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Aryna Sabalenka gewinnt nach einem Sieg über Cheng Qinwen zum zweiten Mal die Australian Open

Aryna Sabalenka gewann die Australian Open mit einem entscheidenden Sieg in geraden Sätzen über Zeng Qinwen, ein passender Abschluss von zwei Wochen, in denen sie derzeit in der Kategorie ihres Sports steht, auch wenn das nicht das ist, was die Weltrangliste sagt.

Zum siebten Mal in ebenso vielen Spielen überspielte Sabalenka, eine starke 25-jährige belarussische Stürmerin, ihre Gegnerin die meiste Zeit des Spiels und attackierte Cheng mit ihrem kraftvollen Aufschlag, ihrer kraftvollen Vorhand und Rückhand, beim Aufschlag weit oder ins Curling hinein. es ist für ihre Konkurrenten fast unmöglich, damit klarzukommen.

Sabalenka dominierte den Aufschlag hinter dem Spielfeld (Phil Walter/Getty Images)

Sabalenka beendete den ersten Satz mit einem kraftvollen Aufschlag vom Feld und besiegelte ihren Sieg mit 6:3, 6:2 am fünften Punkt, um das Spiel mit einer kraftvollen Vorhand bereits in der 76. Minute zu entscheiden.

Sabalenka sagte, sie sei vor dem Spiel nervös und ängstlich gewesen, aber diese Gefühle ließen nach, als sie die Rod Laver Arena betrat, eine völlig andere Erfahrung als bei ihren beiden vorherigen Grand-Slam-Finals.

„Sobald ich den Platz betrat, hatte ich das Gefühl, die Kontrolle zu haben“, sagte sie und nippte an einem Glas Champagner.

Dies ist Sabalenkas zweiter Australian-Open-Titel in Folge und das erste Mal seit 2014, dass eine Frau in Folge Grand-Slam-Titel auf Hartplätzen gewonnen hat. In einer Sportart, in der Konstanz an der Spitze selten war, war Sabalenka ein Leuchtturm. Konstanz bei den wichtigsten Turnieren.

Beginnend mit den US Open im Jahr 2022 hat sie bei jedem der vier Grand-Slam-Turniere mindestens das Halbfinale erreicht. Seit Anfang letzten Jahres hat sie an drei Grand-Slam-Finals teilgenommen, zwei davon gewonnen und war nur einen Punkt von ihrem vierten Titel entfernt.

Ihre Konstanz war besonders bemerkenswert, da Sabalenka vor nicht allzu langer Zeit so verloren schien wie die beste Tennisspielerin. Anfang 2022 litt sie mehrere Monate lang an einem äußerst schmerzhaften Fall von „YPS“, dem Spitznamen für die psychologischen Blockaden, die Sportler daran hindern, die einfachsten Aktionen auszuführen.

Im Fall von Sabalenka verlor sie die Aufschlagfähigkeit und beging in einem Spiel 21 Doppelfehler, in einem anderen 18. Bei ihrem Sieg bei den Australian Open im Jahr 2022 feierte sie, indem sie „nur“ 10 Tore erzielte. Damals konnte niemand vorhersagen, dass das Rennen in weniger als einem Jahr beginnen würde oder wie es zustande kommen würde.


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Sabalenka, die Spielerin, von der jeder wusste, dass sie das Talent und die körperliche Fitness hatte, um die beste Spielerin der Welt zu werden, sagte ihren Trainern, sie wolle nicht mehr über ihren Aufschlag sprechen. Sie entlässt ihren Sportpsychologen und beschließt, dass es an ihr und nur an ihr liegt, es herauszufinden. Und das hat es auf jeden Fall getan.

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Sie begann auch, öffentlich über die Gefühle zu sprechen, die schwer auf ihr lasteten. Sabalenkas Vater und erster Tennistrainer starben plötzlich im Jahr 2019, als er gerade 43 Jahre alt war und sie gerade 19 Jahre alt war. Sie hatte ihm versprochen, mit 25 Jahren eine große Meisterschaft zu gewinnen. Ihr Geburtstag rückte näher. Die Zeit wurde knapp und in gewisser Weise war ihre Trauer auf dem Tennisplatz sichtbar.

