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Der neue Stadionplan der Chicago Bears verwandelt das öffentliche Kuppelstadion in einen Museumscampus – NBC Chicago

Das Streben der Chicago Bears nach einem neuen Stadion hat sich laut einer mit dem Plan vertrauten Quelle auf ein öffentliches Kuppelstadion auf dem Museumscampus in der Nähe des Soldier Field am Seeufer der Stadt verlagert.

Die Beers planen, mehr als 2 Milliarden US-Dollar an privater Finanzierung in das Projekt zu investieren, wodurch auch die Freifläche in der Gegend um 20 % vergrößert wird, sagte die Quelle.

Dieser offene Raum wird Plätze, Wege, Landschaftsbereiche, Seezugänge und mehr umfassen. Die Bemühungen, bei der Sanierung des Gebiets mehr öffentliche Räume zu schaffen, zielen offenbar darauf ab, die Gruppe „Friends of the Parks“ zu beschwichtigen, die erfolgreich eine Klage eingereicht hat, um George Lucas den Bau eines Museums entlang des Seeufers zu verweigern, und sich zuvor dagegen ausgesprochen hat Teambuilding für jedes Museum. . Das neue Stadionprojekt auf dem Museumscampus.

Eine mit dem Plan der Bears vertraute Quelle zitierte eine Umfrage, die ergab, dass 66 % der Chicagoer das Museum Campus Stadium beim Umzug des Teams in einen Vorort der Stadt unterstützen. Zuvor stand ein Umzug in die Vororte schon lange im Fokus der Bears, die im Februar 2023 326 Acres in Arlington Heights kauften, mit dem Ziel, auf dem Gelände ein Stadionviertel zu entwickeln.

Kevin Warren, Präsident und CEO der Bears, bestätigte in einer Erklärung die neue Absicht des Teams, in Chicago zu bleiben, und sagte, das Team sei „verpflichtet, mehr als 2 Milliarden US-Dollar für den Bau eines Stadions und die Verbesserung der Freiflächen für alle Familien, Fans und die breite Öffentlichkeit beizusteuern.“ .“ Stadt Chicago.“

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„Das zukünftige Stadion für die Chicago Bears wird eine transformative Chance für unsere Region bieten, die Wirtschaft ankurbeln, Arbeitsplätze schaffen, Großveranstaltungen ermöglichen und Steuereinnahmen in Millionenhöhe generieren“, fuhr Warren fort. „Wir freuen uns darauf, weitere Informationen zu teilen, während wir unsere Pläne fertigstellen.“

Mehr: Wo wird das neue Stadion der Bears in Chicago sein?

Es ist noch nicht klar, wie hoch die Gesamtkosten der Entwicklung sein werden und woher die restlichen Mittel für das Projekt kommen sollen. Die Schwerpunktverlagerung erfolgt kurz nachdem die Gesetzgeber von Illinois die Bears und Chicago White Sox – die ebenfalls öffentliche Gelder für den Bau eines neuen Stadions suchen – angewiesen haben, zusammenzuarbeiten, um einen einzigen Vorschlag für staatliche Finanzierung auszuarbeiten.

Gouverneur J.B. Pritzker äußerte Ende letzten Monats Zweifel an der Zweckmäßigkeit umfangreicher öffentlicher Mittel für beide Stadien.

„Im Laufe der Jahre wurden landesweit Stadionprojekte immer weniger mit öffentlichen Geldern realisiert, und das hat seinen Grund: Der Return on Investment für den Steuerzahler muss bis dahin nachgewiesen werden“, sagte Pritzker auf Nachfrage die Bemühungen der Teams. „Wir werden tatsächlich vorankommen. Ich habe keine Beweise dafür gesehen, dass dies ein gutes Geschäft für die Steuerzahler in Illinois ist, aber sie haben diese Argumente noch nicht vorgebracht.“

Erschwerend kommt hinzu, dass die Stadien der beiden Mannschaften noch Geldschulden bei der Beantragung einer öffentlichen Finanzierung haben. Die Illinois Sports Facilities Authority, die Anleihen für den Bau beider Stadien ausgegeben hat, schuldet 589 Millionen US-Dollar für die Renovierung des Soldier Field im Jahr 2002 und 50 Millionen US-Dollar für den garantierten Preis, der 1991 eröffnet wurde. Diese Anleihen werden zum Teil vom Hauptstadthotel des Staates bezahlt. 2 %. Steuer, aber wenn diese Einnahmen die Zahlungen in Höhe von mehreren Millionen Dollar nicht leisten können, gleicht Chicagos Anteil an der staatlichen Einkommenssteuer das Defizit aus. Die garantierten Zinsanleihen sollen im Jahr 2029 abbezahlt werden, während der Soldier-Field-Deal bis 2032 läuft.

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Der Richtungswechsel der Bears erfolgt auch weniger als drei Wochen, nachdem das Cook County Board of Review seine Entscheidung in einem langjährigen Streit über die Grundsteuern des Teams am Standort Arlington Heights erlassen hat.

Da die Bears gerade dabei waren, das Gelände, auf dem sich einst die Arlington International Horse Race Track befand, für 197 Millionen US-Dollar zu kaufen, erhöhte der Gutachter von Cook County den Wert der Immobilie von 33 Millionen US-Dollar auf nahezu den Kaufpreis.

Die Bears legten gegen dieses Gutachten Berufung ein und behaupteten, die Immobilie sei 60 Millionen Dollar wert. Drei regionale Schulbezirke, die für ihre Finanzierung auf Grundsteuern angewiesen sind, intervenierten in der Berufung und argumentierten, dass sie einen Wert von 160 Millionen US-Dollar habe.

Als die beiden Seiten keine Einigung erzielen konnten, entschied das Prüfungsgremium Ende letzten Monats, dass die Immobilie einen Wert von knapp 125 Millionen US-Dollar habe, was dem Team eine Steuerbelastung in der Größenordnung von 9 Millionen US-Dollar bescherte.

Die Bears hatten gehofft, in Arlington Heights ein milliardenschweres Stadionviertel mit Restaurants, Einzelhandelsgeschäften, Wohnimmobilien und mehr zu errichten. Aber das Team hat schon lange gesagt, dass es zwei Dinge braucht, um dort zu bauen: eine Grundsteuer-„Garantie“ und öffentliche Mittel für Infrastruktur wie Straßen und Abwasserkanäle.

Ein Grundsteuerstreit war einer der Faktoren, die das Chicago Stadium wieder ins Gespräch brachten. Die jüngste Wahl war letztes Jahr die Wahl von Bürgermeister Brandon Johnson, der öffentlich erklärt hat, dass er daran interessiert ist, Bären in der Stadt zu halten.

Er und Warren trafen sich kurz nach Johnsons Vereidigung und versprachen einen „regelmäßigen Dialog“, während sie weiter verhandelten.

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Während die frühere Bürgermeisterin von Johnson, Lori Lightfoot, ebenfalls Interesse daran bekundete, die Bears in Chicago zu behalten, zeigten E-Mails, die NBC 5 Investigates erhalten hatte, ein erbittertes Verhältnis zwischen dem Team und Beamten des Chicago Park District in seinem Management. Ein Großteil der Frustration ist neben anderen Streitigkeiten auf die Weigerung der Stadt zurückzuführen, Sportwetten im Soldier Field in Betracht zu ziehen.

Die Bears besitzen immer noch das Grundstück Arlington Heights. Laut einem Mietvertrag, der bis zum Ende der Saison 2033 läuft, zahlen sie mehr als 6 Millionen US-Dollar pro Jahr, um im Soldier Field zu spielen.

Mareike Kunze

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