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Die Federal Aviation Administration untersucht Behauptungen eines Boeing-Whistleblowers über Mängel am 787 Dreamliner

Die Federal Aviation Administration untersucht die Behauptungen eines Boeing-Ingenieurs, der sagt, dass Teile des 787 Dreamliner-Rumpfes nicht ordnungsgemäß miteinander verbunden seien und nach Tausenden von Flügen mitten im Flug brechen könnten.

Der Ingenieur Sam Salehpour, der an dem Flugzeug arbeitete, erläuterte seine Behauptungen in Interviews mit der New York Times und in Dokumenten, die an die Federal Aviation Administration geschickt wurden. Ein Sprecher der Behörde bestätigte, dass diese Vorwürfe untersucht würden, wollte sich jedoch nicht dazu äußern.

Salehpour, dessen Biografie besagt, dass er mehr als ein Jahrzehnt bei Boeing gearbeitet hat, sagte, die Probleme seien auf Veränderungen bei der Montage und Befestigung großer Teile am Fließband zurückzuführen. Er fügte hinzu, dass der Rumpf aus mehreren Teilen besteht, die alle von verschiedenen Herstellern stammen und nicht auf die gleiche Art und Weise zusammenpassen.

Boeing gab zu, dass diese Produktionsänderungen vorgenommen wurden, aber Unternehmenssprecher Paul Lewis sagte, es habe „keine Auswirkungen auf die Haltbarkeit oder sichere Langlebigkeit der Flugzeugzelle“ gegeben.

Herr Lewis sagte, Boeing habe umfangreiche Tests mit dem Dreamliner durchgeführt und sei „zu dem Schluss gekommen, dass dies kein unmittelbares Flugsicherheitsproblem sei.“

„Unsere Ingenieure führen komplexe Analysen durch, um festzustellen, ob in irgendeinem Bereich des Flugzeugs Bedenken hinsichtlich einer langfristigen Flottenermüdung bestehen“, sagte Lewis. „Dies wird für die in Betrieb befindliche Flotte noch viele Jahre lang, wenn überhaupt, kein Problem darstellen, und wir überstürzen das Team nicht, damit wir sicherstellen können, dass die Analyse umfassend ist.“

In einer späteren Erklärung sagte Boeing, es sei „sehr zuversichtlich in den 787 Dreamliner“ und fügte hinzu, dass „diese Behauptungen über die strukturelle Integrität des 787 ungenau sind und nicht die umfassende Arbeit widerspiegeln, die Boeing geleistet hat, um die langfristige Qualität sicherzustellen.“ „Flugzeugsicherheit.“

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Die Vorwürfe von Herrn Salehpour ergänzen die intensive Prüfung, mit der Boeing konfrontiert ist, seit Anfang Januar bei einem Flug mit Alaska Airlines eine Türverkleidung einer 737 MAX explodierte, was Fragen zu den Herstellungspraktiken des Unternehmens aufwirft, um ein weiteres Element. Seitdem hat der Flugzeughersteller einen umfassenden Führungswechsel angekündigt und das Justizministerium hat eine strafrechtliche Untersuchung eingeleitet.

Die Anliegen von Herrn Salehpour sollen auf dem Capitol Hill ausgestrahlt werden. Senator Richard Blumenthal, Demokrat aus Connecticut und Vorsitzender des Untersuchungsunterausschusses des Ausschusses für Innere Sicherheit und Regierungsangelegenheiten des Senats, plant, am 17. April eine Anhörung mit Herrn Salehpour abzuhalten. Herr Blumenthal sagte, er wolle, dass die Öffentlichkeit direkt vom Ingenieur höre.

„Die wiederholten und schockierenden Vorwürfe über Boeings Produktionsmängel deuten auf einen erschreckenden Mangel an Sicherheitskultur und -praktiken hin – wo der Profit über alles andere steht“, sagte Blumenthal in einer Erklärung.

Der Dreamliner ist ein Großraumflugzeug, das unter anderem aufgrund seiner leichten Verbundbauweise treibstoffeffizienter ist als viele andere auf Langstreckenflügen eingesetzte Flugzeuge. Das 2011 erstmals ausgelieferte Flugzeug mit zwei Mittelgängen hat zu einem sprunghaften Anstieg der Boeing-Bestellungen geführt und dem Unternehmen Kopfzerbrechen bereitet.

Seit Jahren beschäftigt sich der Flugzeugbauer mit einer Reihe von Problemen mit dem Flugzeug, darunter Batterieprobleme, die weltweit 787 Flugzeuge vorübergehend am Boden ließen, und Qualitätsbedenken, die kürzlich dazu führten, dass die Auslieferungen für längere Zeit eingestellt wurden.

