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Anschauen: Seltenes Filmmaterial, das das Leben der Eisbären aus ihrer Sicht zeigt

Es ist bekannt, dass die globale Erwärmung schädlich für Eisbären ist. Der Grund ist einfach: Meereis bietet eine Plattform, von der aus diese riesigen Raubtiere Robben jagen können, ihre Hauptnahrungsquelle. Durch den Klimawandel verringert sich die Anzahl der Wochen, in denen die Arktischen Ozeane jedes Jahr mit Eis bedeckt sind, drastisch. Dadurch verbringen Eisbären mehr Zeit an Land, wo kalorienreiche Nahrung schwieriger zugänglich ist.

Was dies jedoch für das Überleben dieser besonderen Kreaturen bedeutete, war ein Rätsel. Können sie mit dem Leben auf der Erde umgehen?

Auf der Suche nach Antworten befestigten Wissenschaftler im Rahmen von 20 Eisbären in der kanadischen Hudson Bay, wo sich die eisfreie Zeit seit 1979 um etwa drei Wochen verlängert hat, Aufzeichnungsgeräte Studie Heute im Magazin veröffentlicht Naturkommunikation. Die Kameras zeichneten in den letzten drei Jahren 115 Stunden Filmmaterial auf und boten damit einen seltenen Einblick in das Leben dieser Tiere auf der Erde.

Die Clips, von denen einige im Video unten zusammengefügt sind, zeigen die Bären beim Fressen von Vogelkadavern (bei 2:30), beim Fressen von Beeren und Gräsern (bei 3:15) und beim Kauen einiger Meeressäugetiere, darunter Beluga Wale. Fische (um 5:00).

Manchmal scheinen diese riesigen Kreaturen – die mehr als 1.500 Pfund wiegen können – sich wie Hunde zu verhalten, manchmal kämpfen sie im Wasser (2:42) und verschlingen Hörner (3:06).

(Weitere Beschreibungen mit Zeitstempeln zu dem, was in diesen Clips passiert, finden Sie Hier.)

Die Clips sind nicht nur süß und unterhaltsam, sie sind auch sehr aufschlussreich.

„Wir waren überwältigt von dem Video“, sagte Anthony Pagano, ein Wildbiologe beim U.S. Geological Survey (USGS) in Alaska, der die Studie leitete, in einer E-Mail an Vox. „Das Videomaterial hat wirklich gezeigt, wie intelligent diese Tiere sind, indem sie unterschiedliche Verhaltensstrategien anwenden, um an Land zu überleben, ohne Zugang zu ihrer Hauptbeute zu haben.“

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Bevor diese Videos aufgenommen wurden, vermuteten Wissenschaftler, dass Eisbären sich an das Leben an Land anpassen könnten, indem sie entweder ruhen, um Energie zu sparen (d. h. weniger Kalorien zu verbrennen) oder andere Beutetiere wie Seevögel und Pflanzen sättigen. Laut Filmmaterial und anderen von Wissenschaftlern gesammelten Daten, darunter Messungen von Bewegung, Körpermasse und verbrannter Energie, verwendeten diese Bären schließlich beide Ansätze. Einige Personen positionierten sich, um Energie zu sparen, während andere aktiv nach Nahrung suchten.

Allerdings war keiner der beiden Ansätze besonders erfolgreich. Alle bis auf einen der 20 Bären verloren Gewicht, was darauf hindeutet, dass sie irgendwann verhungern werden. Eine Person verlor etwa 80 Pfund.

US Geological Survey/Washington State University

Die Studie ergab, dass einige der Bären lange schwammen, was „für diese Jahreszeit neu und unerwartet“ ist, sagte Andrew Desrocher, ein Eisbärenexperte an der University of Alberta, der nicht an der Studie beteiligt war, in einer E-Mail . „Das sind wahrscheinlich Akte der Verzweiflung“, fügte er hinzu. „Hungrige, dünne Bären gehen mehr Risiken ein als dicke Bären.“

Untersuchungen zeigen, dass der Verzehr von Beeren und anderen Lebensmitteln wenig dazu beiträgt, den Hunger zu stillen. „Diese Studie vermittelt tatsächlich die Botschaft, dass es keinen Ausweg aus der terrestrischen Nahrungsaufnahme gibt, um den Eisbären in der eisfreien Zeit zu helfen“, sagte Desrocher.

Forscher schätzen, dass die Zahl der Eisbären in diesem Gebiet sogar zurückgegangen ist 30 Prozent Seit 1987. Diese Studie liefert einen weiteren Beweis dafür, dass eine weitere globale Erwärmung – also weniger Eis – eine ohnehin schon schlechte Situation nur noch verschlimmern wird. „Mit zunehmender Landnutzung werden wir wahrscheinlich eine Zunahme von Hungersnöten erleben“, sagte Pagano in einem Artikel. Stellungnahme.

US Geological Survey/Washington State University

Einige Eisbärenpopulationen anderswo könnten zumindest kurzfristig widerstandsfähiger gegen die globale Erwärmung sein, wie Vox zuvor berichtete. Wissenschaftler haben eine Gruppe von Bären im Südosten Grönlands bei der Jagd mit Eis beobachtet, das von Gletschern abbricht und an manchen Orten das ganze Jahr über verfügbar ist. (Während Meereis gefrorenes Meerwasser ist, bestehen Gletscher aus Eis, das im Laufe der Zeit zu großen Eisschichten komprimiert wurde, die wie ein langsam fließender Fluss fließen.)

In einer sich erwärmenden Welt könnten Gebiete mit Gletschereis wie Grönland und Spitzbergen eine Hochburg für diese Arten sein und ihnen zum Überleben verhelfen. Es ist nicht ganz gut Neuigkeiten, warnen Wissenschaftler. Stattdessen kündigt es den letzten Akt der Tragödie an und enthüllt, wo die letzten Überreste der Art leben könnten.

Im Moment haben wir das Glück, einen Einblick in das Leben der Eisbären durch ihre Augen zu bekommen. In Zukunft wird es wahrscheinlich viel zu sehen geben.

Korrektur, 13. Februar, 12:15 Uhr ET: Diese Geschichte wurde geändert, um den vollständigen Namen der Veröffentlichung wiederzugeben Naturkommunikation.

Jakob Stein

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