Juni 30, 2022

Kreuznacher Rundschau

Folgen Sie den großen Nachrichten aus Deutschland, entdecken Sie ausgefallene Nachrichten aus Berlin und anderen Städten. Lesen Sie ausführliche Funktionen, die Ihnen helfen, die Denkweise der Deutschen zu verstehen.

Dinosaurier begannen heiß, dann wurden einige kalt

Dinosaurier begannen heiß, dann wurden einige kalt

Paläontologen haben sich lange mit der Frage des Dinosaurierstoffwechsels auseinandergesetzt – ob er heiß war, wie moderne Vögel und Säugetiere, oder ähnlich dem langsameren Stoffwechsel moderner Reptilien. Überraschenderweise scheint die Antwort beides zu sein.

„Obwohl wir davon ausgegangen sind, dass die meisten Dinosaurier warmblütig sind, gab es keine Möglichkeit, grundlegende metabolische Fähigkeiten zu messen“, sagt Jasmina Wiemann, Paläontologin am California Institute of Technology. In Ermangelung verfügbarer Dinosaurier, sagte sie, mussten sich Paläontologen, die sich mit Fragen zum prähistorischen Stoffwechsel auseinandersetzen – ob es sich beispielsweise um ein warm- oder kaltblütiges Monster handelte – auf indirekte Beweise wie Isotopenbeweise oder Wachstumsraten verlassen Knochensegmente.

Jetzt haben Dr. Weiman und ihre Kollegen eine neue Methode zur direkten Messung der Stoffwechselrate ausgestorbener Tiere entwickelt. ihre Schlussfolgerungen, Erschienen am Mittwoch in Nature, behauptete, dass viele Dinosaurier sowie ihre geflügelten Verwandten, die Flugsaurier, warmblütiger als ihre Vorfahren seien. Aber in einer Wendung zeigt die Forschung auch, dass einige pflanzenfressende Dinosaurier zig Millionen Jahre damit verbracht haben, einen kaltblütigen Stoffwechsel wie den moderner und alter Reptilien zu entwickeln.

Das Team analysierte mehr als 50 ausgestorbene und moderne Wirbeltiere aus den Sammlungen des Yale Peabody Museum of Natural History, darunter Säugetiere, Eidechsen, Vögel und 11 verschiedene Nicht-Vogel-Dinosaurier. Mithilfe von Laserspektroskopie identifizierten sie sowohl in Fossilien als auch in modernen Knochen einen spezifischen molekularen Marker für metabolischen Stress – ein Indikator, der direkt mit der Menge an Sauerstoff korreliert, die das Tier einatmet. Dies wiederum ist ein direkter Hinweis auf den Stoffwechsel.

Das Team fand heraus, dass sowohl Säugetiere als auch Plesiosaurier – langhalsige Meeresreptilien – unabhängig voneinander einen erhöhten Stoffwechsel entwickelten. Flugsaurier und Dinosaurier, die zusammen eine Gruppe namens Ornithodira bilden, scheinen von warmblütigen Vorfahren abstammen zu sein – ein Zustand, der bei langhalsigen Sauropoden und räuberischen Theropoden wie z TJanosaurus RexUnd ihre überlebenden gefiederten Nachkommen wie Hühner.

Siehe auch  Die größte bekannte Galaxie des Universums wurde mit einer Länge von etwa 16,3 Millionen Lichtjahren entdeckt

Das Vorhandensein hochgradig metabolisierter Sauropoden sei unerwartet, sagt Stephen Brusatte, ein Paläontologe an der Universität von Edinburgh, der nicht an der Studie beteiligt war. Forscher haben in der Vergangenheit vermutet, dass Dinosaurier, wenn sie einen niedrigeren Stoffwechsel hätten, riesige, schwerfällige Pflanzenfresser gewesen wären.

„Stellen Sie sich nur Hunderte oder Tausende von Pfund Pflanzen vor, die sie jeden Tag essen müssten, um einen so schnellen Stoffwechsel anzukurbeln“, sagte Dr. Brusatte.

Noch überraschender sind die Ergebnisse des Teams über eine andere Gruppe von Dinosauriern – die große, vielfältige Familie von Pflanzenfressern namens Ornithischianer. Während die Vorfahren der Ornithischianer den Stoffwechsel anderer warmblütiger Dinosaurier teilten, reduzierten ihre größeren Nachkommen wie Stegosaurus und Triceratops ihren Stoffwechsel im Laufe der Zeit, so Dr. Weiman, und erreichten am Ende Stoffwechselraten, die denen moderner Reptilien näher kamen. Und wie moderne Reptilien mussten sie möglicherweise ihre Kerntemperatur durch Verhalten aufrechterhalten – indem sie sich in der Sonne aalen oder saisonal in wärmere Klimazonen migrieren.

sagte Jingmaye O’Connor, stellvertretender Kurator für fossile Reptilien am Field Museum in Chicago, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war. „Diese Arbeit wird grundlegend verändern, wie wir den Lebensstil und das Verhalten dieser Tiere interpretieren.“

Weitere Forschung – und mehrere fossile Exemplare – werden notwendig sein, um die Temperatur aller Gliedmaßen des Ornithischia-Stammbaums zu messen. Aber sie wären nicht die ersten Mitglieder der viel breiteren Familie der Dinosaurier, Mitglieder der Archosaurier, die möglicherweise den Wandel einleiten würden. Dr. Weiman sagte, dass die Wachstumsraten einiger ausgestorbener Krokodilgruppen darauf hindeuten, dass sie möglicherweise warmblütig waren. Während ihre modernen Verwandten einen langsameren Stoffwechsel entwickelten.

Siehe auch  Eine furchterregende neue Art von Stegosauriern ist möglicherweise die älteste entdeckte der Welt

Jetzt, da sie das Potenzial der Technologie demonstriert haben, sagte Dr. Weiman, dass detailliertere Studien helfen könnten zu erklären, warum einige Familien von Dinosauriern auf einen hohen Stoffwechsel verzichteten.

„Es scheint belanglos, weil wir das warme Blut in uns selbst als diese große evolutionäre Innovation schätzen, die es war“, sagte Dr. Brusatte. Aber ein hoher Stoffwechsel ist in Bezug auf Ernährung und Energie teuer, bemerkt er und fügt hinzu, dass das, was sie aufrechterhalten müssen, möglicherweise „zu viel Belastung für einige Dinosaurier“ gewesen sein könnte.