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Ein älteres französisches Ehepaar verliert seinen Prozess wegen einer seltenen afrikanischen Maske im Wert von 4,6 Millionen Dollar

Der Händler bestritt, Kenntnis von seinem hohen Wert zu haben

Einem Gebrauchtwarenhändler ist es gelungen, den Erlös aus dem Verkauf einer seltenen afrikanischen Maske im Wert von 4,6 Millionen US-Dollar zu behalten, die auf dem Dachboden eines älteren französischen Paares entdeckt wurde. Der Händler wurde beauftragt, bei der Räumung des Dachbodens des Paares zu helfen, und sie verkauften ihm die Maske für 165 Dollar. Obwohl das Paar Klage einreichte und behauptete, sie seien über den Wert des Kunstwerks getäuscht worden, entschied der Richter zugunsten des Händlers und erklärte, dass das Paar den wahren Wert des Kunstwerks nicht erkannt habe. BBC erwähnt.

Es wird angenommen, dass die seltene Njeel-Maske, die vom Fang-Volk in Gabun hergestellt wurde, eine von etwa zehn erhaltenen Masken ist. Diese Maske wurde wahrscheinlich von Mitgliedern der Geheimgesellschaft Nagel getragen, die im 19. Jahrhundert Dörfer auf der Suche nach Personen durchzogen, die als Unruhestifter galten, darunter auch mutmaßliche Hexen.

Es scheint, dass René Victor Edouard Maurice Fournier, der französische Kolonialgouverneur und Großvater des Klägers, die Holzmaske um 1917 unter ungeklärten Umständen erworben hat. Es blieb im Besitz der Familie, bis es an einen Händler verkauft wurde, der es später auf einer Auktion an einen anonymen Käufer weiterverkaufte.

Das Ehepaar ging gerichtlich vor, mit dem Ziel, einen Teil des Verkaufserlöses einzufordern, und betonte, dass der Händler irreführende Angaben über den wahren Wert der Maske gemacht habe.

Der Händler bestritt, Kenntnis von der Bedeutung der Maske zu haben, und sagte, er habe guten Willen gezeigt, indem er dem Paar 329.583 US-Dollar angeboten habe, den ursprünglichen Wert der Maske, berichtete die BBC.

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Laut seinem Anwalt versäumte das Paar, den wahren Wert des Stückes zu überprüfen, bevor es sich trennte. Im Gespräch mit französischen Medien sagte Patricia Pigot: „Wenn man so etwas zu Hause hat, sollte man mehr Neugier zeigen, bevor man es verlässt.“

Der Richter schloss sich dem Händler an und erklärte, das Paar habe bei der Beurteilung der „historischen und künstlerischen“ Bedeutung der Maske nicht die gebotene Sorgfalt walten lassen.

Nach rechtlichen Schritten des Paares wurde das Angebot zurückgezogen.

„Der Richter hat einen Präzedenzfall geschaffen … Sie oder ich müssen jetzt einen Fachmann fragen, bevor wir einen anderen Fachmann aufsuchen“, sagte Frederick Mansat Jaffrey, der Anwalt des Paares.

Gabun versuchte unabhängig, den Verkauf der Maske zu verbieten, da sie davon ausging, dass sie sich rechtmäßig im Besitz des Landes befände. Allerdings wies das Gericht auch diesen Anspruch zurück.

Als Fournier die Maske erhielt, war Gabun eine französische Kolonie. Viele afrikanische Kunstwerke, deren Zahl in die Zehntausende geht, befinden sich derzeit außerhalb des Kontinents. Viele dieser Stücke wurden während der Kolonialzeit, oft unter kontroversen Umständen, aufgenommen.

Zuvor hatte der französische Präsident Emmanuel Macron die Rückkehr afrikanischer Kunst gefordert.

„Ich kann nicht akzeptieren, dass ein großer Teil des kulturellen Erbes vieler afrikanischer Länder in Frankreich liegt“, sagte er 2017.

Jakob Stein

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