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Devin Booker übertrifft die Verteidigung der Clippers, er hat 45 in den Suns gewonnen

Ramona ShelburneLeitender Autor für ESPN3 Minuten zu lesen

LOS ANGELES – Devin Booker ist seit seinem Eintritt in die Liga im Jahr 2016 ein guter Torschütze. Aber er hat es auf eine andere Ebene gebracht, seit Kevin Durant im Februar zu den Phoenix Suns kam.

Booker erzielte beim 18-gegen-29-Schießen (62 %) beim 129-124-Sieg der Suns gegen die Clippers in Spiel 3 am Donnerstagabend in der Crypto.com Arena ein Spielhoch von 45 Punkten, als Phoenix einen 2,1-Platz belegte die Best-of-the-Best-Erstrundenserie Seven out.

Booker hat in den ersten drei Spielen der Serie nun 109 Punkte erzielt, die meisten für einen Suns-Spieler seit Charles Barkley (112 Punkte) im Jahr 1994.

„Du kannst nicht gehen [Durant], deutlich. Booker sagte, dass es viel Aufmerksamkeit bekommt. „Bei vielen Eimern, die ich erzielt habe, bin ich danach direkt zu ihm gegangen und habe gesagt: ‚Du hast das aufgemacht.'“

Durant erzielte selbst 28 Punkte und ging 11-zu-11 von der Freiwurflinie, als die Clippers mehrere Verteidiger warfen und versuchten, Kawhi Leonards Abwesenheit vom Spiel mit einer Knieverletzung auszugleichen.

„Ich habe manchmal Mitleid mit Kevin, weil er da draußen so ein teurer Lockvogel ist“, scherzte Suns-Trainer Monty Williams. Er steht am 28-Fuß-Punkt, den Verteidiger direkt vor der Nase, das gibt Bock viele Möglichkeiten, den Korb anzugreifen.

„Selbst wenn wir ihn in den Werken laufen lassen … manchmal gehen zwei Typen mit Kevin, wenn er nicht auf dem Bildschirm ist. Und das öffnet den Boden für alle.“

Booker ernährte sich vom Weltraum.

Am Donnerstagabend ging Booker bei Open Field Field Goal-Versuchen 7-gegen-11. Von diesen 11 offenen Versuchen war Durant laut ESPN Stats & Information Research für 10 auf dem Platz.

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„Vielleicht habe ich das nicht“, scherzte Durant hinterher und erinnerte sich an ein bestimmtes Stück, das Booker als Eröffnungsschuss gelobt hatte. „Er ist so gut, er kann bekommen, was er will. Sie können nicht so viel oder so hart helfen.“

Dies ist die Chemie, auf die die Suns gehofft hatten, als sie Durant mitten in der Saison tauschten. Die Herausforderung, die durch den Handel geschaffen wurde, bestand darin, wichtige Spieler und Tiefe zu opfern, um ein großartiges Superteam um Booker, Durant, Chris Paul und DeAndre Ayton zu schaffen.

Dies bedeutete schwere Minuten für die Stars während der Playoffs. Booker spielte am Donnerstag fast 45 Minuten und hat in den bisherigen drei Spielen der Serie nur 12 Minuten gesessen. Williams gab zu, dass dies im Verlauf dessen, was Phoenix hofft, ein langer Playoff-Lauf sein wird, nicht ideal ist. Aber die Clippers zwangen Phoenix hinter einer Täuschung von Norman Powell (42 Punkte), Russell Westbrook (30 Punkte, 12 Assists und acht Rebounds) und Bones Hyland (20 Punkte) in diese Position.

Los Angeles verkürzte die Führung auf 119-116 bei Westbrooks Freiwürfen mit 1:44 verbleibender Zeit, aber Torrey Craig traf einen dreifachen Griff nach einem Pass von Durant, um die Führung auf 122-116 auszubauen, und Booker traf einen 5-Fuß-Läufer und machte das Freiwurf, um den Sieg für Phoenix zu besiegeln.

„Es ist an der Zeit“, sagte Booker. „Gewinnen oder nach Hause gehen. Ich liebe es. Ich habe mein ganzes Leben diesem Sport und diesem Spiel gewidmet, und das schon seit meiner Kindheit. Diese Etappe ist alles, was wir uns wünschen können.“

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„[Clippers coach Tyronn Lue] Er macht einen guten Job, indem er es die ganze Zeit hochschaltet. Fühlt sich an, als ob jeder Besitz auf einer anderen Verteidigung steht. Es geht darum, das zu erkennen und zu versuchen, die Vorteile zu nutzen und in die beste Position zu kommen.“

Donnerstag sahen sich die Clippers Booker an, aber nichts funktionierte. Er traf bei allen acht Halbfeldverteidigern, denen er während des 5-gegen-6-Übergangs gegenüberstand.

„Ich erwarte, dass die Clippers eine Anpassung vornehmen und versuchen, mich wegzunehmen [next game]Booker sagte. Dann wird es sein [Durant’s] Es ist Zeit, es zu tun. So spielen wir.“

Mareike Kunze

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