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Die Schmelzgeschwindigkeit dieses Gletschers in Grönland könnte auf einen stärkeren Anstieg des Meeresspiegels hindeuten

Wissenschaftler, die einen der größten grönländischen Gletscher untersuchen, sagen, dass er in seiner am stärksten gefährdeten Region viel schneller schmilzt als erwartet, ein besorgniserregendes Zeichen dafür, dass bestehende Ozeangletscher schneller als derzeit erwartet zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen könnten.

Wissenschaftler befürchten, dass das am Petermann-Gletscher beobachtete Phänomen auch anderen Gletschern in Grönland und der Antarktis passieren könnte, was zu einem schnelleren und dramatischeren Anstieg des Meeresspiegels auf der ganzen Welt führen könnte – laut Angaben „potenziell eine Verdoppelung“ dessen, was derzeit von Gletschern erwartet wird Die Studie wurde am Montag veröffentlicht.

Anhand von Satellitenmessungen seiner Oberfläche stellten die Forscher fest, dass Petermann auf und ab hüpfte und die Anker am Meeresboden als Reaktion auf die Gezeiten dramatisch verschob. All diese Bewegungen haben eine große Höhle am Fuß des Gletschers geschaffen und es dem warmen Wasser ermöglicht, sich darunter stetig auszudehnen. Wenn der Gletscher steigt und wandert, kann das Wasser über eine Meile rauschen und das Eis an einigen Stellen jährlich um bis zu 250 Fuß dünner machen.

„Sie haben diesen konstanten Meerwasserfluss, der viele Kilometer unter dem Gletscher fließt und das Eis schmilzt“, sagte Eric Regno, einer der Autoren der Studie und Glaziologe an der University of California, Irvine und dem Jet Propulsion Laboratory am Caltech. .

„Wir glauben, dass dies die Projektionen des Meeresspiegels in gewissem Maße verändern könnte“, sagte er. Die Studie wurde am Montag in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht.

Der Petermann-Gletscher ist im Zusammenhang mit dem Klimawandel das nächste große Ding, das die Treibhausgasemissionen brechen könnte. Der gewaltige Gletscher ist etwa zehn Meilen breit Einer der vielen Hauptabflüsse für Eis, um aus dem Inneren Grönlands in den Ozean zu entweichen. Insgesamt reihte sich das riesige Eisgebiet hinter Petermann auf Es könnte, wenn alles schmilzt, den globalen Meeresspiegel um mehr als einen Fuß erhöhen.

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Petermann hat sich nicht so stark verändert wie einige der anderen grönländischen Gletscher, wahrscheinlich teilweise, weil er weiter nördlich liegt. Aber es hat wichtige Veränderungen erfahren.

Petermann verlor 2010 und 2012 zwei massive Eisstücke vom schwimmenden Schelfeis, wodurch das Schelf fast ein Drittel seiner Fläche verlor. Seitdem hat sie sich nicht erholt.

Der Gletscher begann sich auch rückwärts zu bewegen, wie zum Beispiel in der zentralen Region Die Erdungslinie – wo sie auf dem Boden eines tiefen Fjords sitzt – zog sich mehr als zwei Meilen landeinwärts in Richtung Grönland zurück. Dies geschah als Reaktion auf die Erwärmung des Wassers im Fjord vor dem Gletscher. Die Erwärmung beträgt laut Renott nur noch Bruchteile eines Grads, aber das Wasser hat jetzt knapp über null Grad Celsius. Aber es ist mehr als warm genug, um Eis zu schmelzen, besonders in den Tiefen und Drücken, die an der Grundlinie zu sehen sind.

Gleichzeitig beginnt das Eis schneller nach außen zu fließen, was bedeutet, dass Petermann von einem ziemlich stabilen Zustand dazu übergegangen ist, jedes Jahr einige Milliarden Tonnen Eis an den Ozean zu verlieren. Es ist nicht viel im Vergleich zu einigen anderen großen Gletschern in der Antarktis oder Grönland, aber es könnte nur der Anfang sein.

All dies spiegelt höchstwahrscheinlich Änderungen in der Erdungsleitung wider, die sehr schwer zu überwachen ist. Aber Satelliten können sowohl Änderungen in der Höhe der Gletscheroberfläche erkennen, die verwendet werden können, um zu schließen, was darunter vor sich geht, als auch, wie der Gletscher auf Gezeitenzyklen reagiert.

Das ist es, was Petermanns neue Forschung aufgegriffen hat – sie zeigt, dass Gezeitenzyklen sehr große Auswirkungen auf die Gletscherschmelze haben. Satelliten zeigten das Es gibt keine wirkliche „Basislinie“ – vielmehr gibt es ein riesiges Gebiet, mehr als eine Meile lang, auf dem sich der Gletscher auf dem Meeresboden hin und her bewegt. Diese Bewegung beschleunigt die Schmelze, da sich das Meerwasser in der Nähe und sogar unter dem Gletscher vermischen kann.