Boeing hatte auch in seinem Werk in South Carolina, wo der Dreamliner hergestellt wird, mit zahlreichen Problemen zu kämpfen. John Barnett, ein prominenter Boeing-Whistleblower, der Bedenken hinsichtlich der Herstellungspraktiken im Werk geäußert hatte, wurde letzten Monat tot aufgefunden, offenbar mit einer Schusswunde.

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Der Dreamliner war Vorreiter bei der Verwendung großer Mengen sogenannter Verbundwerkstoffe anstelle von herkömmlichem Metall für den Bau des Flugzeugs, einschließlich wichtiger Teile wie des Rumpfes, wie der Rumpf genannt wird. Verbundwerkstoffe werden häufig durch die Kombination von Materialien wie Kohlenstoff und Glasfaser hergestellt, die leichter als Metalle sind. Da es sich jedoch um relativ neue Materialien handelt, ist wenig darüber bekannt, wie sie den Belastungen eines Langzeitflugs standhalten. Diese Belastungen führen zu dem, was Ingenieure Ermüdung nennen, was die Sicherheit gefährden kann, wenn es zum Versagen des Materials führt.

Herr Salehpour sagte, er sei wiederholt Vergeltungsmaßnahmen ausgesetzt worden, weil er Bedenken hinsichtlich der Abkürzungen geäußert habe, die Boeing seiner Meinung nach beim Zusammenbau des Dreamliner-Rumpfes verwendet habe.

Debra S. Katz, die Anwältin von Herrn Salehpour, sagte, ihr Mandant habe seine Bedenken gegenüber den Vorgesetzten geäußert und versucht, sie bei Sicherheitsbesprechungen zu besprechen, aber die Unternehmensvertreter hätten ihm nicht zugehört. Stattdessen sei Herr Salehpour zum Schweigen gebracht und zur Arbeit an einem anderen Großraumflugzeug, der 777, versetzt worden. Herr Salehpour sagte, dass er nach seiner Versetzung zusätzliche Probleme mit der Montage des 777-Rumpfes durch Boeing festgestellt habe.

„Das ist die Kultur, die Boeing zugelassen hat“, sagte Frau Katz. „Dies ist eine Kultur, die der Flugzeugproduktion Priorität einräumt und sie vom Band verdrängt, selbst wenn ernsthafte Bedenken hinsichtlich der strukturellen Integrität dieser Flugzeuge und ihres Produktionsprozesses bestehen.“

Boeing sagte in seiner Erklärung, es ermutige seine Mitarbeiter, „sich zu äußern, wenn Probleme auftreten“, und dass Vergeltungsmaßnahmen „strengstens verboten“ seien.

Frau Katz sagte, die FAA habe Herrn Salehpour am Freitag interviewt. Auf Fragen zum Dreamliner bestätigte Mike Whitaker, der Direktor der Agentur, dass die Regulierungsbehörde nach dem Zwischenfall mit Alaska Airlines eine harte Haltung gegenüber Boeing einnimmt.

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„Für Boeing wird es nicht zu einem normalen Geschäftsbetrieb kommen“, sagte Whitaker in einer Erklärung. „Sie müssen sich dazu verpflichten, echte, tiefgreifende Verbesserungen herbeizuführen. Die Herbeiführung grundlegender Veränderungen erfordert nachhaltige Anstrengungen der Boeing-Führung, und wir werden sie bei jedem Schritt zur Rechenschaft ziehen.

Herr Salehpour sagte, dass die Abkürzungen, die Boeing seiner Meinung nach wählte, dazu führten, dass übermäßige Gewalt angewendet wurde, um unerwünschte Lücken in der Montage von Teilen zu schließen, die die Rumpfteile des Dreamliners verbinden. Er sagte, die Kraft führe zu einer Verformung des Verbundmaterials, was seiner Meinung nach die Auswirkungen der Ermüdung verstärken und zu einem vorzeitigen Versagen des Verbundmaterials führen könne.

John Cox, ein ehemaliger Pilot einer Fluggesellschaft, der ein Sicherheitsberatungsunternehmen leitet, sagte, dass Verbundwerkstoffe zwar toleranter gegenüber übermäßiger Krafteinwirkung seien als Metalle, es aber schwer vorstellbar sei, dass Verbundwerkstoffe so stark belastet seien, dass sie versagen könnten. „Sie explodieren einfach“, sagte er.

„Ja, ein katastrophaler Zerfall während des Fluges ist eine theoretische Möglichkeit“, sagte Cox. „Deshalb sollten Sie sich vielleicht testen lassen, um dies zu verhindern.“

Die Tests von Boeing seien ein angemessener Schritt, sagte Cox, denn „wenn die Verschlechterung schwerwiegend genug wird, könnte sie möglicherweise zu einem katastrophalen Ausfall führen.“

Kitty Bennett Zur Forschung beigetragen.

Magda Franke

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