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Das alte Hubble-Weltraumteleskop erwacht nach einer Fehlfunktion wieder zum Leben

Die NASA hat es wieder getan. Die US-Raumfahrtbehörde hat den neuesten Fehler am alten Hubble-Weltraumteleskop behoben. Das Observatorium ist nun wieder in Aktion, um die Geheimnisse des Universums aufzudecken. „Alle Instrumente von Hubble sind online und die Raumsonde hat wieder wissenschaftliche Beobachtungen durchgeführt.“ Sagte die NASA In einer Erklärung vom 30. April.

Das Problem begann am 23. April, als Hubble aufgrund eines Problems mit einem seiner Gyroskope in den abgesicherten Modus wechselte. Das Gyroskop sendete falsche Messwerte und löste dadurch den Sandkasten des Observatoriums aus, in dem der wissenschaftliche Betrieb unterbrochen ist. Das Gyroskopproblem ist nicht neu. Dasselbe Gyroskop, das die jüngste Fehlfunktion verursacht hat, verhielt sich auch im November mit einem ähnlichen Problem.

Hubble verfügt über sechs Gyroskope, von denen jedoch nur drei betriebsbereit sind. Gyroskope helfen dem Teleskop, in die richtige Richtung zu richten, um Beobachtungen durchzuführen und Daten zu sammeln. Die NASA verfügte über einen Backup-Plan, der es Hubble ermöglichen würde, mit nur einem Gyroskop weiterzuarbeiten, musste dieses Verfahren jedoch nicht implementieren. „Das Raumschiff ist wieder gesund und betriebsbereit und nutzt alle drei Gyroskope“, sagte die NASA.

Hubble wurde 1990 gestartet. Im Laufe seines Lebens hatte es einige technische Probleme, darunter einen schweren Spiegeldefekt, der 1993 durch eine Space-Shuttle-Mission behoben wurde. Letztendlich führte die NASA fünf Wartungsmissionen durch, die letzte fand 2009 statt. Die NASA betreibt keine Space Shuttles mehr und kann daher keine Astronauten schicken, um Hubble zu reparieren, wenn etwas schief geht. Die Fehlerbehebung muss vom Boden aus erfolgen, was die Erfolgsbilanz des Teams bei Reparaturen noch beeindruckender macht.

Technische Probleme und veraltete Hardware sind nicht die einzigen Herausforderungen, mit denen Hubble konfrontiert ist. Die Umlaufbahn des Observatoriums verschlechtert sich. „Der Neustart von Hubble in eine höhere, stabilere Umlaufbahn könnte seine Lebensdauer um mehrere Betriebsjahre verlängern.“ Sagte die NASA im Jahr 2022. Die Agentur prüft Optionen zur Stabilisierung der Hubble-Umlaufbahn, einschließlich der Möglichkeit, eine neue Wartungsmission mit der Raumsonde SpaceX Dragon zu senden.

Das Hubble-Weltraumteleskop ist so alt, dass jedes technische Problem Befürchtungen über seinen endgültigen Untergang aufkommen lässt. Die NASA hofft, das 34 Jahre alte Observatorium mindestens bis zum Ende des Jahrzehnts und vielleicht darüber hinaus weiter betreiben zu können. Das leistungsstarke neue James-Webb-Weltraumteleskop wird 2021 starten, ist aber nicht als Ersatz für Hubble gedacht. Stattdessen ergänzen sich die beiden Observatorien und arbeiten manchmal bei Bildern zusammen, beispielsweise als beide im Jahr 2023 zu einem atemberaubenden Blick auf „Weihnachtsbaum“-Galaxien beitrugen.

Hubbles Werk wurde zu einer Ikone, es wurde berühmt Säulen der Schöpfung Ein Bild des Hubble Deep Field, eine historische Ansicht eines Himmelsflecks mit 1.500 Galaxien. Das Observatorium hat weit und breit gesucht, um die Planeten in unserem Sonnensystem sowie Nebel, Galaxien und entfernte Sterne zu dokumentieren. Seine Mission wird eines Tages enden, aber einige geschickte Fehlerbehebungen führen dazu, dass dieser Tag noch nicht gekommen ist.

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Magda Franke

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