Sabalenka sagte, sie habe beschlossen, über ihre Trauer und den damit verbundenen Schmerz zu sprechen, in der Hoffnung, anderen Menschen zu helfen, die in jungen Jahren einen Elternteil verloren haben. Das war nicht der Fall, aber die Entfesselung all dieser rohen Emotionen schien sie zu befreien und ihr zu ermöglichen, freier zu schwingen als je zuvor.

Nach den US Open im letzten Jahr wurde sie zur Nr. 1-Spielerin der Welt. Es wurde am Ende der Saison von der Polin Iga Swiatek wiedererlangt. Aber Swiatek kämpfte durch ihre ersten drei Spiele beim ersten Grand Slam des Jahres, wenn auch gegen eine starke Gruppe von Gegnern, und schaffte es nicht, die zweite Woche zu erreichen, während Sabalenka sich qualifizierte, unabhängig davon, wer auf der anderen Seite des Netzes stand.

Zheng hatte Mühe, ins Spiel zu kommen (David Gray/AFP via Getty Images)

Im Halbfinale revanchierte sie sich für ihre Niederlage im US-Open-Finale gegen Coco Gauff. Als nächstes kam Zeng an die Reihe, der 21-jährige chinesische Nachwuchsstar, der in den letzten sechs Monaten begonnen hat, das Versprechen zu erfüllen, das viele in den letzten Jahren von ihr erwartet hatten – eine Spielerin, die Li Na als nächste chinesische Spielerin ablösen könnte Tennisspielerin. Held. Es gab große Gruppen chinesischer Fans, die nach ihr riefen und vom ersten Ball an die chinesische Flagge schwenkten und ihr Bestes taten, um Zheng höher zu heben.

„Ich habe sehr langsam angefangen und mein Tennis nicht gespielt“, sagte Cheng. „Sie (Sabalenka) ist eine wirklich aggressive Spielerin. Sie bereitet dem anderen Spieler Unbehagen.“

Cheng könnte das eines Tages auch mit den Topspielern schaffen. Doch Cheng traf nicht nur auf eine erstklassige Version von Sabalenka, sondern kämpfte auch mit der Nervosität ihres ersten Grand-Slam-Finales am Ende des Turniers, da Sabalenka die einzige Spielerin war, der die auf dem 12. Platz liegende Cheng in den Top 50 gegenüberstand.

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Sabalenka hielt sie für eine Feindin ganz anderer Art, und das stimmte auch.

Sie war die erste Frau, die seit 2013 zweimal in Folge den Australian Open-Titel gewann. Sabalenka stammt wie Victoria Azarenka aus Weißrussland. Es ist ein Land, dessen Spieler seit Russland – mit Unterstützung Weißrusslands – im Jahr 2022 in der Ukraine einmarschierten, eine schwierige Situation im Tennis bewältigen mussten. Mit Ausnahme der Turniere in Großbritannien durften Spieler aus Russland und Weißrussland weiterhin an Wettkämpfen teilnehmen. jedoch nicht unter ihrer Flagge oder in Mannschaftswettbewerben und mit den Symbolen ihres Landes. In dieser Sportart verboten.

Sabalenka, die hauptsächlich in Miami lebt, wurde wiederholt unter Druck gesetzt, sich gegen den Krieg zu stellen, der für jeden gefährlich sein könnte, der noch Familie in Russland oder Weißrussland hat. Ihr Schweigen zu diesem Thema brach sie letztes Jahr bei den French Open in Paris nach mehreren Konfrontationen mit einem ukrainischen Reporter endgültig und verpasste anschließend zwei Pressekonferenzen nach dem Spiel.

„Ich unterstütze den Krieg nicht, das heißt, ich unterstütze Alexander Lukaschenko im Moment nicht“, sagte sie später und bezog sich dabei auf den Präsidenten von Belarus.

Sabalenka war in der Vergangenheit ein Unterstützer Lukaschenkos und trat mit ihm in einem berüchtigten Video bei einer Silvesterfeier vor der Invasion auf, aber lange nachdem Lukaschenko eine Oppositionsbewegung zerschlagen hatte, die ihn beschuldigte, Wahlen manipuliert zu haben, um an der Macht zu bleiben.

