASA)

Wir gehen davon aus, dass wir von der Nova hören werden, sobald sie passiert. Es blüht am Himmel, wird mit bloßem Auge sichtbar und verschwindet dann im Laufe einer Woche allmählich aus dem Blickfeld. Sie sollten also Zeit haben, rauszugehen und es sich anzusehen, wenn es Ihnen ins Auge fällt.

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Tatsächlich wäre es großartig, wenn Sie könnten. Auch Citizen Scientists werden zur Datenerhebung hinzugezogen. Je mehr Augen wir auf T CrB richten, desto besser können wir seine auffälligen Ausbrüche verstehen.

Und natürlich wird es so viele Teleskope wie möglich geben, die eingestellt werden können, von den längsten Radiowellen bis hin zur stärksten Röntgen- und Gammastrahlung.

„Wiederholte Novae sind unvorhersehbar und paradox.“ sagt der Astrophysiker Koji Mukai NASA Goddard. „Wenn man denkt, dass es für sie keinen Grund geben kann, einem bestimmten Muster zu folgen, dann tun sie es – und sobald man sich darauf verlässt, dass sie dasselbe Muster wiederholen, weichen sie völlig davon ab. Wir werden sehen, wie sich T CrB verhält.“ „

Magda Franke

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