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Der Sunday Ticket-Test mit einem Emissionswert von 21 Milliarden US-Dollar hat begonnen

Der Prozess hat begonnen. Die endgültige Rechnung könnte der Betrag sein, den die NFL bezahlen muss.

Über die Associated Press, Die Eröffnungsrede fand am Donnerstag statt In der massiven kartellrechtlichen Sammelklage gegen die NFL wegen des Sunday Ticket-Pakets.

Die Staatsanwälte behaupten, dass die NFL, DirecTV, CBS und Fox zusammengearbeitet haben, um das Sunday Ticket teurer zu machen, als es hätte sein sollen. Die NFL, vertreten durch Beth Wilkinson (deren Ermittlungen gegen die Anführer den Ausschlag für Dan Snyders Abgang gegeben haben), behauptet, es gehe nur darum, dass die Verbraucher uneingeschränkten Zugang zu den Inhalten hätten.

„In diesem Fall geht es um die Wahl“, sagte Wilkinson der Jury. „Dies ist ein wertvolles und hochwertiges Produkt. Denken Sie über alle Optionen nach, die dem Publikum zur Verfügung stehen. Wir möchten, dass so viele Menschen wie möglich den kostenlosen Stream sehen.

Das ist das Problem in aller Kürze. Die NFL möchte, dass Sunday Ticket einen Preis hat, der die Erwirtschaftung erheblicher Einnahmen für sein „Premiumprodukt“ ausbalanciert und gleichzeitig das Publikum nicht unterbietet, das andernfalls Sonntagnachmittagsspiele auf seinen lokalen Netzwerkpartnern sehen würde.

Während der Eröffnungsplädoyers zeigte Rechtsanwältin Amanda Boone den Geschworenen ein Termsheet von Fox für 2020, in dem das Unternehmen die NFL aufforderte, sicherzustellen, dass der Sonntagsticketpreis während des 11-Jahres-Zeitraums höher als 293,96 US-Dollar (Sonntagsticketgebühr im Jahr 2020) sein würde 2023.

Steve Bornstein, ehemaliger Präsident von NFL Network, sagte am Donnerstag aus, dass Sunday Ticket immer darauf abzielte, die Einschaltquoten von Sendern, die in verschiedenen Märkten viel für Over-the-Air-Rechte zahlten, nicht zu beeinträchtigen.

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Die Wallstreet Journal Ich habe mir kürzlich genauer angeschaut, was dieser Zustand bedeuten könnte. Bei einem Schadensersatz von bis zu 7 Milliarden US-Dollar und angesichts der Tatsache, dass das Kartellrecht eine Verdreifachung des Schadensersatzes vorschreibt, könnte die Liga mit einem Urteil in Höhe von 21 Milliarden US-Dollar oder 656,25 Millionen US-Dollar pro Team rechnen.

Der Fall begann im Jahr 2015, als eine Bar in San Francisco, bekannt als „Mucky Duck“, Klage gegen die Übertragungsvereinbarungen der Liga einreichte, die nicht auf dem Markt waren. Es hat sich zu einem ehrgeizigen Angriff auf die Art und Weise entwickelt, wie Geschäfte abgewickelt werden, da Millionen von Fans sich zurückziehen und die NFL ihre Praxis verteidigen muss, die Ticketpreise am Sonntag auf einem bestimmten Niveau zu halten.

Der Fall testet die Grenzen der kartellrechtlichen Ausnahmeregelung der NFL für den Rundfunk. Letztendlich könnten die Rechte von Team zu Team außerbörslich verkauft werden. Dies könnte zu enormen Einkommensunterschieden führen, es sei denn, die Teams einigen sich auf eine Aufteilung dieser Mittel.

Zu den Beweisen im laufenden Prozess gehören Dokumente, aus denen hervorgeht, dass die NFL Angebote abgelehnt hat, die Sonntagstickets zu einem niedrigeren Preis angeboten hätten, wobei die Liga entschieden hat, welches Unternehmen den Beschränkungen zustimmen würde, die die Einschaltquoten von CBS und Fox erhöhen würden.

Wie erwartet behauptet die NFL, dass er nichts falsch gemacht habe.

Aber es gab immer ein falsches Gefühl beim Sonntagsticket. Sie vermarkten es als eine Möglichkeit für Fans, die Spiele ihrer Lieblingsmannschaften zu verfolgen, wenn diese nicht auf ihrem lokalen Markt spielen. Allerdings verlangt die NFL von den Fans, dass sie das gesamte Paket erwerben, was sie dazu zwingt, die Möglichkeit zu erwerben, Spiele anzusehen, die sie nicht sehen möchten, einschließlich der Wochen, in denen ihre Lieblingsmannschaft ein Spiel zur Hauptsendezeit hat.

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Warum? Denn wenn es für Vikings-Fans auf dem Pittsburgh-Markt beispielsweise günstiger wäre, die Spiele der Vikings um 13:00 Uhr ET zu sehen und nicht die Spiele der Steelers auf ihrem lokalen CBS- oder Fox-Partner, würden mehr dieses Paket kaufen – und weniger würden sich das Spiel der Steelers ansehen auf CBS oder Fox.

Die NFL weist gerne darauf hin, dass sie alle Heimspiele im Free-TV verfügbar macht. Was in Ordnung ist. Die Frage ist, ob diese von Wilkinson erwähnte „Option“ zu einem angemessenen Preis verfügbar ist oder ob sie künstlich aufgebläht wurde, um einen Vikings-Fan in Pittsburgh zu zwingen, sich stattdessen ein Spiel der Steelers anzusehen.

Ehrlich gesagt sollten Fans im #TeamMuckyDuck sein. Verliert die NFL, wird ein Sonntagsticket günstiger. Sie werden wahrscheinlich in der Lage sein, jeweils eine Mannschaft zu kaufen, vielleicht eine Woche oder ein Spiel nach der anderen.

Wenn sich die NFL wirklich für den Draft einsetzt, sollte sie das auch wollen. Allen Fans die Möglichkeit zu geben, jedes Spiel zu sehen, das sie wollen – und nur die Spiele, die sie wollen –, ohne die Preise künstlich zu erhöhen, um sicherzustellen, dass CBS und Fox eine angemessene Rendite für ihre Investition erhalten, indem sie Fans, die nicht das Spiel sehen können, das sie wollen, zwingen was ihnen von ihren lokalen Partnern für CBS oder Fox gebracht wurde.

Minimum? Die NFL wird ihre Vorgehensweise nur dann ändern, wenn sich ein Rechtsstreit erheblich auf das Endergebnis auswirkt. Ein Urteil in Höhe von 21 Milliarden US-Dollar würde dafür mehr als ausreichen.

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Mareike Kunze

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