Für Sabalenka war es der Beginn eines turbulenten Sommers. Sie verlor im Halbfinale der French Open aufgrund eines Matchballs, verlor dann im Halbfinale von Wimbledon einen Vorsprung von einem Satz und schaffte es dann erneut im Finale der US Open.

Sabalenka sagte am Samstag, dass die Niederlage gegen Gauff sie dazu veranlasst habe, zu versuchen, ihren Spielstil zu verbessern.

Ihr Trainer Anton Dubroff sagte, sie hätten den Herbst und die Nebensaison damit verbracht, zusätzliche Waffen zu entwickeln, um ihr einen Ersatzplan zu geben, falls ihre aggressive Strategie, Bälle über das Spielfeld zu schlagen, scheiterte.

„Wir haben versucht, einen Weg zu finden, wie wir unser Spiel fortsetzen können, auch wenn Sie nicht unser Bestes geben“, sagte Dubroff am Samstag. „Wir versuchen, mehr an der Offensive zu arbeiten und die Volleys so zu lenken, dass sie mehr ins Netz gelangen. Fordern Sie sich einfach mehr, denn wenn Sie an der Grundlinie keine Spielzüge machen können, können Sie von der Grundlinie aus keine Sieger treffen.“ wie üblich, dann kannst du andere Wege finden.

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Mithilfe ihres Leistungstrainers Jason Stacy versuchten sie außerdem, die Atmosphäre im Team locker und unterhaltsam zu halten.

In den letzten zwei Wochen hat Sabalenka beide Techniken auf ein neues Niveau gebracht. In mehreren Spielen, und auch am Samstag, kam sie auf dem Spielfeld nach vorne und holte am Ende Punkte, auch wenn sie von der Grundlinie aus gut spielte und sich von Zheng, Gauff und allen anderen, die sie besiegte, absetzte.

In den Aufwärm- und Trainingsräumen in den unteren Ebenen des Melbourne Park rang sie mit Stacey und Dubroff um den Besitz von Medizinbällen und zeigte ihre Widerstandsfähigkeit, indem sie Stacey einen Becher vom Kopf nahm, als er mit einem Jiu-Jitsu-Roundhouse-Kick aufrecht stand.

An Spieltagen tätowierte sie seine kahle Kopfhaut mit schwarzem Filzstift und schrieb Stacys Namen auf seine Ohren, für den Fall, dass er sich verirrte. Je mehr Unordnung, desto besser.

„Es ist sehr wichtig“, sagte Stacy. „Nur aus emotionaler Sicht und aus neurologischer Sicht, basierend auf der Neurowissenschaft, wie unser Gehirn funktioniert und wie wir diese Zeit verbringen, meine ich, dass die Menschen besser lernen, aufmerksamer sind und ein bisschen aktiver sind. Sie könnten ein bisschen mehr haben Spaß. Du hast ein bisschen mehr Spaß.“ Von Kreativität.“

Sabalenka sagte, die ganze Spielzeit habe ihr geholfen, sich auf den Platz zu konzentrieren.

„Halten Sie es einfach, sorgen Sie dafür, dass es Spaß macht“, sagte sie.

Heutzutage würde niemand Sabalenka vorwerfen, dass sie so viel kreatives Tennis spielt oder keine Momente hat, in denen ihr Geist erschöpft sein kann. Aber in letzter Zeit ist Tennis für sie mehr geworden, als nur den Ball hart zu schlagen, und wenn das nicht funktioniert, ihn härter zu schlagen, und wenn das nicht funktioniert, ihn härter zu schlagen, während er noch in der Luft in der Nähe des Netzes schwebt. . Sabalenka sieht selten einen Ball, den sie nicht schlagen möchte.

Nachdem sie sich zwei Wochen lang nach oben gearbeitet hat und am Ende die große Silbertrophäe gewonnen hat, hat sie keinen Grund zu der Annahme, dass sie noch etwas tun muss. Sie hat viel Spaß.

(David Gray/AFP über Getty Images)

Mareike Kunze

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