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Die Forschung ergab auch, dass jetzt ein großer Hohlraum – 650 Fuß hoch – in der Mitte der Erdungslinie ausgehöhlt wurde. Seine Fläche beträgt etwa 8 Quadratmeilen, und in diesem Bereich kann der Ozean eindringen und Schmelzen verursachen, auch ohne die Hilfe von Gezeiten, die den Gletscher bewegen und anheben.

All dies hat laut den Forschern eine sehr große Auswirkung – wir müssen unsere aktuellen Modelle möglicherweise anpassen, um das schnelle Schmelzen in den schwankenden Bodenlinien großer Gletscher zu berücksichtigen. Dies wiederum könnte dazu führen, dass sich die Projektionen des Meeresspiegelanstiegs dieser beiden Riesen „potenziell verdoppeln“, schlägt die Studie vor.

„Wahrscheinlich gibt es an dieser Stelle viele andere Gletscher mit Gezeitenfluss“, sagte Regno. Er findet Petermann insgesamt ein gutes Gegenstück zu dem, was auch in der Antarktis passieren könnte, wo es viel mehr Eis gibt als in Grönland.

Die Forschung wurde von Wissenschaftlern an drei US-Institutionen – der University of California, Irvine, JPL am Caltech und der University of Houston – in Zusammenarbeit mit internationalen Kollegen an Institutionen in China, Finnland, Deutschland und Italien durchgeführt.

Mehrere Gelehrte Es ist nicht mit der Studie verbunden Die Ergebnisse von The Post waren von den neuen Messungen beeindruckt, aber nicht ganz von ihren Auswirkungen überzeugt.

„Die gemeldeten Schmelzraten sind sehr hoch, viel größer als alles, was wir in dieser Region vermutet haben“, sagte Helen Serusi, eine Glaziologin am Dartmouth College, die Modelle verwendet, um Gletscher und den Anstieg des Meeresspiegels zu untersuchen.

Sirusi sagte jedoch, dass sich die Modelle, die Forscher zur Vorhersage des Meeresspiegelanstiegs verwenden – komplexe Sätze von Gleichungen, die verwendet werden, um vorherzusagen, wie Gletscher auf der ganzen Welt auf wärmere Ozeane und Luft reagieren – nicht sofort ändern werden, basierend auf den Ergebnissen der Strömung. Bleiben Sie.

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„Wir sind noch viele Jahre davon entfernt, diese Operationen in numerischen Modellen richtig umzusetzen“, sagte Serusi. „Es ist wichtig zu verstehen, dass es immer lange Verzögerungen zwischen der Entdeckung eines neuen Prozesses und seiner Aufnahme in die numerischen Modelle gibt, da diese Prozesse aus physikalischer Sicht vollständig verstanden werden müssen“, was weitere Forschung erfordert.

Insbesondere die damit verbundene Operation, sagte Serusi Es ist im Allgemeinen nicht enthalten, da das Ausmaß, in dem es operiert, nicht vollständig verstanden wird. Bis dahin können einige Modelle dadurch viel Eisverlust zeigen, einfach weil sie den Prozess so darstellen, als würde er über eine sehr große Fläche spielen.

Andreas Moncho, ein Wissenschaftler an der University of Delaware, der den Petermann-Gletscher untersucht, hatte einige warnende Anmerkungen.

„Mir gefällt die Idee eines ‚Gezeitenpulses‘ für die terrestrische Region eines Gletschers sehr gut, wo der Gletscher mit warmem Wasser umspült wird, das bei der ankommenden Flut hereinkriecht und sich abhebt, wenn das kalte Wasser bei der abgehenden Flut herauskommt “, sagte Moncho.

Er bemerkte jedoch: „Sehr hohe Schmelzraten sind real, aber sie werden in sehr kleinen Gebieten geschätzt.“

„Meine wichtigste Erkenntnis ist, dass die Modelle verbessert werden müssen“, schloss Moynchou. „Die Studie bietet einen schärferen Fokus auf die Prozesse, die wir zur Untersuchung schwimmender Gletscher in Grönland oder der Antarktis benötigen, wenn wir den zukünftigen Anstieg des Meeresspiegels mithilfe von Modellen vorhersagen wollen.“

Insgesamt bestätigt die neue Studie einmal mehr, dass wir wirklich nicht wissen, wie schnell eine der größten Folgen des Klimawandels eintreten wird – der Anstieg des Meeresspiegels durch das Abschmelzen der grönländischen und antarktischen Eisschilde. Wir entdecken immer noch neue Details – und neue Gründe zu der Annahme, dass es schneller als erwartet gehen könnte.

Magda Franke

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