Economy

Die kalifornische Lohnerhöhung um 20 US-Dollar für Fast-Food-Unternehmen beginnt am Montag

LIVERMORE, Kalifornien – Die meisten Fast-Food-Arbeiter in Kalifornien werden ab Montag mindestens 20 US-Dollar pro Stunde verdienen, wenn ein neues Gesetz in Kraft treten soll, das einem historisch niedrigen Lohnberuf mehr finanzielle Sicherheit bietet und gleichzeitig mit Preiserhöhungen in einem bereits bekannten Bundesstaat droht wegen seiner hohen Lebenshaltungskosten.

Die Demokraten im Landtag haben das Gesetz letztes Jahr teilweise als Anerkennung dafür verabschiedet, dass viele der mehr als 500.000 Menschen, die in Fast-Food-Restaurants arbeiten, keine Teenager sind, die etwas Geld zum Ausgeben verdienen, sondern Erwachsene, die arbeiten, um ihre Familien zu ernähren.

Dazu gehören Einwanderer wie Ingrid Velorio, die sagte, sie habe kurz nach ihrer Ankunft in den USA im Jahr 2019 angefangen, in einem McDonald's-Restaurant zu arbeiten.

Fast Food war bis letztes Jahr ihr Vollzeitjob. Mittlerweile arbeitet sie etwa acht Stunden pro Woche bei Jack in the Box, während sie gleichzeitig anderen Jobs nachgeht.

„Die Erhöhung um 20 US-Dollar ist großartig. Ich wünschte, das würde früher kommen“, sagte Velorio über einen Übersetzer. „Weil ich nicht nach so vielen anderen Jobs an anderen Orten gesucht hätte.“

Das Gesetz wurde vom Handelsverband unterstützt, der Fast-Food-Franchisenehmer vertritt.

Das Gehalt von Ingrid Velorio wird auf 20 US-Dollar pro Stunde erhöht. AP

Doch seit seiner Verabschiedung beklagen viele Franchisenehmer die Auswirkungen des Gesetzes auf sie, insbesondere während des wirtschaftlichen Abschwungs in Kalifornien.

Alex Johnson besitzt 10 Auntie Anne's Pretzels- und Cinnabon-Restaurants in der San Francisco Bay Area. Im Jahr 2024 gingen die Umsätze zurück, sagte er, was ihn dazu veranlasste, sein Büropersonal zu entlassen und sich auf die Hilfe seiner Eltern bei der Gehaltsabrechnung und Personalverwaltung zu verlassen.

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Die Erhöhung der Löhne seiner Mitarbeiter wird Johnson jedes Jahr etwa 470.000 US-Dollar kosten.

Er sagte, er müsse die Preise in seinen Geschäften um 5 bis 15 % erhöhen und stelle in Kalifornien keine neuen Standorte mehr ein und versuche auch nicht, sie zu eröffnen.

„Ich versuche, es meinen Mitarbeitern recht zu machen. Ich bezahle ihnen so viel wie möglich. Aber dieses Gesetz schadet unserem Betrieb schwer“, sagte Johnson.

„Ich muss darüber nachdenken, mein Geschäft zu verkaufen oder sogar zu schließen“, sagte er. „Die Gewinnmarge ist sehr gering geworden, wenn man alle anderen Ausgaben berücksichtigt, die ebenfalls steigen.“

Im letzten Jahrzehnt hat Kalifornien seinen Mindestlohn für die meisten Arbeitnehmer auf 16 US-Dollar pro Stunde verdoppelt.

Die große Sorge damals war, ob die Erhöhung dazu führen würde, dass einige Arbeitnehmer ihren Arbeitsplatz verlieren würden, da die Ausgaben der Arbeitgeber stiegen.

Stattdessen zeigten die Daten steigende Löhne und keinen Rückgang der Beschäftigungsquote, sagte Michael Reich, Professor für Arbeitsökonomie an der University of California-Berkeley.

„Ich war überrascht, wie gering bzw. schwierig es war, nicht beschäftigungsbezogene Effekte zu finden. Wenn überhaupt, finden wir positive Auswirkungen auf die Beschäftigung“, sagte Reich.

Michael Reich, Professor für Arbeitsökonomie an der University of California-Berkeley, sagte, die Daten zeigten, dass die Löhne steigen und die Beschäftigung nicht sinke. AP

Darüber hinaus sagte Reich, dass der landesweite Mindestlohn zwar 16 US-Dollar pro Stunde beträgt, viele der größeren Städte des Bundesstaates jedoch eigene Mindestlohnverordnungen haben, die den Satz höher ansetzen.

Für viele Fast-Food-Restaurants bedeutet dies, dass der Sprung auf 20 US-Dollar pro Stunde geringer ausfallen wird.

Das Gesetz spiegelt eine sorgfältig ausgearbeitete Einigung zwischen der Fast-Food-Industrie und den Gewerkschaften wider, die seit fast zwei Jahren um Löhne, Sozialleistungen und gesetzliche Verpflichtungen streiten.

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Das Gesetz entstand im Rahmen privater Verhandlungen zwischen Gewerkschaften und Industrie, einschließlich des ungewöhnlichen Schritts der Unterzeichnung von Vertraulichkeitsvereinbarungen.

Das Gesetz gilt für Restaurants, die einen eingeschränkten oder keinen Tischservice anbieten und Teil einer landesweiten Kette von mindestens 60 Betrieben im ganzen Land sind.

Alex Johnson sagte, er müsse in seinen Filialen Personal entlassen und die Preise erhöhen. AP

Ausgenommen sind Restaurants, die innerhalb von Lebensmittelbetrieben betrieben werden, ebenso wie Restaurants, die Brot als eigenständigen Menüpunkt herstellen und verkaufen.

Ursprünglich schien die Brotbefreiung für Panera Bread-Restaurants zu gelten. Bloomberg News berichtete, dass die Änderung Greg Flynn, einem wohlhabenden Spender der Newsom-Kampagne, zugute kommen würde.

Die Newsom-Regierung sagte jedoch, dass die Lohnerhöhungsregel für Panera Bread gilt, da das Restaurant keinen Teig vor Ort herstellt.

Flynn kündigte außerdem an, dass er seinen Arbeitern mindestens 20 Dollar pro Stunde zahlen werde.

Magda Franke

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