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Edwards führt die robusten Wölfe in OT an den Nuggets vorbei, um die Saison am Leben zu erhalten

Die Timberwolves werden diese Playoff-Serie wahrscheinlich gegen die Nuggets verlieren, wenn man bedenkt, dass kein Team in der NBA-Geschichte von einem 0: 3-Rückstand zurückgekommen ist.

Aber es wird einen leuchtenden Silberstreifen um die dunklen Wolken geben, die über dieser Sturmsaison des Wolfs geschwebt haben.

Anthony Edwards hat in seiner jungen Karriere gezeigt, dass er furchtlos ist und in den großen Momenten Leistung bringen kann, und mit 21 Jahren ist er in der Lage, ein fehlerhaftes Team auf dem Rücken zu einem Playoff-Sieg für die Nummer 1 der Western Conference zu führen.

„Ich habe den Ball nicht gepasst. Ich habe geschossen. Ich würde damit leben, ob wir das Spiel verloren oder gewonnen haben. Am Ende habe ich den Ball getroffen.“

Anthony Edwards bei seinem letzten Schuss des Spiels

Edwards rettete die Saison der Wölfe mit einem herausragenden dritten Quartal und steigerte das Spiel, nachdem seine Mannschaft am Ende der regulären Spielzeit und der Verlängerung bei einem 114-108-Sieg am Sonntagabend im Target Center zwei wichtige Führungen aufgegeben hatte.

Edwards erzielte 34 Punkte, sein drittes Spiel in Folge mit 30 oder mehr Punkten. Er hatte im dritten Viertel eine 16, die die Wölfe vom Neun-Punkte-Loch in Führung brachte und ins vierte überging. Nach dem dritten Spiel sagte er seinen Teamkollegen, dass die Serie noch nicht vorbei sei. Er hat die Prophezeiung bewiesen, zumindest für eine Nacht.

„Das ist die Wahrheit. Es steht 3:0. Du musst ein weiteres Spiel gewinnen, um uns nach Hause zu bringen“, sagte Edwards. „Ich habe nur die Wahrheit gesagt. … Ich bin stolz. Ich wollte nicht sagen, dass ich abgedriftet bin. Ich möchte nie sagen, dass ich in meiner Karriere abgedriftet bin. Also habe ich es heute Abend definitiv persönlich genommen.“

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Spiel fünf findet am Dienstag um 20 Uhr in Denver statt.

Edwards war nach eigenen Angaben nicht perfekt. Er hatte das Gefühl, dass er am meisten zum 12-Punkte-Sieg der Wölfe beigetragen hatte, mit 2 Minuten und 52 Sekunden, um in der Regel zu spielen, als er einige schlecht beratene Schüsse abgab. Dies veranlasste ihn zu sagen, dass er „schrecklich“ spielte.

„Wir sind um 12 gestiegen und ich habe ungefähr drei schlechte Drillinge genommen, drei schreckliche Besitztümer“, sagte Edwards. „Ich bin kurz davor, aus dem Spiel geschossen zu werden.“

Das ist das Leben eines 21-Jährigen in den Playoffs. Das nächste Mal, wenn er in dieser Situation ist, sagte Edwards, wird er versuchen, zum Korb zu gelangen oder nach offenen Schlägen im mittleren Bereich zu suchen.

Aber die Wölfe sind nicht in der Position, die Führung am Sonntag zu verlieren, wenn nicht für den Rest des Spiels, das Edwards gespielt hat.

Dann, nachdem Denver es 109-102 geschnitten hatte, führten die Wölfe mit 31,2 Sekunden Vorsprung in der Verlängerung zu einem, Edwards warf Nuggets-Stürmer Aaron Gordon für den entscheidenden Dreier mit 11,5 Sekunden vor Schluss im Spiel ab. Er hat mit dieser Schusswahl gut abgeschnitten.

