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Der unglückselige amerikanische Mondlander ist nun „auf dem Weg zur Erde“

Ein privater US-Mondlander, aus dem während seiner Reise Treibstoff ausgetreten ist, ist nun auf dem Weg zur Erde und wird wahrscheinlich in der Atmosphäre verglühen, teilte das Unternehmen am Samstag mit.

Astrobotic veröffentlicht seit Beginn seiner unglücklichen Reise, die mit dem Start einer brandneuen Vulcan-Rakete der United Launch Alliance am 8. Januar begann, regelmäßig Updates zum Status des Peregrine-Landers.

Kurz nach der Trennung von der Rakete erlebte das Raumschiff eine Explosion an Bord und es wurde schnell klar, dass es aufgrund der Menge an Treibstoff, die es verlor, keine sanfte Landung auf der Mondoberfläche hinlegen würde – obwohl das Astrobotic-Team den Schub steigern konnte die wissenschaftlichen Experimente, die sie für die NASA und andere Weltraumagenturen durchführten, sammelten sie Raumflugdaten.

„Unsere neueste Einschätzung zeigt nun, dass die Raumsonde auf dem Weg zur Erde ist, wo sie wahrscheinlich in der Erdatmosphäre verglühen wird“, sagte das in Pittsburgh ansässige Unternehmen. Veröffentlicht am X.

„Das Team evaluiert derzeit Optionen und wir werden diese aktualisieren, sobald wir dazu in der Lage sind.“

Astrobotic fügte hinzu, dass der kastenförmige Roboter nun seit mehr als fünf Tagen im Weltraum sei und sich derzeit 242.000 Meilen (390.000 Kilometer) von unserem Planeten entfernt befinde.

Weltraumbeobachter verfolgten den Weg von Peregrine genau und viele hofften, dass es eine „harte Landung“ auf der Mondoberfläche geben würde, wie es andere gescheiterte Lander zuvor getan hatten – obwohl jetzt klar ist, dass selbst dieses reduzierte Ziel nicht erreicht werden wird.

Neben wissenschaftlichen Instrumenten transportiert das Raumschiff Waren für Privatkunden von Astrobotic, darunter eine Dose Sportgetränk, physische Bitcoins sowie Asche und DNA von Menschen und Tieren.

Siehe auch  Studie: Menschen, Hunde und Fledermäuse könnten mit Dinosauriern koexistiert haben

Nach einer israelischen Non-Profit-Organisation und einem japanischen Unternehmen ist Astrobotic das jüngste private Unternehmen, dem eine sanfte Landung nicht gelungen ist.

Die NASA zahlte Astrobotic im Rahmen eines Pilotprogramms namens Commercial Lunar Payload Services mehr als 100 Millionen US-Dollar für den Transport seiner Nutzlast. Das übergeordnete Ziel besteht darin, den Grundstein für eine kommerzielle Mondwirtschaft zu legen und deren Gemeinkosten zu reduzieren.

Obwohl es diesmal nicht geklappt hat, erklärten NASA-Beamte, dass ihre Strategie „mehr Torschüsse“ mehr Torchancen bedeute und der nächste Versuch des in Houston ansässigen Unternehmens Intuitive Machines im Februar starten werde.

Astrobotic selbst wird im November eine weitere Chance bekommen, wenn der Griffin-Lander den VIPER-Rover der NASA zum Mondsüdpol bringt.

© Agence France-Presse

Magda Franke

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