„Ich habe den Ball nicht gepasst“, sagte Edwards. „Ich würde den Ball fangen. Ich würde damit leben, ob wir das Spiel verloren oder gewonnen haben. Am Ende habe ich den Ball getroffen.“

Die meisten, die die Wölfe und ihre emotional anstrengende Saison beobachteten, dachten, sie würden am Sonntagabend für Nuggets würfeln. Aber Edwards ist ihr emotionaler Herzschlag.

„Ich kenne mein Team“, sagte er. „Ich weiß, dass sie darauf zählen, dass ich uns nehme.“

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Edwards ließ die ambivalente Menge den größten Teil der Nacht nicht auf seinen Händen sitzen und forderte seine Teamkollegen auf, ihre Urlaubsreisepläne um einige Tage zu verschieben.

„Ich dachte, wir spielten mit einem Gefühl der Dringlichkeit, das wir die ganze Saison über nicht hatten“, sagte Guard Mike Connelly.

Conley erwähnte, wie er in letzter Zeit die Energie im Team verändern wollte, also tat er, was seine Teamkollegen, insbesondere Edwards, gerne tun – das Videospiel „Call of Duty“ online spielen.

„Ich versuche, mein Mojo zu ändern“, sagte Conley. „Wenn wir es tun, lass es uns tun, lass uns Spaß haben.“

Edwards sagte auch, er habe Samstagabend mit seinem Teamkollegen Carl Anthony Towns rumgehangen und sei stolz auf Towns for Denver Quarterback Nikola Jokic, einen zweimaligen NBA Most Valuable Player mit 43 Punkten. Sie hatten das Gefühl, dass die Städte Jokic darauf beschränkten, mehr Schaden zu verursachen, wenn der Spielmacher seine Teamkollegen auf offene Schüsse vorbereitet. Außerhalb von Jokic schoss Denver 39%. Towns endete mit 17 Punkten und einem Fehler in der Verlängerung.

„Verdammt, ich habe dir so viel erzählt“, sagte Townes lachend. „Wir haben eine großartige Beziehung und eine großartige Freundschaft. … inmitten all dessen Zeit miteinander zu verbringen, zu beschäftigt mit der Arbeit zu sein, um die Gesellschaft des anderen zu genießen. … Ich denke, es ist auf heute übertragbar.“

Edwards half dabei, die Macht umzuwandeln, und beglückwünschte Wachmann Nickell Alexander Walker, der Jamal Murray aus Denver die ganze Nacht verfolgte und Murray zwang, 8-für-21 (19 Punkte) zu gehen.

„Er war heute Abend der beste Spieler“, sagte Edwards.

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Alexander Walker traf auch einen riesigen Dreier aus der linken Ecke, der die Führung der Wölfe in der Verlängerung sowie seine hartnäckige Verteidigung ausbaute.

„Nach dem zweiten Spiel habe ich es persönlich genommen und versucht, mein Bestes zu geben“, sagte Alexander Walker über Murray, der im zweiten Spiel 40 Punkte hatte. Zu wissen, dass ich als nächstes dran bin, nur versuche, seinen Rhythmus zu stören, so körperlich wie möglich zu sein.“

Dann, in den letzten Augenblicken, war Edwards wieder an der Reihe. Er hatte den Ball auf dem rechten Flügel isoliert, Gordon bewachte ihn. Er machte einen harten Schritt nach rechts, und Gordon sah aus, als würde er auf dem Eis von Excels Kraftpaket laufen und nicht auf dem Hartholz am Torpfosten.

Edwards hatte sich selbst gedribbelt und sich Zeit gelassen, den Ball zu treffen. Trotz all seiner Fehler am Ende der Vorschrift war dieser Schuss einer der wahrsten des Abends.

Mindestens eine Nacht lang ließ Edwards sie nicht verlieren.

„Ich kann mich nicht mitreißen lassen“, sagte Edwards. „Es kann keine großartige Geschichte sein, wenn ich sage, dass ich gefegt bin.“

Mareike Kunze

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